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Un premier match pour Kinkaid dans l'uniforme des Canadiens

Le gardien va affronter les Sabres; Folin et Reilly remplacent Fleury et Kulak

par Heather Engel / Correspondante indépendante NHL.com

Le gardien Keith Kinkaid va disputer un premier match cette saison avec les Canadiens de Montréal alors qu'ils seront de passage à Buffalo pour y affronter les Sabres au KeyBank Center, mercredi.

L'entraîneur Claude Julien a apporté deux autres changements à sa formation, alors que les défenseurs Brett Kulak et Cale Fleury seront laissés de côté, remplacés par Mike Reilly et Christian Folin. Les deux arrières vont disputer un premier match cette saison.

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Les Canadiens (1-0-1) vont conclure à Buffalo un périple de trois rencontres sur la route pour amorcer leur saison, eux qui ont récolté trois points sur une possibilité de quatre contre les Hurricanes de la Caroline et les Maple Leafs de Toronto. Julien souhaite toutefois que sa troupe accorde moins d'attaques en surnombre et d'échappées. 

« Nous avons étudié des vidéos hier, et nous avons pu voir que nous ne faisions pas notre travail, ce qui a mené à ce résultat, a confié Julien. Nous devons faire mieux, et chaque joueur doit savoir qui surveiller. Lorsque nous ne le faisons pas, ça force un autre joueur à couvrir deux joueurs, ce qui provoque des cafouillages. »

Buffalo (2-0-1), qui a perdu en prolongation contre les Blue Jackets de Columbus lundi, a amassé au moins un point dans leurs trois premiers matchs pour la première fois depuis que les Sabres avaient amorcé la campagne 2009-10 avec un dossier de 4-0-1.

L'un des éléments qui expliquent cet excellent début de campagne des Sabres est le rendement de leur jeu de puissance. Buffalo a fait mouche six fois en dix avantages numériques depuis le début de la saison.

Video: BUF@CBJ: Olofsson crée l'égalité en fin de match

« C'est simplement le talent qui est présent sur chacune des vagues », a avancé l'entraîneur des Sabres Ralph Krueger lorsqu'il lui a été demandé d'expliquer la raison des succès du jeu de puissance de l'équipe. « Les gens sous-estiment l'apport de [Marcus] Johansson sur le jeu de puissance. Cette unité est très dangereuse, et elle a marqué deux buts très importants pour nous en supériorité numérique. Ça s'explique par leur volonté de travailler fort dans une structure, plutôt que de tenter de marquer des buts de finesse. Nous sommes très satisfaits de leur éthique de travail. »

Les Sabres seront privés de l'attaquant Conor Sheary, qui sera réévalué sur une base hebdomadaire en raison d'une blessure au haut du corps. Evan Rodrigues va prendre sa place dans la formation, après avoir été retranché pour les trois premières parties. 

Nate Thompson va disputer un 700e match en carrière.

Formation prévue des Canadiens
Tomas Tatar -- Philip Danault -- Brendan Gallagher
Artturi Lehkonen -- Max Domi -- Nick Suzuki
Jonathan Drouin -- Jesperi Kotkaniemi -- Joel Armia
Paul Byron -- Nate Thompson - Jordan Weal

Victor Mete -- Shea Weber
Ben Chiarot -- Jeff Petry
Brett Kulak -- Cale Fleury

Keith Kinkaid
Carey Price

Retranchés: Mike Reilly, Christian Folin
Blessés: Nick Cousins (dos)

Formation prévue des Sabres
Victor Olofsson -- Jack Eichel -- Sam Reinhart
Jeff Skinner -- Marcus Johansson -- Vladimir Sobotka
Jimmy Vesey -- Casey Mittelstadt -- Evan Rodrigues
Zemgus Girgensons -- Johan Larsson -- Kyle Okposo

Rasmus Dahlin -- Colin Miller
Jake McCabe -- Rasmus Ristolainen
Marco Scandella -- Henri Jokiharju

Carter Hutton
Linus Ullmark

Retranchés: John Gilmour
Blessés: Conor Sheary (haut du corps), Brandon Montour (main), Zach Bogosian (hanche)

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