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Tierney et DeMelo découvrent Ottawa

Les deux joueurs ont fait partie de l'importante transaction qui a envoyé Erik Karlsson à San Jose

par Callum Foster / Correspondant NHL.com

Chris Tierney et Dylan DeMelo ont fait leur premier pas dans le vestiaire des Sénateurs d'Ottawa, samedi.

Tierney, un attaquant de 24 ans, et DeMelo, un arrière de 25 ans, ont été acquis jeudi dans la transaction qui a envoyé Erik Karlsson aux Sharks de San Jose.

« Les deux derniers jours ont été pas mal fous, a révélé Tierney, Tu ne penses jamais que tu vas te faire échanger, mais ça fait partie de la Ligue et de l'emploi. Ça arrive. »

Tierney et DeMelo sont passés aux Sénateurs en compagnie des espoirs en attaque Rudolfs Balcers et Joshua Norris, deux choix de repêchage et deux choix conditionnels en retour de Karlsson et de Francis Perron, un jeune attaquant.

« C'est la première fois que je me fais échanger, donc c'était tout une expérience, a indiqué DeMelo. Il y a des émotions des deux côtés. J'étais triste de quitter San Jose. C'est un bon groupe de gars et c'est tout ce que je connaissais comme organisation depuis que j'ai 18 ans, quand j'ai été repêché par elle (178e du repêchage de 2011). En même temps, je suis très excité de me retrouver ici et de faire partie de l'équipe. Je pense que c'est une bonne opportunité pour moi. J'espère obtenir du temps de jeu et de mettre les bonnes pièces en place pour aller de l'avant. »

Video: SJS@MIN: Tierney sort ses mains et marque

Tierney a disputé 82 matchs la saison dernière avec les Sharks, 63 pour DeMelo. Pour les Sénateurs, qui ont terminé 30e dans la LNH, échanger Karlsson faisait partie d'un plan de reconstruction qui avait été dévoilé publiquement.

« Plusieurs personnes étaient sceptiques à propos des Golden Knights de Vegas l'an dernier. C'est une équipe différente - ils étaient plus vieux en moyenne - mais on ne sait jamais ce qui peut arriver si une équipe se met à cliquer », a exprimé Tierney.

DeMelo devrait évoluer sur la deuxième paire de l'équipe en compagnie du défenseur de 23 ans Christian Wolanin.

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Avec la déchirure du tendon d'Achille subie par le joueur de centre Jean-Gabriel Pageau, qui ratera au moins six mois, Tierney, qui a amassé 40 points l'an dernier, pourrait se retrouver dans le top-6 des Sénateurs. Il compétitionnera avec Zack Smith pour le poste de deuxième centre.

« Je me vois comme un joueur qui est bon dans les deux sens de la patinoire, a-t-il analysé. Je me suis beaucoup amélioré l'an dernier. Avant, j'étais surtout un joueur défensif, mais j'ai fait du progrès dans mon jeu offensif et j'ai été capable d'aller chercher de bonnes statistiques dans le rôle que j'avais. »

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