Skip to main content

Bäckström äntligen Stanley Cup-mästare

Efter elva säsonger i Washington fick passningsgeniet till sist lyfta bucklan

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Elva års väntan är över för Niklas Bäckström. 

I natt kan han äntligen titulera sig Stanley Cup-mästare, en bedrift som bara 38 svenska ishockeyspelare klarat av tidigare.

Bäckström har dessutom sedan han anlände till Capitals 2007 tillhört lagets mest tongivande spelare, år ut och år in. 

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Han har konstant legat i topp i lagets interna assistliga, som han vunnit sju gånger bland annat sina tre första säsonger i laget. Förra säsongen vann han dessutom lagets totala poängliga efter 86 poäng fördelat på 23 mål och 63 framspelningar på 82 matcher. 

Totalt har det blivit 799 poäng (209+590) på 815 grundspelsmatcher i NHL.

- Han är en av de bästa framspelarna som vi haft i den här ligan, säger Capitals head coach Barry Trotz som Bäckström. Se bara på mängden assist han haft under sin karriär, se på hur han lägger upp för sina medspelare och se på hur han styr vårt powerplay med sitt lugn och sitt tålamod. Han är en fantastisk spelare. Den bästa playmaker jag någonsin coachat, det är en sak som är säker.

Video: VGK-WSH, M1: Bäckström lyfter in en backhand

I en undersökning bland spelarna i NHL, genomförd av spelarfacket NHLPA, röstades tidigare i år Bäckström fram som ligans mest underskattade spelare och han har inte haft några svårigheter att lösa de uppgifter coach Trotz lagt på honom. 

De senaste säsongerna har Bäckström, som sedan säsongen 2010-11 är assisterande lagkapten i Washington, i allt större utsträckning separerats från Ovechkin och istället spelat varit center i Caps andrakedja, vilket lyft fram T.J Oshie som en pålitlig målskytt i laget.

- "Nicky" är en stor del av hela vår kultur, säger T.J. Oshie. Han är en ledare i laget. De saker han kan göra, den offensiva hockey som han kan driva fram, alla känner till den. Man vad folk inte känner till är den lugnande effekt har på laget i omklädningsrummet och i båset. "Ovi" är den där inspiratören som drar igång allt och får folk att följa honom. Men när man behöver lugna ner allt, då är det "Nicky" man ska följa. Han har den auran kring sig. Att han kom tillbaka till laget efter skadan som höll honom borta i fyra matcher i slutspelet var viktigt och att få spela med honom gör det enklare för mig.

 

[Relaterat material: Ovechkin lämnar över pokalen till Bäckström]

 

Under tiden i Washington har Bäckström hjälpt laget att vinna Presidents Trophy tre gånger 2009-10, 2015-16 och 2016-17, men laget har haft problem med att hålla för favoritskapet då slutspelet väl inletts. 

Fram tills i år då trendbrottet kom till sist. 
Då lyckades Capitals äntligen komma över det hinder som Pittsburgh Penguins utgjort de två senaste säsongerna.

Den idag 30-åriga tvåbarnspappan från Valbo valdes av Washington Capitals som nummer fyra i NHL-draften 2006 i Vancouver. Tanken var att han skulle ta på sig rollen som framspelare till Alexander Ovechkin som draftades två år tidigare.

Vegas Golden Knights general manager George McPhee hade tidigare samma post i Capitals och det var han som handplockade Bäckström för uppdraget. 

- Hans offensiva kvalitéer är av yppersta världsklass, precis som hans defensiv, säger McPhee nu om Bäckström. Han har en enorm vilja och en utpräglad tävlingsinstinkt samtidigt som han är en väldigt bra person. Han är en ledare utan några stora åthävor, precis som många av svenskarna i NHL är.

I Sverige blommade Bäckström ut säsongen 2005-06 då han gjorde 26 poäng (10+16) på 46 matcher under sin första hela säsong i SHL med Brynäs IF. Det ledde till att han utsågs till Årets Rookie i SHL och debut med både Juniorkronorna och Tre Kronor. Sista året i Sverige stod Bäckström för 40 poäng (12+28) på 42 matcher och utsågs till Årets Junior i svensk hockey. 

Video: Bäckström om nycklarna i match 4

Med Tre Kronor har Bäckström ett OS-silver från Sotji 2014, där han inte fick spela finalen mot Kanada då hans allergimedicin var dopingklassad. Vidare har han två VM-guld på meritlistan. Det första kom 2006 i Lettland och det andra då han direkt efter Capitals uttåg i match 7 mot Pittsburg satte sig på planet och reste till turneringen i Paris och Köln och stod för en fantastiskt fin turnering där han tillsammans med Toronto Maple Leafs forward William Nylander och målvakten Henrik Lundqvist ledde laget. 

För Expressen beskriver Tre Kronors förbundskapten Rikard Grönborg Bäckströms storhet både gällande spelet på isen och hans sätt att vara utanför rinken.  

- Han har en hockey-IQ som få, säger Grönborg till tidningen. Han är en man av action och inte jättestora ord. Man kan lita på honom i alla situationer. Han kan ta en roll och har en fantastisk förståelse för de andra runtomkring sig. 

- Han blir bara tjurigare och tjurigare med åren. Hans vilja att vinna är större än hans behov av personliga höjdpunkter. Han är en ödmjuk kille, som är enkel att kommunicera med. Han är en sådan naturlig person.

Med Stanley Cup-titeln befäster Nicklas Bäckström sin plats som en av de bästa nu aktiva svenska spelarna i NHL och i den svenska hockey-historiens stjärngalleri ligger han tryggt just bakom legender som Börje Salming, Niklas Lidström, Peter Forsberg och Mats Sundin i samma kategori som Daniel Alfredsson och Henrik Zetterberg. 

Nicklas Bäckström har två år kvar på det tioårskontrakt värt 67 miljoner dollar han undertecknade med Capitals 2010.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.