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Jones à l'écart du jeu de quatre à six semaines avec Columbus

Le défenseur a subi une entorse au ligament collatéral médial durant un match préparatoire contre les Sabres

par LNH.com @LNH_FR

Seth Jones ratera quatre à six semaines de jeu avec les Blue Jackets de Columbus en raison d'une entorse au genou.

Le défenseur s'est blessé en deuxième période de la victoire de 4-2 des siens contre les Sabres de Buffalo, mardi dans le cadre de Kraft Hockeyville USA au Clinton Arena de Clinton dans l'état de New York. Mercredi, un examen par résonance magnétique a révélé une entorse au deuxième degré du ligament collatéral médial.

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« On se sent mal pour Seth », a déclaré le directeur général de Columbus Jarmo Kekalainen mercredi. « C'est un grand joueur et l'un de nos leaders. C'est une blessure malheureuse, mais nous savons qu'il travaillera fort pour revenir au jeu le plus rapidement possible. »

Columbus entame sa saison le 4 octobre contre les Red Wings de Detroit.

« S'il y a quelque chose de positif, c'est qu'il aura une semaine de repos avant que la saison commence, et notre horaire n'est pas trop chargé au cours du premier mois (11 matchs en octobre) », a indiqué Kekalainen.

Le défenseur Zach Werenski (épaule) devrait disputer son premier match préparatoire contre les Penguins de Pittsburgh vendredi.

Les attaquants Cam Atkinson (pied), Brandon Dubinsky (os orbital), Alexander Wennberg (dos) et le défenseur Ryan Murray (haut du corps) étaient tous à l'écart du jeu en même temps en janvier dernier.

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« Chaque équipe traverse des séquences où elle doit composer avec beaucoup de blessés, a dit Kekalainen. L'année dernière, nous avions quatre joueurs clés sur la touche et nous sommes parvenus à faire les séries éliminatoires. C'est une belle occasion pour de jeunes joueurs de s'imposer. »

Jones a totalisé 57 points (16 buts, 41 passes) en plus d'afficher un différentiel de plus-10 la saison dernière, tous des sommets en carrière dans la LNH. Ses 16 buts lui ont permis d'égaler le record des Blue Jackets pour le plus de filets en une saison par un défenseur (Werenski a également marqué 16 buts la saison dernière).

Acquis dans une transaction avec les Predators de Nashville en retour du joueur de centre Ryan Johansen le 6 janvier 2016, le joueur de 23 ans cumule 119 points (30 buts, 89 passes) en 194 matchs avec les Blue Jackets, et 182 points (45 buts, 137 aides) en 393 rencontres dans la LNH. Le quatrième choix au total du repêchage 2013 de la LNH a été invité deux fois au Match des étoiles de la LNH, mais il a raté la dernière édition en raison d'un virus.

« C'est l'occasion idéale pour un Scott Harrington, un Dean Kukan et un Adam Clendening, un joueur que nous avons mis sous contrat durant l'été et qui possède de l'expérience dans la LNH, de fournir un effort supplémentaire et de jouer un plus grand rôle, a noté Kekalainen. Gabriel Carlsson est encore au camp. Nous croyons avoir des joueurs sous la main qui sont prêts à démontrer qu'ils sont prêts pour la LNH pendant que Seth est à l'écart. »

*Avec la contribution du correspondant NHL.com Craig Merz

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