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Sharks et Golden Knights croiseront le fer au premier tour des séries

San Jose et Vegas sont assurés de terminer aux deuxième et troisième rangs, respectivement, dans la section Pacifique

par LNH.com @LNH_FR

Les Sharks de San Jose affronteront les Golden Knights de Vegas lors de la série de première ronde de l'Association de l'Ouest des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

San Jose (44-26-9, 97 points) terminera au deuxième rang de la section Pacifique et bénéficiera de l'avantage de la glace. Vegas (42-30-7, 91 points) terminera au troisième rang après que l'équipe eut été championne de la section à sa saison inaugurale en 2017-18.

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« C'est un bon duel », a affirmé l'entraîneur des Sharks Peter DeBoer. « Il n'y a pas d'adversaires faciles à vaincre à ce temps-ci de l'année. C'est un exploit de faire les séries et d'avoir l'avantage de la glace. Il faut utiliser cela à notre avantage. »

San Jose a montré un dossier de 2-2-0 contre Vegas cette saison, l'emportant 4-3 en prolongation samedi pour s'assurer de l'avantage de la glace en première ronde. Les Sharks ont été dominés 18-10 sur la feuille de pointage par les Golden Knights cette saison.

Jonathan Marchessault a obtenu six points (deux buts, quatre passes) et William Karlsson a amassé cinq points (trois buts, deux aides) pour Vegas lors ces quatre rencontres. Marc-André Fleury a entamé deux matchs, montrant une fiche de 1-1-0 avec une moyenne de buts alloués de 1,54, un pourcentage d'arrêts de ,950 et un jeu blanc. Malcolm Subban a entamé les deux autres parties, conservant une fiche de 1-0-1 avec une moyenne de 3,49 et un pourcentage de ,904.

Video: VGK@SJS: Marchessault marque d'un angle restreint

Logan Couture a récolté quatre points (deux filets, deux mentions d'aide), et Brent Burns et Tomas Hertl ont chacun obtenu trois points pour San Jose. Martin Jones a été le partant pour trois rencontres, montrant un dossier de 2-0-0 avec une moyenne de 3,62 et un pourcentage de ,863. Aaron Dell a affiché un dossier de 0-2-0 et a réalisé 30 arrêts dans une défaite de 6-0, à son seul départ contre les Golden Knights, le 24 novembre.

L'attaquant Mark Stone, qui a été échangé aux Golden Knights par les Sénateurs d'Ottawa le 25 février, a dit être impatient que la série se mette en branle.

« C'est ce que je voulais et c'est l'une des raisons pour lesquelles je suis ici, a dit Stone. Je voulais jouer pour une équipe compétitive ayant une chance de gagner dès maintenant. En étant dans les meilleures années de ma carrière, je veux jouer des matchs significatifs. Cette équipe m'a donné la chance de le faire, et je suis fébrile d'entrer en séries avec ce groupe. »

C'est la deuxième fois que les deux équipes croiseront le fer en séries. Les Golden Knights ont vaincu les Sharks en six matchs en deuxième ronde la saison dernière. Vegas a atteint la Finale de la Coupe Stanley et s'est incliné en cinq parties contre les Capitals de Washington.

« Évidemment, on ne s'aime pas beaucoup, c'est comme ça », a déclaré l'attaquant des Golden Knights Alex Tuch. « Je nous vois comme des rivaux. Ce sera un affrontement divertissant, c'est certain. Je dirais qu'ils sont nos plus grands rivaux.

« En ce moment, nous occupons les deuxième et troisième rangs dans la section et il y a de la tension lors de nos matchs. Ils sont de bons rivaux pour nous. »

Le seul passage de San Jose en Finale est survenu en 2016, quand l'équipe s'était inclinée en six rencontres contre les Penguins de Pittsburgh.

Les Sharks ont conservé une fiche de 1-7-1 lors des neuf derniers matchs et ont dirigé seulement 15 lancers, leur plus bas total de la saison, dans un revers de 5-3 contre les Flames.

« Nous avons trois rencontres pour retrouver nos repères, a dit Couture. Ils forment une bonne équipe. Ce sera un défi. Nous n'avons pas bien joué. On dirait qu'on avance à pas de tortue depuis trois semaines. »

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