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Tatar veut rebondir à Montréal

Après une saison difficile, l'attaquant s'estime en mesure d'atteindre la barre des 30 buts avec les Canadiens

par Nicolas Ducharme @nicolasducharme / Journaliste LNH.com

Les 12 derniers mois auront été tout sauf reposants pour Tomas Tatar. L'attaquant compte toutefois renverser la vapeur maintenant qu'il fait partie des Canadiens de Montréal.

Tatar a amorcé l'année avec les Red Wings de Detroit, qui s'apprêtaient à connaître leur pire saison lors des 27 dernières années. Puis, à la date limite des transactions, il est passé aux Golden Knights de Vegas en retour de choix de première, deuxième et troisième rondes.

Son passage aura toutefois été difficile et l'entraîneur Gerard Gallant l'a laissé dans les estrades à plusieurs occasions. En 20 matchs de saison régulière à Vegas, il a amassé quatre buts et deux passes pour un total de six points. Puis, en séries éliminatoires, il n'a participé qu'à huit des 20 matchs de l'équipe, laissé dans les estrades.

« Ça n'a pas été facile, a admis Tatar au cours d'une conférence téléphonique mardi. C'était la première transaction de ma carrière, et quand je suis arrivé à Vegas, tout le monde jouait déjà avec beaucoup de confiance. Je sais que j'aurais dû faire mieux. Quand on est arrivé en séries, le but c'est de se rendre le plus loin possible et gagner la Coupe Stanley. En ne jouant pas, j'ai tenté de faire ce qui était en mon possible en encourageant les gars. Au final, on a fait un bon travail et on est passé près de remporter la Coupe. »

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Son arrivée à Montréal représente ainsi un tout nouveau départ pour l'attaquant slovaque. 

« J'étais surpris au début, mais après cinq minutes, j'étais heureux, a expliqué le Slovaque. Quand une équipe veut t'échanger, c'est qu'elle ne veut plus de toi, alors que la formation qui fait ton acquisition croit que tu peux l'aider. »

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 Même si la dernière année a été sa moins productive en carrière avec 34 points, Tatar a tout de même inscrit 20 buts. En carrière avec les Red Wings, il a maintenu une moyenne de 25,4 buts par saison. L'attaquant de 5 pieds 10 pouces, 185 livres, n'hésite pas à mettre la barre haute avant même son arrivée à Montréal.

« J'ai 27 ans, c'est maintenant que je devrais être au sommet de ma carrière, a-t-il rappelé. Je me suis entraîné fort et je me sentais vraiment bien avant que la saison ne commence. Je voulais montrer à Vegas que je pouvais jouer sur le premier trio. Tout vient de changer, mais je suis excité de me retrouver à Montréal. Je veux y prouver que je peux jouer sur les meilleurs trios et que je suis capable de marquer 30 buts. »

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