panthersFeature6-9

Nie je dôležité, ako začnete, ale ako skončíte. Presne na to sa sústredia aj hráči Florida Panthers.

"Povedal by som, že tretia tretina bola určite naša najlepšia," povedal kapitán Aleksander Barkov s denným odstupom od výhry 3:0, ktorou Panthers doma v sobotu otvorili finálovú sériu proti Edmonton Oilers.

Podľa skóre by ste to nezistili, pretože jediný floridský zásah v tretej časti zariadil v čase 59:55 gólom do prázdnej bránky Eetu Luostarinen. Barkovovi a spol. však išlo o čosi iné.

Edmonton ich prestrieľal a väčšinu času prehrával. A práve posledná dvadsaťminútovka priniesla trochu iný obraz.

"Jasné, viedli sme 2:0, ale stále sme sa snažili chodiť do ich pásma. Povedal by som, že akokoľvek to po dvoch tretinách bolo dobré, tak sa tretia vydarila ešte viac," zhodnotil Barkov na nedeľnom stretnutí s novinármi.

Oilers na strely na bránku celkovo dominovali v pomere 32-18, ale v tretej časti už na Sergeja Bobrovského vyslali len sedem striel. Očakávaný drvivý tlak sa nedostavil, domáci boli proti. V noci na utorok ich opäť doma 2:00 SELČ (Nova Sport 1, NHL.tv) čaká druhé finále a chcú začať tam, kde skončili.

"Tretia tretina sa mi naozaj páčila," usmial sa tréner víťazov Paul Maurice.

Napríklad aj preto, že počas dvojminútovej hry Edmontonu bez brankára Florida viac striel zblokovala (dve) ako pustila na Bobrovského (jednu). Ani Connor McDavid a Leon Draisaitl sa cez túto hradbu nedokázali prebiť.

McDavid po zápase smutne priznal, že si hokejoví bohovia možno spomenuli na to, ako Oilers so šťastím vybojovali šiesty zápas finále konferencie proti Dallas Stars – a teraz si za to vypýtali daň. O prvých 40 minútach to do veľkej miery platilo. O koncovke už veľmi nie.

"Vieme, na čom chceme stavať," povedal Luostarinen. "Áno, v prvej časti sme začali trochu pomaly. Potom sme však odviedli dobrú prácu v tom, že sme hrali tvrdo a sústredili sme sa na to, aby sme na ľade vždy pôsobili ako jednotná pätica."

Na to sa ťažko hľadajú recepty. Hlavne keď tomu šéfuje Barkov, ktorého aj samotný Wayne Gretzky – najväčšia legenda Oilers – označil za jedného z najlepších defenzívnych útočníkov, akých v posledných rokoch videl.

Fínsky kapitán Floridy pritom nezabúda ani na ofenzívu, v úvode finále si pripísal bilanciu 0+2.

"Skrátka veríme nášmu hokeju," lakonicky zhodnotil Barkov.

V tretích tretinách je nesmierne účinný. Panthers v nich v poslednom play off nastrieľali už 25 gólov, najviac zo všetkých účastníkov play off. Na porovnanie - Edmonton sa v poslednej tretine presadil dvanásťkrát (a to ešte odohral o zápas viac). Oilers v tejto časti inkasovali 20 gólov, ale Florida len 11.

"Samozrejme, že chceme mať skvelé prvé aj druhé tretiny," usmial sa Barkov. "Zároveň máme na čom stavať a každý chce byť čo najlepší práve v koncovke. Na to však žiadnu univerzálnu teóriu nenájdete. Celé je to o tvrdej prácu, húževnatosti, viere vo vlastné schopnosti a o tom, ako dodržiavate systém."

Bobrovskij pochytal všetky strely Oilers

Tréner Maurice to určite počúva s veľkou radosťou. Do tímu napumpoval jednotnú filozofiu a Barkov je jej ústredný vykonávateľ.

"Samozrejme, že sme radi, keď čo najskôr strelíte gól, pretože to určí priebeh zápasu, ale veľmi sa mi páči, ako zvládame závery," dodal tréner Panthers.

Zároveň nielen on dobre vie, že nabudúce bude potrebný úsek dlhší ako 20 minút, aj keď by tých 20 bolo akokoľvek skvelých.

"Je nám jasné, že musíme byť ešte lepší. Majú neuveriteľný tím, toľko kvality... Dnes je dobrý deň na to, aby sme sa zotavili po výhre a zajtra sa vrátime do práce," plánoval v nedeľu Barkov.

Ten nemá žiadny problém s tým, že Panthers nezbierali jeden strelecký pokus za druhým. Vo finále sa počítajú hlavne výhry. A Florida tuší, kadiaľ k nim vedie cesta.

"Toto je náš spôsob, takto skrátka chceme hrať," povedal Barkov. "Nepodarí sa nám to každý večer, oni vedia diktovať tempo a byť často na puku, takže budú mať svoje dobré chvíle. My tiež chceme hrať čo najviac s pukom, lenže to sa nie vždy podarí."

Floride to zatiaľ nemusí prekážať. Panthers vždy vycerili tesáky v ideálnom čase, ale Edmonton aj so všetkými hviezdami v kádri na prvý pokus ostal hokejovo bezzubý.

Príbuzný obsah