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Subban a encore beaucoup à offrir aux Devils

Le défenseur est heureux d'avoir la chance d'occuper un plus grand rôle de leader et de viser un premier championnat après avoir été échangé par Nashville

par Tracey Myers @TraMyers_NHL / Journaliste NHL.com

P.K. Subban apportera beaucoup aux Devils du New Jersey.

Le défenseur de 30 ans, que les Devils ont acquis dans une transaction avec les Predators de Nashville samedi, a une personnalité aussi dynamique que son style de jeu. Il est un bon ami de l'attaquant des Devils Taylor Hall, qui entamera la dernière saison de son contrat et est admissible à signer une prolongation de contrat le 1er juillet. Subban s'est également impliqué dans la communauté durant son passage à Nashville et avec les Canadiens de Montréal.

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Mais en ce moment, Subban ne pense qu'à une seule chose.

« Gagner. Gagner est la chose la plus importante pour moi, a déclaré Subban, dimanche. Ce n'est pas comme si je jouais pour un contrat ou si je n'avais pas obtenu d'honneurs individuels. J'ai été assez chanceux pour avoir ça depuis le début de ma carrière. Le plus important est de gagner un championnat et je ne l'ai toujours pas fait. »

Subban a récolté 31 points (neuf buts, 22 passes) en 63 matchs avec les Predators cette saison et a raté 19 rencontres entre le 17 novembre et le 27 décembre en raison d'une blessure au bas du corps. Il ne croit pas aux passages à vide durant une saison - « je pense qu'il y a des années qui représentent un défi », a-t-il plutôt affirmé » - mais il veut constamment se prouver et a dit ne jamais s'être senti aussi bien qu'en ce moment.

« Une fois que tu atteins 30 ans, tout le monde te voit comme un joueur en déclin, a noté Subban. J'ai encore beaucoup à offrir. En jouant à Nashville, il y avait beaucoup de bons défenseurs, donc je n'avais pas toujours la chance de jouer 26 à 27 minutes par soir ou d'être sur le jeu de puissance et dans toutes les situations. Ça peut parfois t'affecter comme joueur. Au New Jersey, la situation sera différente, et j'ai hâte d'occuper un rôle plus important, un rôle de leader. »

Ç'a été une fin de semaine fort occupée pour les Devils, qui ont sélectionné le joueur de centre Jack Hughes avec le premier choix au total du Repêchage 2019 de la LNH à Vancouver une journée avant d'acquérir Subban. Ce dernier a remporté le trophée Norris, remis au meilleur défenseur de la LNH en 2013 et a été finaliste au trophée en 2015 et 2018. Le New Jersey (31-41-10, 72 points) a terminé au dernier rang de la section Métropolitaine et en 15e place dans l'Association de l'Est et vise à retourner en séries éliminatoires de la Coupe Stanley après les avoir ratées dans cinq des six dernières saisons.

Subban est prêt à faire partie de la solution.

« Ç'a toujours été difficile d'affronter les Devils, car c'est une équipe qui te donne peu d'occasions, a expliqué Subban. Même dans les dernières années, quand les Devils n'avaient peut-être pas les joueurs les plus talentueux, ils étaient capables de gagner parce que les joueurs avaient acheté le système de jeu. La différence maintenant, c'est qu'ils ont beaucoup de jeunes joueurs talentueux qui peuvent faire la différence en transition en attaque après du jeu solide en défensive. »

Subban est un élément clé de ce que les Devils veulent accomplir sur la glace et à l'extérieur. Il a un impact énorme dans la communauté, il est l'un des joueurs les plus vendables de la LNH et il continuera de se mettre en évidence au New Jersey. Mais actuellement, mettre la main sur cette Coupe Stanley qui continue de lui échapper est sa principale priorité.

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« Il y aura des occasions de collaborer avec l'équipe à l'extérieur de la glace et dans la communauté », a mentionné Subban, qui a joué pour les Predators lors de la Finale de la Coupe Stanley 2017, une défaite en six parties face aux Penguins de Pittsburgh. « C'est un très gros marché où il y a beaucoup de gens et où l'équipe a une grande présence. Mais comme joueur de hockey, ta concentration ne peut pas être ailleurs que sur l'impact que tu dois avoir sur ton équipe sur la glace.

« Je demeure un joueur de hockey et j'espère jouer encore huit à dix ans. Durant cette période, j'aurai des occasions d'avoir un impact du côté du marketing, comme n'importe quel joueur. Mais je suis concentré à remporter un championnat, car il y a beaucoup de temps pour tout faire. Je veux gagner, je veux être reconnu comme un gagnant et je veux le faire au New Jersey. »

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