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Jeff Skinner fait l'éloge de Rasmus Dahlin

L'attaquant croit que le défenseur recrue représente une bonne raison pour demeurer avec les Sabres

par Pete Jensen @NHLJensen / Journaliste NHL.com

SAN JOSE -- Jeff Skinner sait que le défenseur recrue Rasmus Dahlin représente un excellent argument pour signer un contrat à long terme avec les Sabres de Buffalo.

« Il est plutôt bon, n'est-ce pas? Je m'inscrirais pour le regarder, aussi », a déclaré l'ailier gauche lors de la journée des médias du Match des étoiles de la LNH présentée par Adidas, jeudi, quand on lui a demandé s'il voudrait passer le reste de sa carrière au sein de la même équipe que Dahlin. « C'est un défenseur qui a 18 ans. Évidemment, il lui fallait s'adapter beaucoup à un nouveau pays, et en observant à quel point il a effectué cet ajustement sans anicroche, je pense que ça fait preuve de son caractère en dehors de la glace.

« Mais sur la glace, il est tellement talentueux. Il continuera de s'améliorer et il sera plaisant de le voir jouer pendant longtemps. »

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Skinner, qui pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet, a été acquis par les Sabres dans une transaction avec les Hurricanes de la Caroline le 2 août. Il est à égalité au deuxième rang dans la LNH au chapitre des buts (30) cette saison, derrière Alex Ovechkin des Capitals de Washington (37). Les Sabres accusent un retard de quatre points sur les Penguins de Pittsburgh, qui occupent la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est, après avoir été exclu du tournoi printanier dans chacune des sept dernières saisons.

« Je m'amuse bien [à Buffalo]. Je crois que mon agent et l'état-major vont s'occuper [du contrat potentiel], a souligné Skinner. Je crois que c'est une situation qui se règle avec le temps. Quant à moi, je tente simplement de me concentrer sur mon jeu, et puis, quand ils m'appelleront, je vais m'y impliquer. Mais pour l'instant, c'est à eux de s'en occuper alors que je me concentre sur le hockey. »

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Skinner a admis être impressionné par le fait que tant de partisans des Sabres ont voté pour lui dans le scrutin « La Sélection ultime » du Match des étoiles de la LNH.

« Je pense que la passion et l'amour qu'ils montrent envers les équipes de Buffalo, tu as une petite idée de ça en tant qu'adversaire, a commenté Skinner. Mais quand tu arrives en ville, quand tu t'impliques dans la communauté et apprends directement l'importance de cette équipe dans la communauté, c'est pas mal cool de le voir et d'en faire partie. C'est une chose dont les joueurs sont très fiers. »

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