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Shea Weber devrait être a son poste malgré un virus

Le capitaine du CH a raté un deuxième entraînement de suite, mais devrait enfiler l'uniforme contre les Blue Jackets

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Shea Weber devrait être de la partie face aux Blue Jackets de Columbus en soirée, même si le vétéran défenseur s'est absenté de la séance d'entraînement matinale des Canadiens de Montréal, mardi.

Weber n'a pas chaussé les patins pour la deuxième fois en autant de jours parce qu'il combat un début de virus. L'entraîneur Claude Julien a indiqué qu'on s'attend à ce qu'il prenne part à l'action au Centre Bell (19 h (HE); RDS, TSN2, ESPN+, FS-O).

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S'il est en mesure de jouer, Julien fera appel à la même formation - et aux mêmes trios - qui a eu raison des Kings de Los Angeles 3-2, samedi. L'entraîneur n'a toutefois pas voulu dire si Weber sera de nouveau jumelé à Ben Chiarot en défense.

« Nous verrons, les chances sont qu'il retrouve Victor Mete, a expliqué Julien. Mais on ne sait jamais, les adversaires peuvent apporter des changements à leurs trios et nous pouvons faire des ajustements. »

Weber a récolté des points dans ses trois derniers matchs - trois buts, une passe. Le capitaine a réussi un doublé dans la victoire, samedi. Il totalise 13 points en 17 matchs cette saison. 

Video: LAK@MTL : Weber ajoute un autre but en A.N.

Les Blue Jackets (6-8-3, 15 points) s'amènent en ville en étant déjà en mode désespéré. Ils ont de la difficulté à acheter des buts - 10 dans leurs six dernières rencontres - et ils montrent un dossier de 1-5-1 dans leurs sept derniers matchs. Ils vont miser sur un gardien recrue en Elvis Merzlikins, en plus d'être privés de leur capitaine Nick Foligno qui est sous le coup d'une suspension de trois matchs.

« Peu importe, on ne doit jamais penser que ce sera un match facile, a réagi Julien. Les Blue Jackets ont fait plusieurs changements, mais ils préconisent le même style. Les équipes de l'entraîneur John Tortorella sont toujours physiques. La saison dernière, au dernier match que nous avons joué contre eux, ils avaient commencé à nous bousculer en deuxième période. Nous devrons déployer notre vitesse pour les forcer à écoper de pénalités. » 

Les Canadiens (9-5-3, 21 points) vont tenter de demeurer invaincus en temps réglementaire dans un quatrième match d'affilée (2-0-1). Ils n'ont subi qu'une défaite en temps réglementaire dans leurs sept derniers matchs (5-1-1).

« Les Canadiens sont bons, ils sont bien dirigés, a commenté Tortorella. Il n'y a pas de mauvaises équipes dans la Ligue nationale, nous ne passons donc pas beaucoup de temps à parler des autres équipes. Nous avons analysé leurs unités spéciales et nous avons défini des tendances. Mais nous avons suffisamment de problèmes, il faut que nous centrions nos énergies sur notre exécution et rien d'autre. »

Formation prévue des Blue Jackets
Gustav Nyquist - Pierre-Luc Dubois - Oliver Bjorkstrand 
Sonny Milano - Boone Jenner - Josh Anderson  
Alexandre Texier - Alexander Wennberg - Cam Atkinson 
Eric Robinson - Riley Nash - Emil Bemstrom 

Zach Werenski - Seth Jones
Vladislav Gavrikov - David Savard
Scott Harrington - Dean Kukan

Elvis Merzlikins
Joonas Korpisalo

Retranchés: Adam Clendening, Kole Sherwood
Blessés: Brandon Dubinsky (poignet), Ryan Murray (main), Markus Nutivaara (tête)
Suspendu : Nick Foligno

Formation prévue des Canadiens
Jonathan Drouin -- Phillip Danault -- Brendan Gallagher
Paul Byron -- Max Domi -- Joel Armia
Tomas Tatar -- Nick Suzuki -- Artturi Lehkonen 
Ryan Poehling -- Nate Thompson -- Nick Cousins

Victor Mete -- Shea Weber
Ben Chiarot -- Jeff Petry
Brett Kulak -- Cale Fleury

Carey Price
Keith Kinkaid

Retranchés: Jordan Weal, Mike Reilly, Christian Folin
Blessé: Jesperi Kotkaniemi (aine)

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