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Sondage des joueurs : quelle équipe exclue des séries y participera?

Les Panthers obtiennent le vote de Slavin et Couturier; Nugent-Hopkins aime les chances des Oilers

par LNH.com @LNH_FR

LNH.com a demandé à quelques-uns des meilleurs joueurs de la Ligue leur opinion sur une variété de sujets liés au hockey et aux autres joueurs au cours des Tournées des médias des joueurs de la LNH 2019 en Europe et en Amérique du Nord. Leurs réponses vous seront dévoilées chaque semaine le mercredi. Dans la troisième édition de cette série, les joueurs se sont prononcés sur l'équipe ayant raté les séries éliminatoires de la Coupe Stanley l'an dernier qui sera la plus susceptible de se tailler une place dans la danse du printemps cette année.

Le début de saison fulgurant des Oilers d'Edmonton n'était vraisemblablement pas dans la boule de cristal des meilleurs joueurs avant que la campagne ne prenne son envol.

Des 46 joueurs à qui nous avons demandé quelle équipe exclue des séries en 2018-19 serait la plus dangereuse cette année, seulement deux d'entre eux ont identifié les Oilers. 

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Et, en toute transparence, un des votes est venu de l'attaquant Ryan Nugent-Hopkins. Ce dernier s'appuyait sur l'influence que pourraient avoir le nouveau directeur général Ken Holland et le nouvel entraîneur Dave Tippett, ainsi que sur le retour en santé de Connor McDavid, qui a passé l'entre-saison à se remettre d'une opération au genou subie à la fin de la dernière campagne.

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« Je crois que nous devons apprendre à être plus constants, a dit Nugent-Hopkins en septembre. Je crois que l'arrivée de Ken Holland et [Tippett] va nous apporter une stabilité. Ils vont grandement nous aider. »

Jusqu'à maintenant, ça se passe plutôt bien pour les Oilers qui ont gagné leurs cinq premiers matchs en revenant de l'arrière au pointage chaque fois. Ils ont toutefois perdu 3-1 à Chicago lundi, ce qui a mis fin à leur séquence victorieuse. 

Quelle est l'équipe qui a reçu le plus de votes pour effectuer un virage radical cette année?

Les Panthers de la Floride en ont reçu 10. C'est deux de plus que les Devils du New Jersey et trois de plus que les Blackhawks de Chicago.

« C'est un choix difficile à faire entre la Floride et le New Jersey, a mentionné le défenseur des Hurricanes de la Caroline Jaccob Slavin. Les Devils ont fait beaucoup de changements pendant la saison morte et leur alignement est très différent. Mais les Panthers, en particulier avec [Sergei] Bobrovsky devant le filet, vont être une équipe très dangereuse. »

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Les Panthers ont raté les séries par 12 points l'année dernière, mais la signature du gardien vedette Bobrovsky et l'embauche de l'entraîneur Joel Quenneville, qui a remporté trois fois la Coupe Stanley comme entraîneur-chef des Blackhawks, ont de quoi exciter les amateurs de Sunrise en Floride.

« Ils ont effectué de gros changements et ils vont être à surveiller », a déclaré l'attaquant des Flyers de Philadelphie Sean Couturier.

L'attaquant des Panthers Jonathan Huberdeau est avec l'équipe floridienne depuis huit saisons et n'a participé qu'une seule fois aux séries éliminatoires. Il croit qu'une deuxième présence est possible en avril prochain.

« Les gens parlent peu de nous habituellement, mais là on entend beaucoup parler de notre équipe. De mon côté, j'en ai marre de ne pas faire les séries, alors je crois qu'il est temps qu'on y arrive maintenant qu'on a tous les morceaux du casse-tête », a révélé Huberdeau.

Le capitaine des Blackhawks Jonathan Toews a également choisi les Panthers, mais pour différentes raisons.

« Pour mettre de la pression sur Q », a-t-il dit, faisant référence à Quenneville, son ancien entraîneur à Chicago.

Bien qu'ils aient manqué la danse printanière par 26 points, les Devils étaient aussi un choix considéré par plusieurs avant que les camps commencent. L'équipe du New Jersey peut être optimiste avec l'arrivée de Jack Hugues, premier choix total du dernier repêchage, l'ajout de P.K. Subban à la défense et le retour de l'attaquant Taylor Hall qui a raté presque la totalité de la dernière saison en raison d'une blessure.

Le sondage leur a octroyé huit votes, mais ils ont commencé la saison avec une fiche de 0-4-2. 

Les Blackhawks ont reçu sept votes. Ceux qui les appuient croient que leur fin de saison est annonciatrice d'un futur appréciable. 

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Chicago a raté les séries par six points. Ils avaient obtenu 48 de leurs 84 points au classement durant les 41 derniers matchs de l'année.

« Avec les joueurs et le leadership qu'ils ont, ils vont répondre à l'appel, a dit le champion de la Coupe Stanley Ryan O'Reilly. Ce sera féroce dans la division Centrale, mais je les vois former une puissance. »

Onze des 15 équipes ayant raté les séries en 2019 ont reçu au moins un vote parmi les 46 joueurs interpellés. L'optimisme peut être présent aux quatre coins de la Ligue, et l'histoire suggère que plus d'une équipe exclue l'an passé réussisse à accéder aux séries en 2020. 

La saison dernière, cinq équipes qui ne s'étaient pas qualifiées en 2018 sont parvenues à entrer dans la danse en 2019, incluant les champions en titre, les Blues de St. Louis.

Scrutin : équipes exclues des séries en 2018 qui pourraient y accéder en 2019 (46 votes au total)

Panthers de la Floride 10, Devils du New Jersey 8, Blackhawks de Chicago 7, Rangers de New York 6, Coyotes de l'Arizona 4, Canadiens de Montréal 3, Oilers d'Edmonton 2, Wild du Minnesota 2, Canucks de Vancouver 2, Sabres de Buffalo 1, Flyers de Philadelphie 1. 

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