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Un an plus tard, Gourde et Dubois savent à quoi s'attendre

Les deux attaquants sont prêts à jouer un rôle important dans la série entre le Lightning et les Blue Jackets qui s'amorce mercredi

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

TAMPA - Yanni Gourde et Pierre-Luc Dubois savent maintenant à quoi s'attendre en séries éliminatoires de la Coupe Stanley et leur niveau de stress a diminué par rapport à l'an dernier.

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Gourde du Lightning de Tampa Bay et Dubois des Blue Jackets de Columbus seront appelés à jouer des rôles importants au cours de la série de premier tour de l'Association de l'Est entre les deux équipes.

« L'an dernier, j'étais très nerveux. J'avais hâte de voir c'était quoi le hockey des séries de la Ligue nationale », a raconté Gourde quelques heures avant le match no 1 au Amalie Arena. « Les choses s'étaient bien passées pour moi. C'était donc un bon stress et je vais tenter de le recréer. »

Le patineur natif de Saint-Narcisse âgé de 27 ans avait réussi deux buts en plus d'amasser cinq passes en 17 matchs. Le Lightning a subi l'élimination en finale d'association face aux éventuels champions de la Coupe Stanley, les Capitals de Washington.

Video: TBL@OTT: Gourde complète le tic-tac-toe

La première expérience de Dubois, qui n'est âgé que de 20 ans, a été de plus courte durée : un seul tour et six matchs. Après avoir remporté les deux premiers matchs de la série contre les Capitals, les Blue Jackets ont perdu les quatre suivants. Dubois avait obtenu deux buts et récolté deux passes.

« Tout était nouveau pour moi l'an dernier : première saison dans la ligue et nouvelle équipe, a dit Dubois. C'est différent cette année. Je me sens bien physiquement. Je suis prêt psychologiquement. Je sais à quoi m'attendre. » 

Ce qui l'avait frappé l'an dernier, c'est que les séries sont comme un marathon qu'on court au sprint.

« C'est une série qui dure entre quatre et sept matchs, mais c'est long dans le temps, a-t-il élaboré. Chacun des matchs a ses petits moments. On voudrait dominer les matchs pendant toute leur durée, mais ça ne fonctionne pas comme ça. Il y a inévitablement des changements de rythme. Il faut éviter de se stresser parce que tu perds une période ou un match et essayer de reprendre l'avantage. C'est vraiment une longue série remplie de moments. »

Video: CBJ@OTT: Dubois marque sur une série de rebonds

La principale chose qu'a retenue Gourde, c'est que l'équipe la plus affamée se donne les meilleures chances de l'emporter.

« Les équipes participantes aux séries sont toutes vraiment bonnes. Elles sont toutes talentueuses. Ce sont celles qui veulent le plus gagner, celles qui vont faire le plus de sacrifices et qui vont se concentrer sur les détails pour y parvenir qui vont réussir. C'est ce que nous avons appris l'an dernier. » 

Les deux Québécois pourront partager leur expérience avec les petits nouveaux cette année, comme Mathieu Joseph du Lightning et Alexandre Texier des Blue Jackets.

« J'avais hâte de voir c'était quoi le hockey de la Ligue nationale. J'ai hâte de voir le hockey des séries », a commenté Joseph qui a terminé sa première saison dans la LNH avec une fiche de 13 buts et de 13 passes en 70 matchs. « J'ai hâte de voir l'intensité dans les premiers matchs. C'est un rêve pour moi. Un rêve qui se réalise plus tôt que prévu parce que je ne me voyais pas graduer avec le Lightning aussi vite. Je suis très emballé, surtout avec l'équipe que nous avons. »

Avec Point et Kucherov

Gourde va amorcer la série à l'aile au sein du gros trio complété par Brayden Point et Nikita Kucherov tandis que Dubois a retrouvé les ailiers Artemi Panarin et Cam Atkinson, avec lesquels il a connu beaucoup de succès en saison régulière.

« J'ai plus ou moins joué avec eux pendant la saison, a relevé Gourde. C'est le "fun" de jouer avec ces deux-là. C'est un beau défi. Ils lisent bien le jeu et ils travaillent fort.

« De mon côté, je dois essayer d'amener de l'énergie, de gagner mes batailles, d'être sur la rondelle et d'aller devant le filet. Point et Kucherov attirent beaucoup l'attention, ils aiment décocher des lancers et faire des passes. En me dirigeant vers le filet, ça va créer des ouvertures. »

Les deux équipes amorcent les séries en relative santé. Le Lightning va retrouver son as défenseur Victor Hedman qui est rétabli de la blessure qui lui a fait rater les quatre derniers matchs de l'équipe en saison régulière. 

Le Lightning sera toutefois privé du défenseur Anton Stralman et de l'attaquant Ryan Callahan, qui sont blessés. 

Jan Rutta fera ses débuts en séries en remplacement de Stralman. Il évoluera en compagnie du jeune Mikhail Sergachev qu'on déplacera du côté gauche. Callahan s'est blessé au cours du dernier match de la saison face aux Bruins de Boston.

La série mettra en présence un intéressant duel de gardiens russes entre le jeune Andrei Vasilevskiy du Lightning et le vétéran Sergei Bobrovsky des Blue Jackets.

Formation prévue des Blue Jackets
Artemi Panarin -- Pierre-Luc Dubois -- Cam Atkinson
Ryan Dzingel -- Matt Duchene -- Josh Anderson
Alexandre Texier -- Nick Foligno -- Oliver Bjorkstrand
Brandon Dubinsky -- Boone Jenner -- Riley Nash

Zach Werenski -- Seth Jones
Markus Nutivaara -- David Savard
Scott Harrington -- Dean Kukan

Sergei Bobrovsky
Joonas Korpisalo

Retranchés: Keith Kinkaid, Eric Robinson, Andrew Peeke, Alexander Wennberg, Markus Hannikainen
Blessés: Adam McQuaid (haut du corps), Ryan Murray (haut du corps)

Formation prévue du Lightning
Yanni Gourde -- Brayden Point -- Nikita Kucherov 
Ondrej Palat -- Steven Stamkos -- Tyler Johnson
Alex Killorn -- Anthony Cirelli -- J.T. Miller
Adam Erne -- Cedric Paquette -- Mathieu Joseph

Victor Hedman -- Dan Girardi
Ryan McDonagh -- Erik Cernak
Mikhail Sergachev -- Jan Rutta

Andrei Vasilevskiy
Louis Domingue

Retranchés: Braydon Coburn, Cameron Gaunce, Danick Martel, Ryan Callahan
Blessés: Anton Stralman (bas du corps)
 

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