Skip to main content

Bäckström bröt måltorkan

Svensken återförenad med Ovechkin igen - gjorde första målet på 21 matcher

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör, nhl.com/sv

Ibland kommer de tillbaka. Det gäller i allra högsta grad för Alexander Ovechkin och Nicklas Bäckström, som återigen tycks vara ett av ligans allra hetaste radarpar. På onsdagen var det väldigt tydligt att kemin mellan de båda mångåriga lagkamraterna i högsta grad finns där fortfarande. 

Efter att ha särats på inför säsongen har de nu tillbringat de senaste matcherna tillsammans igen. Och nu tycks det ge ordentlig frukt. I onsdagens seger med 6-2 mot Chicago Blackhawks var det återigen firma Bäckström/Ovechkin som fick fansen hemma i Capital One Arena att jubla, precis som de gjort så många gånger under de senaste tio åren.

Ovechkin hade ett mål och tre assist i matchen och har därmed gjort 21 mål på 29 matcher den här säsongen. Efter att ha ifrågasatts vitt och brett för sina prestationer i såväl grundserien som i slutspelet förra säsongen är den ryske superstjärnan tillbaka som en av ligans absolut vassaste målskyttar. Just nu ser han ut att gå mot ännu en säsong klart över 50 mål, och under alla omständigheter kommer han smula sönder förra årets notering om 33 kassar, förutsatt att han får vara skadefri.

Och han lär inte klaga om han även i fortsättningen får spela med gamle parhästen Nicklas Bäckström.

Nu har svensken dessutom brutit sin måltorka. Nicklas Bäckström å sin sida hade gått hela 21 matcher utan mål inför onsdagens match och hade alltså inte hittat nätet sedan 8-2-förlusten mot Philadelphia Flyers den 14:e oktober. Men i natt lossnade det alltså äntligen för den svenske playmakern, som förra året tog ett kliv framåt i målskyttet eftersom han helt enkelt började skjuta mer.

Video: PHI-WSH: Bäckström avslutar säkert för Capitals

Och som han kan skjuta, om han bestämmer sig för det.

Bäckström öppnade målskyttet när han klippte till med ett direktskott 11:54 in i den första perioden. Därmed satte han igång en lavin av mål som till slut fick svenske målvakten Anton Forsberg utbytt. Tom Wilson gjorde 2-0 från vänstra tekningscirkeln och Ovechkin snappade sedan upp en retur på Wilsons friläge och gjorde 3-0 efter 15.22. Tre mål inom loppet av tre minuter och 26 sekunder blev det sista vi fick se av Forsberg den här kvällen, efter att han släppt in tre mål på bara tio skott. 

- Det känns bra att göra mål, men jag har faktiskt inte tänkt på det särskilt mycket. De senaste två-tre matcherna har laget vunnit. Men som hockeyspelare vill man såklart alltid göra mål, eller hur? säger Bäckström om att bryta den 21 matcher långa måltorkan i 6-2-segern.

Förutom målet hade Bäckström även två assist, och kedjan med Ovechkin, Bäckström och nyttige Tom Wilson stod för hela elva poäng i matchen. 23-årige Wilson gjorde två mål och två assist har stått för 13 poäng totalt den här säsongen (4+9) och är på väg mot sin bästa notering i karriären. 

- Vår kedja fungerar riktigt bra nu. Vi spelar många minuter. När man spelar så mycket njuter man bara av istiden och att få spela. Särskilt mot ett bra lag, det är en tuff matchup och när man slår dem är det otroligt skönt, säger Alexander Ovechkin.

Video: WSH-CHI: Ovechkin håller sig framme på returen

Tränaren Barry Trotz valde inför säsongen att sära på Bäckström och Ovechkin till förmån för en helrysk kombination med Ovechkin i par med Evgeny Kuznetsov. Den duon har förvisso blixtrat till då och då, men efter en het start blev de betydligt kallare och för tillfället är det alltså den gamla välfungerande svensk-ryska kombon som tycks vara modellen för Washington, som i och med segern befäster slutspelsplatsen och åtminstone tillfälligt klättrar upp på tredjeplatsen i urstarka Metropolitan Division.

- Jag tycker de kom ut med riktigt bra fokus. Jag tycker de spelade med fart och spelade tungt och de tog liksom över matchen. De var riktigt bra, säger Barry Trotz om sin nygamla superduo.

Washington-tränaren påpekar också att lagkamraterna brast ut i stor glädje när Bäckström äntligen bröt sin trista måltorka. 

- Nicky gör första målet i matchen, och jag tror inte det var en enda kille i vårt bås som inte var lycklig för att det var han som gjorde det. Det måste vara en skön känsla av lättnad för honom. Den kedjan bar oss ikväll, säger Trotz.

I Chicago var det naturligtvis inte lika glada miner. Att hämta upp ett 3-0-underläge i svårspelade Capitol One Arena visade sig vara omöjligt.

- Vi lät deras toppkillar göra vad de ville med pucken tidigt i matchen. And när vi går ner på knä så känns det som om de får energi av det och bara fortsätter skölja över oss, säger Chicago Blackhawks lagkapten Jonathan Toews.

På fredag kväll möter Washington ett lag som varit en stor nemesis i slutspelen de senaste åren: New York Rangers, även detta hemma i Capitol One Arena. Det är nog ganska låga odds på att Ovechkin och Bäckström fortsätter spela tillsammans då.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.