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Shesterkin emballé d'apprendre de son idole Lundqvist

L'espoir russe a hâte de travailler aux côtés du vétéran gardien au camp d'entraînement des Rangers

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

Igor Shesterkin, le meilleur espoir devant le filet des Rangers de New York, est emballé par l'occasion qui s'offrira à lui lors du camp d'entraînement cette saison.

« Henrik Lundqvist est mon idole depuis mon enfance, alors je suis fébrile à l'idée de l'observer et d'apprendre à partir de ce qu'il fait sur la glace », a dit Shesterkin à propos du vétéran gardien des Rangers pendant le camp de développement de l'équipe en juin. « Si je veux jouer à ses côtés un jour, il y a encore du travail à faire, évidemment.

« Pour l'instant, je veux faire mes preuves et montrer que je pourrais [jouer à New York avec Lundqvist], mais j'ai encore un long chemin à parcourir pour y parvenir. »

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Shesterkin est enfin sur la bonne voie. Le cerbère russe de 23 ans a paraphé son contrat de recrue avec les Rangers le 3 mai et il est arrivé à New York avec son épouse peu avant le début du camp de développement des Rangers à Stamford, au Connecticut.

Shesterkin a joué les touristes en visitant les gratte-ciels, les restaurants et les musées de Manhattan, qui ont tous répondu à ses attentes.

« J'aime beaucoup, a commenté Shesterkin. Je m'y habitue. »

Il devra probablement s'habituer à Hartford d'abord avant d'occuper le rôle d'auxiliaire de Lundqvist au Madison Square Garden.

Shesterkin, sélectionné par les Rangers en quatrième ronde (118e au total) du Repêchage 2014 de la LNH, se retrouvera derrière Lundqvist et le réserviste établi Alexandar Georgiev pendant le camp d'entraînement, ce qui signifie qu'il devrait entamer la saison avec le Wolf Pack de Hartford dans la Ligue américaine de hockey (LAH), à moins qu'un de ces deux gardiens ne se blesse ou qu'il surclasse Georgiev au camp.

« Je ne veux pas dire qu'il n'aura pas de chance de se tailler un poste dans notre équipe », a confié le directeur général des Rangers Jeff Gorton. « Il a eu beaucoup de succès partout où il a joué, il a gagné à de hauts niveaux, alors je ne crois pas être dans une position pour dire à de tels joueurs qu'ils n'auront pas de chances. Ça se réglera au camp d'entraînement. »

Tweet from @NYRangers: #NYR prospect Igor Shesterkin with an impressive save streak during today's #NYRPDC shootout! pic.twitter.com/hMdpKwSU9T

Shesterkin semble être prêt à faire tout ce qu'il faut pour mériter sa place dans la LNH, même s'il arrive en Amérique du Nord avec un curriculum vitae impressionnant.

Il a été nommé sur l'équipe d'étoiles deux fois dans la Ligue continentale de hockey (KHL) en compilant une fiche de 79-14-13 en 108 rencontres pour le SKA de Saint-Pétersbourg. Sa moyenne de buts alloués en carrière de 1,68 est la meilleure dans l'histoire de la Ligue, tandis que son pourcentage d'arrêts de ,935 est le deuxième meilleur dans l'histoire (minimum de 50 matchs joués). Il a aidé le SKA à remporter la Coupe Gagarine, le championnat de la KHL, en 2017.

Shesterkin a décroché la médaille d'or aux Jeux olympiques de Pyeongchang en 2018 avec les athlètes olympiques de Russie. Il a remporté la médaille de bronze deux fois au Championnat du monde de la FIHG (2016, 2017), ainsi que la médaille d'argent au Championnat mondial junior 2015 de la FIHG.

« Je suis très honoré de signer un contrat avec une équipe comme les Rangers de New York, mais ce n'est que le début, a déclaré Shesterkin. Je ferai tout en mon possible pour être à mon mieux, puis ce sera aux entraîneurs de déterminer où je me retrouverai. En tout cas, j'ai encore beaucoup à prouver. Je suis très loin du sommet que j'envisage pour moi-même, alors j'ai du travail à faire. »

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