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Gretzky nommé ambassadeur du Centenaire de la LNH

Celui qui détient une multitude de records de la LNH s'est toujours démarqué par son soutien envers le sport qu'il a pratiqué

par Relations publiques de la LNH / LNH.com

NEW YORK/TORONTO - La Ligue nationale de hockey a annoncé mardi que l'incomparable Wayne Gretzky allait agir à titre d'ambassadeur officiel du Centenaire de la LNH dans le cadre de ses festivités qui se dérouleront tout au long de l'année 2017.

Gretzky, le meneur de tous les temps de la LNH au chapitre des (894), des passes (1963) et des points (2857) et détenteurs de plusieurs autres records, va effectuer des apparitions à différents événements tout au long cette célébration qui va s'étaler tout au long de l'année, et qui se mettra en branle avec la Classique du Centenaire de la LNH le 1er janvier 2017, qui opposera les Maple Leafs de Toronto aux Red Wings de Detroit au BMO Field de Toronto.

Quatre fois gagnant de la Coupe Stanley à titre de capitaine des Oilers d'Edmonton (1983-84, 1984-85, 1986-87 et 1987-88), Gretzky a dominé la LNH comme aucun autre joueur dans son histoire. Il a remporté le trophée Hart à neuf reprises à titre de joueur le plus utile de la ligue, y compris huit ans de suite à partir de sa première saison dans la LNH en 1979-80. Il a aussi mis la main 10 fois sur le trophée Art Ross, cinq fois sur le trophée Ted Lindsay, cinq fois sur le trophée Lady Byng et deux fois sur le trophée Conn Smythe. Il a de plus été élu 15 fois sur des équipes d'étoiles de la LNH (huit fois sur la première, sept fois sur la deuxième) en plus d'avoir participé 18 fois au Match des étoiles de la LNH.

Gretzky, qui a évolué avec les Oilers, les Kings de Los Angeles, les Blues de St. Louis et les Rangers de New York, a disputé 20 saisons dans la LNH, soit de 1979-80 à 1998-99. Tout au long de sa carrière, il a enthousiasmé les partisans de la LNH avec une succession de performances qui lui ont permis d'établir de nouveaux records, incluant les marques pour le plus de buts (92), de passes (163) et de points (215) en une saison, le record de 50 buts au cours des 39 premiers matchs de son équipe en 1981-82, une séquence record de 51 matchs avec au moins un point pour amorcer la campagne 1983-84, et un record de tous les temps avec 47 points au cours des séries éliminatoires en 1984-85.

Le natif de Brantford, en Ontario, a disputé son dernier match dans la LNH le 18 avril 1999, au Madison Square Garden (contre les Penguins de Pittsburgh) et il a été intronisé au Temple de la renommée du hockey en juin de cette année, devenant le dixième et dernier joueur à ne pas être soumis à la période d'attente de trois ans. La LNH a également retiré le numéro 99 de Gretzky pour l'ensemble de la ligue, devenant le premier et le seul joueur de l'histoire de la ligue à obtenir cet honneur.

Le soutien indéfectible de Gretzky envers le hockey a contribué de manière importante à la popularité que connaît ce sport aujourd'hui. Il a reçu le trophée Lester Patrick en 1994 pour ses services exceptionnels rendus au hockey aux États-Unis, et il a reçu le titre de Compagnon de l'Ordre du Canada en 2009 pour « sa contribution continue au monde du hockey, notamment en tant que l'un des plus grands joueurs de tous les temps, ainsi que pour son implication sociale en tant que philanthrope, bénévole et modèle pour un nombre incalculable de jeunes gens ».

 

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