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Seattle veut nommer son entraîneur dans l'entre-saison avant ses débuts

L'embauche pourrait se faire avant 2021 si le DG Francis trouve le candidat parfait

par Mike Battaglino / Journaliste NHL.com

L'équipe d'expansion de Seattle compte nommer son entraîneur lors de la saison morte avant sa saison inaugurale en 2021-22, a déclaré le président et chef de la direction Tod Leiweke jeudi.

« Ce serait probablement durant l'été avant la saison », a répondu Leiweke dans une séance de questions-réponses diffusée en direct sur Facebook. « C'est à ce moment-là que [le directeur général Ron Francis] donnera son avis. Je pense qu'il sauterait sur l'occasion un peu plus tôt si le candidat parfait se présentait. Avec l'embauche de Ron Francis, je pense que nous avons démontré notre volonté d'être proactifs si ça nous aide à être meilleurs. »

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Seattle a reçu l'approbation pour devenir la 32e équipe de la LNH, le 4 décembre, et Francis a été embauché comme DG le 18 juillet. Alexandra Mandrycky est devenue directrice administrative du secteur hockey, le 1er juillet.

« Nous avons engagé Ron plus rapidement que n'importe quelle autre équipe d'expansion, a dit Leiweke. Nous l'avons embauché deux ans d'avance, et je suis très heureux de l'avoir fait. C'est tôt pour Ron, mais lui et Alex font du travail extraordinaire pour nous aider à nous préparer. Nous allons pleinement tirer profit de cette année de plus dont nous bénéficions. »

Dave Tippett, qui était conseiller principal de Seattle depuis juin 2018, a été nommé entraîneur des Oilers d'Edmonton le 28 mai. 

« Tod et moi avons discuté de la possibilité que je sois derrière le banc de Seattle, mais ça n'aurait pas bien servi l'organisation que je sois à l'écart de l'action quatre ou cinq ans avant de revenir diriger l'équipe », a expliqué Tippett au journal Seattle Times, le 31 mai. « Je ne suis pas certain que j'aurais voulu être l'entraîneur de Seattle après quatre ans d'inactivité. Ç'aurait été trop long d'attendre tout ce temps sans diriger une équipe. »

Seattle doit sélectionner des joueurs au repêchage d'expansion de la LNH et au Repêchage de la LNH en juin 2021. L'équipe entamera ses activités lors de la saison 2021-22, une année plus tard que ce qui était initialement prévu. Le repêchage d'expansion se fera avec les mêmes règles que celui des Golden Knights de Vegas, qui ont rejoint la LNH pour la saison 2017-18.

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Un nom pour l'équipe en janvier prochain?

Par ailleurs, le nom de l'équipe de Seattle pourrait être annoncé à la fin du mois de janvier prochain, autour du Match des étoiles Honda 2020 de la LNH, a déclaré Leiweke.

« Nous travaillons là-dessus chaque jour, a expliqué Leiweke. Je pense que le dévoilement se fera dans le premier quart de l'année prochaine, peut-être autour du Match des étoiles (24 au 26 janvier à St. Louis).

« J'avais des noms il y a un an, alors nous aurions été prêts si nous avions dû entamer nos activités en 2020, a révélé Leiweke. Mais nous sommes dans une meilleure position en ce moment, car nous apprenons qui nous sommes, mais également qui nous ne sommes pas. Ç'aura un impact sur le nom. »

Francis avait initialement dit qu'il demeurerait à l'écart de la réflexion pour le nom, mais il est de plus en plus chaud à l'idée de s'impliquer.

« Je suis fébrile que Tod m'ait inclus dans le processus », a déclaré Francis au site web de Seattle. « Je suis probablement la personne la moins qualifiée en ce qui a trait à l'image de marque. Je suis impressionné, car nous évaluons toutes les possibilités. Le nom est une chose, mais voir le nom avec un logo fait toute la différence. »

Leiweke a déclaré qu'il n'y aurait pas de vote des partisans pour choisir le nom, mais que l'équipe tiendrait compte de leur avis. L'équipe a tenu un concours dans le Seattle Times pour récolté des suggestions et a récolté plus de 100 000 réponses.

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