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Sondage des joueurs : qui est l'athlète le plus sous-estimé?

Malgré leurs exploits sur la glace Aleksander Barkov, Nicklas Backstrom, Jared Spurgeon et Logan Couture ne sont pas reconnus à leur juste valeur selon leurs pairs

par LNH.com @LNH_FR

LNH.com a demandé à quelques-uns des meilleurs joueurs de la Ligue leur opinion sur une variété de sujets liés au hockey et aux autres joueurs au cours des Tournées des médias des joueurs de la LNH 2019 en Europe et en Amérique du Nord. Leurs réponses vous seront dévoilées chaque semaine le mercredi. Dans la troisième édition de cette série, les joueurs se sont prononcés sur le joueur étant le plus sous-estimé dans la LNH.

En sept saisons dans la Ligue nationale de hockey, Aleksander Barkov a amassé 351 points en 421 matchs. Il a même remporté le trophée Lady Bing, remis au joueur ayant le meilleur esprit sportif tout en conservant des performances remarquables, la saison dernière. Pourtant, le joueur de centre des Panthers de la Floride est celui qui a terminé en première place du sondage de LNH.com à titre de joueur le plus sous-estimé de la LNH.

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Sept joueurs ont nommé Barkov, 24 ans, dans cette catégorie, dont l'attaquant des Golden Knights de Vegas, et son ancien coéquipier en Floride, Jonathan Marchessault.

« Je dois y aller avec mon ami Barkov. J'ai joué avec d'excellents joueurs dans ma vie, dont mes collègues de trio [William Karlsson et Reilly Smith], qui sont incroyables. Mais Barkov est un des joueurs les plus impressionnants avec qui j'ai évolué. On ne le reconnaît pas à sa juste valeur. Si je devais créer une équipe de la LNH, il serait dans mes trois premiers choix, parce que c'est un gars qui peut te faire gagner. »

C'est son jeu dans toutes les phases qui impressionne le plus ses adversaires. Barkov, qui a amassé six passes en huit matchs cette saison, est efficace d'un bout à l'autre de la patinoire, explique l'attaquant des Sharks de San Jose Tomas Hertl.

« Maintenant, les Panthers ont une meilleure équipe qu'avant, et il continue de se prouver, a dit Hertl. Un joueur de centre qui prend des mises au jeu en zone défensive et offensive, c'est de cette manière qu'il joue au hockey. »

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Le joueur de centre des Capitals de Washington Nicklas Backstrom arrive deuxième tandis l'attaquant des Sharks Logan Couture et le défenseur Jared Spurgeon, du Wild du Minnesota, ont terminé à égalité en troisième place.

Backstrom a remporté la Coupe Stanley avec les Capitals en 2018. Il avait amassé 23 points en 20 matchs éliminatoires. Depuis le début de sa carrière, il a accumulé 881 points en 904 matchs lors desquels il a très souvent été celui qui refilait la rondelle pour permettre à Alexander Ovechkin de marquer.

Le défenseur des Stars de Dallas John Klingberg affirme que Backstrom est encore meilleur que ce que les statistiques disent.

« Il est si intelligent. J'ai joué avec lui au Championnat du monde de hockey [avec la Suède] et c'est à ce moment que j'ai réalisé à quel point il est intelligent, bon et qu'il lit vraiment bien le jeu. Les gens reconnaissent son talent, mais pas suffisamment. »

Des propos qui ont trouvé écho chez Elias Pettersson des Canucks de Vancouver.

« Les gens savent qu'il est bon, mais pas à quel point il l'est », a ajouté le joueur de centre.

Couture a quant à lui amassé 515 points en 671 matchs dans la LNH en 10 saisons. Depuis ses débuts dans la Ligue en 2009-10, il est quatrième parmi tous les joueurs avec 101 points (48 buts, 53 passes) en séries éliminatoires (116 matchs). 

« Ce n'est pas le joueur le plus spectaculaire, mais il fait les bonnes choses », a expliqué le joueur de centre des Flyers de Philadelphie Sean Couturier. « Quand on le regardait en séries lorsqu'ils ont atteint la Finale (2016), tu comprenais que c'est vraiment un bon joueur de hockey dans les trois zones. J'aime beaucoup sa manière de jouer. »

Spurgeon, qui s'est établi comme un pilier à la ligne bleue du Wild, a amassé 252 points en 599 matchs et il vient de connaître sa meilleure saison en carrière avec 43 points en 82 rencontres.

Au total, 16 des 22 joueurs nommés dans ce sondage ont reçu un seul vote, pour un total de 37.

Aleksander Barkov, Panthers de la Floride, 7; Nicklas Backstrom, Capitals de Washington, 4; Logan Couture, Sharks de San Jose, 3; Jared Spurgeon, Wild du Minnesota, 3; Roman Josi, Predators de Nashville, 2; Ryan O'Reilly, Blues de St. Louis, 2; Patrice Bergeron, Bruins de Boston, 1; Jordan Staal, Hurricanes de la Caroline, 1; Michal Kempny, Capitals de Washington 1; Brayden Schenn, Blues de St. Louis, 1; Joe Pavelski, Stars de Dallas, 1; Mark Stone, Vegas Golden Knights, 1; Bo Horvat, Canucks de Vancouver 1; Jaden Schwartz, Blues de St. Louis, 1; Evgeni Malkin, Penguins de Pittsburgh, 1; John Klingberg, Stars de Dallas, 1; Phillip Danault, Canadiens de Montréal 1; Miro Heiskanen, Stars de Dallas, 1; Cam Atkinson, Blue Jackets de Columbus, 1; Kyle Connor, Jets de Winnipeg, 1; Thomas Chabot, Sénateurs d'Ottawa, 1; Mikael Backlund, Flames de Calgary, 1.

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