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Un doublé pour Dahlin à ses débuts

Le premier choix du dernier repêchage s'est rapidement imposé face aux recrues des Devils

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste NHL.com

BUFFALO - Vendredi, lors de la Confrontation des recrues qui se déroule au HarborCenter de Buffalo, Rasmus Dahlin n'a pas tardé à démontrer aux Sabres de Buffalo qu'ils avaient fait un bon choix en le repêchant.

Le défenseur n'a pas déçu. Il a récolté deux buts et une passe, en plus de démontrer beaucoup de confiance dans son jeu, lors d'une victoire de 6-4 face aux espoirs des Devils du New Jersey.

« C'était plaisant de jouer devant autant de partisans, a dit Dahlin après la rencontre. C'était plein et très bruyant, ça n'aurait pas pu être mieux. »

Parmi un contingent de recrues de qualité chez les Sabres, Dahlin était l'attraction principale pour la foule réunie dans le petit aréna. Il s'agissait de son premier match depuis qu'il a été repêché au premier rang en juin dernier. 

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« [Dahlin] sait quand se porter à l'attaque et quand ne pas le faire. C'est quelque chose qui est difficile à enseigner. Son sens instinctif est incroyable », a analysé Chris Taylor, qui dirige la formation affiliée aux Sabres dans la Ligue américaine à Rochester.

Dahlin, qui a complété une paire à la défense en compagnie de William Borgen (Rochester), a inscrit son deuxième but à 4:27 de la troisième période en récupérant un retour au haut du cercle des mises en jeu gauche. La foule s'est exclamée et les Sabres ont pris une avance de 5-4. Huit minutes plus tard, Dahlin a coupé une passe devant son propre filet. La rondelle est sortie de la zone, où Tage Thompson l'a récupérée pour s'échapper et marquer un but en désavantage numérique et porter la marque à 6-4.

« Plusieurs gars n'auraient pas marqué ce deuxième but - un excellent tir au niveau des jambières - mais plusieurs défenseurs n'auraient même pas tenté le jeu et auraient retraité. C'est instinctif pour lui », a expliqué Taylor.

Lors de sa première présence sur la patinoire, Dahlin s'est amené en zone offensive à gauche avant de décocher un lancer qui a raté le poteau droit. Il a aussi fait un excellent travail comme quart-arrière sur l'avantage numérique en trouvant ses coéquipiers avec des passes précises.

« Un avantage numérique efficace en est un où la rondelle bouge rapidement et avec beaucoup de lancers », a dit Dahlin.

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C'est sans oublier sa solide mise en échec à l'endroit de l'attaquant Ryan Schmelzer qui lui a valu de nombreux applaudissements.

Ce côté batailleur dans le jeu de Dahlin ne devrait pas nous surprendre. L'an dernier à Frolunda (Ligue élite suédoise), il a obtenu 30 mises en échec et bloqué 36 lancers en 41 matchs.

« C'est de cette façon qu'il devrait jouer et c'est ce à quoi je m'attends de tous les joueurs », a précisé Taylor.

Dahlin est devenu l'an dernier le meilleur marqueur chez les défenseurs de moins de 18 ans de l'histoire de la Ligue élite suédoise avec 23 points (huit buts, 15 passes) en deux saisons. Il a été nommé le meilleur défenseur du Championnat du monde de hockey junior 2018 grâce à sa récolte de six passes, et il était le plus jeune joueur, par sept ans, à représenter la Suède lors des Jeux olympiques de PyeongChang.

Mais pour lui, cette première sortie dans son nouvel uniforme était avant tout un retour au travail.

« J'étais très excité avant la partie et c'est génial d'avoir gagné », a-t-il dit.

« Il a vraiment joué un bon match, pas seulement parce qu'il a compté deux fois et obtenu une passe, mais il était habile avec la rondelle et il a créé beaucoup d'espace pour les autres joueurs », a analysé l'attaquant des Sabres Victor Olofsson, qui était aussi le coéquipier de Dahlin lors des deux dernières campagnes à Frolunda.

« Je suis habitué de le voir jouer de la sorte. Il veut toujours être meilleur et il travaille fort tous les jours. Je suis content de voir qu'il a été en mesure de montrer à tout le monde qui il est. »

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