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Sous la loupe : Sharks vs Blues, match no 4

San Jose n'a pas signé deux gains de suite depuis le début du deuxième tour

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

ST. LOUIS - Les Sharks de San Jose vont tenter de signer un deuxième gain d'affilée en séries cette année pour la première fois depuis le début du deuxième tour à l'occasion du match no 4 de la finale de l'Association de l'Ouest contre les Blues de St. Louis, vendredi (20 h (HE); TVAS, CBC, NBCSN).

Les Sharks se donneraient ainsi l'avance 3-1 dans la série, eux qui l'ont emporté 5-4 en prolongation au Enterprise Center, mercredi.

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« La parité est une des explications évidentes, a affirmé l'entraîneur Pete DeBoer, mais il y a également le fait que c'est difficile pour les équipes de maintenir le sentiment d'urgence à un niveau élevé à chacun des matchs, à moins que vous vous retrouviez en recul de deux matchs dans une série ou que vous faites face à l'élimination. » 

Voici quatre points à surveiller en vue du match no 4:

Mémoire courte

C'est une chose de le dire, mais les Blues ont-ils réellement mis derrière eux la controversée fin du match no 3? 

Video: SJS@STL, #3: Karlsson donne la victoire aux Sharks

On le saura assez tôt dans la soirée. Dès mercredi soir, ils ont adopté une attitude sereine. Ils ne manquent pas de pratique en matière d'adversité cette saison parce qu'ils en ont surmonté beaucoup.

« Nous avons eu beaucoup d'obstacles à surmonter cette saison et ce qui est arrivé dans le dernier match en est un de plus », a affirmé l'attaquant Samuel Blais. « C'est chose du passé. Nous avons mis l'événement derrière nous et nous avons vraiment hâte à ce soir. »

Blais a dit que ses coéquipiers et lui vont utiliser l'événement comme une source de motivation additionnelle. Ils devront toutefois rester en contrôle de leurs émotions.

Gunnarsson à la place de Dunn

Les Blues seront privés des services du défenseur Vince Dunn, qui s'est blessé au début du match no 3. Carl Gunnarsson le remplacera. Gunnarsson a joué neuf matchs en séries cette année, tous en succession entre les matchs no 5 de la série de premier tour contre les Jets de Winnipeg et no 7 de la série de deuxième tour face aux Stars de Dallas.

« Nous avons une belle profondeur en défense, a souligné l'entraîneur Craig Berube. Nous savons ce que Carl peut nous donner. C'est un gars expérimenté qui défend bien et qui fait de bonnes premières passes. »

Berube a fait savoir que Dunn poursuit sa convalescence chez lui et que son cas demeure revu sur une base quotidienne. Il a été blessé au visage, ayant reçu un tir d'un rival.

Blais a confié que Dunn et lui sont colocataires à St. Louis.

« Ses parents sont actuellement en ville. Sa mère prend bien soin de lui », a indiqué Blais. 

Le joueur de centre Robert Thomas sera à son poste même s'il ne s'est pas entraîné avec l'équipe, jeudi matin.

Les Sharks ne devraient pas apporter de changements pour le match no 4.

Le « show » Logan

Le spectacle que donne Logan Couture en séries vaut le coût d'entrée à lui seul. Les Blues l'ont bien contenu mercredi, sauf pour un tout court laps de temps, et ils en ont payé le prix. L'entraîneur Craig Berube a admis qu'on devra lui apporter une attention plus particulière. Couture a inscrit cinq buts, en plus d'avoir amassé une aide, au cours des trois premiers matchs.

Video: SJS@STL, #3: Couture égale le match et un record

Mercredi, il a reçu de l'aide des autres ténors de l'équipe. Le doyen Joe Thornton a obtenu deux buts. L'entraîneur Peter DeBoer a eu la main heureuse au dernier match en jumelant Melker Karlsson à Thornton et à Kevin Labanc.

Qu'un gardien se lève

Ce n'est pas une série de gardiens jusqu'à maintenant. Ce serait le bon moment pour un des deux de livrer un grand match, préférablement Jordan Binnington afin de permettre aux Blues de créer l'égalité dans la série. Martin Jones a été solide en troisième période mercredi, au moment où les Sharks tentaient de créer l'égalité.

Formation prévue des Blues
Jaden Schwartz -- Brayden Schenn -- Vladimir Tarasenko
Samuel Blais -- Ryan O'Reilly -- David Perron
Pat Maroon -- Tyler Bozak -- Robert Thomas
Ivan Barbashev -- Oskar Sundqvist -- Alexander Steen

Joel Edmundson -- Alex Pietrangelo
Jay Bouwmeester -- Colton Parayko
Carl Gunnarsson - Robert Bortuzzo

Jordan Binnington
Jake Allen

Retranchés: Robby Fabbri, Robert Bortuzzo, Michael Del Zotto, Zach Sanford, Mackenzie MacEachern, Chris Thorburn, Ville Husso
Blessé: Vince Dunn (haut du corps)

Formation prévue des Sharks
Timo Meier -- Logan Couture - Gustav Nyquist
Evander Kane -- Tomas Hertl -- Joe Pavelski 
Melker Karlsson -- Joe Thornton -- Kevin Labanc
Joonas Donskoi -- Barclay Goodrow -- Micheal Haley

Marc-Edouard Vlasic -- Brent Burns
Brenden Dillon -- Erik Karlsson
Joakim Ryan -- Justin Braun

Martin Jones
Aaron Dell

Retranchés: Marcus Sorensen, Dylan Gambrell, Tim Heed, Lukas Radil, Radim Simek, Antti Suomela
Blessé: Aucun
 

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