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Alexandre Texier en mode apprentissage

Les Blue Jackets continuent de voir grand pour le jeune attaquant français

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Les Blue Jackets de Columbus continuent de voir grand pour le Français Alexandre Texier.

L'attaquant natif de Saint-Martin-D'Hères, près de Grenoble, connaît un début de saison tiède sur le plan de la production offensive, avec deux buts et une passe en 13 matchs. L'entraîneur John Tortorella ne lui en tient toutefois pas rigueur.

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« 'Tex' est amoché physiquement, a commencé par l'excuser Tortorella. Il est encore au stade d'apprentissage à être un professionnel. Il est inconstant dans son rendement, comme on s'y attendait. Nous l'utilisons dans toutes les situations et nous lui donnons beaucoup de temps de jeu. Il va être un très bon joueur, il possède tous les atouts. »

Texier, âgé de 20 ans, a raté quatre matchs dernièrement en raison d'une blessure à un genou. Il en sera à son troisième match au Centre Bell mardi depuis son retour jeudi dernier.

Il a connu une belle rentrée dans la LNH, vers la toute fin de la dernière saison. Auteur de son premier but au dernier match des Blue Jackets en saison régulière, son deuxième match seulement dans la Ligue. Il a fait sa marque en séries éliminatoires, avec deux buts et une passe en huit rencontres.

« On lui a offert sa chance, il la méritait et il a bien fait, a souligné Tortorella. Il apprend maintenant à devenir un bon joueur. Il est voué à un brillant avenir. »

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Les Blue Jackets se frottent les mains de satisfaction d'avoir jeté leur dévolu sur Texier au Repêchage 2017 à l'aide de leur premier choix - le 45e au total. Le Français a disputé deux saisons dans la Liiga, en Finlande, avant de s'amener en Amérique.

Korpisalo en pénitence

Les Blue Jackets feront confiance au gardien réserviste Elvis Merzlikins face aux Canadiens de Montréal. Tortorella l'a confirmé, lundi, Merzlikins ayant été rappelé de l'équipe-école de Cleveland la veille. Le gardien de confiance Joonas Korpisalo a pété un plomb à sa dernière sortie, samedi, pour la deuxième fois déjà de la saison, et Tortorella n'a pas voulu commenter davantage sur le sujet.

Le 26 octobre, Korpisalo avait cédé cinq buts en succession aux Flyers de Philadelphie dans une défaite de 7-4 des Blue Jackets et il avait fracassé son bâton sur la barre horizontale en signe de dépit.

Le gardien avait présenté des excuses à ses coéquipiers à l'issue de la rencontre, et Tortorella avait déclaré que ça ne se produirait plus.
Or, Korpisalo a récidivé après le quatrième but de l'Avalanche du Colorado, samedi, dans le revers de 4-2 des siens.

Les Blue Jackets seront par ailleurs privés des services du capitaine Nick Foligno, qui est sous le coup d'une suspension de trois matchs pour un geste posé à l'endroit de Pierre-Édouard Bellemare de l'Avalanche, samedi.

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