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Ryan O'Reilly échangé aux Blues

Les Sabres obtiennent trois joueurs et deux choix pour le joueur de centre

par LNH.com @LNH_FR / LNH.com

Les Sabres de Buffalo et les Blues de St. Louis ont procédé à une transaction majeure dimanche soir. Le joueur de centre Ryan O'Reilly est échangé aux Blues en retour des attaquants Patrik Berglund, Vladimir Sobotka, Tage Thompson ainsi qu'un premier et un deuxième choix au repêchage.

Le choix de première ronde obtenu par les Sabres en est un conditionnel de 2019 ou 2020. Quant à celui de deuxième tour, il en est un pour le repêchage de 2021.

« Ça faisait déjà quelques moments que nous parlions de faire une transaction. Les discussions se sont refroidies un peu ce matin, mais nous avons été en mesure de reprendre le tout en soirée », a expliqué le directeur général des Blue Doug Armstrong.

« Buffalo a fait un bon travail pour ne pas lâcher le morceau dans le cas de Tage et des choix de repêchage. On a trouvé un moyen de s'entendre. Nous avons dû nous séparer d'éléments pour lesquels nous avions beaucoup de respect, mais avec la réalité du plafond salarial, il faut faire des choses qui sont parfois moins tentantes. »

O'Reilly, 27 ans, a connu sa deuxième meilleure saison en carrière en 2017-2018 avec une récolte de 61 points (24 buts, 37 passes) en 81 matchs avec les Sabres, qui ont terminé au dernier rang du classement général de la Ligue nationale de hockey. Seul Jack Eichel, 64 points en 67 rencontres, a fait mieux pour Buffalo.

« Je pense que d'avoir de la profondeur au centre, c'est très important, a mentionné Armstrong Quand on regarde les autres équipes dans notre section, et que tu te présentes avec [Brayden] Schenn, O'Reilly et [Tyler] Bozak, Mike [Yeo, notre entraîneur] peut les faire affronter n'importe quel trio. Ça valait la peine de prendre un risque. Aussi, c'était important pour nous de pouvoir protéger nos espoirs comme Robert Thomas, [Jordan] Kyrou, [Vince] Dunn et d'autres. »

Les Sabres avaient fait l'acquisition d'O'Reilly le 26 juin 2015 de l'Avalanche du Colorado en compagnie de Jamie McGinn en retour de J.T. Compher, Mikhail Grigorenko, Nikita Zadorov et un choix de deuxième ronde. En trois campagnes dans l'État de New York, O'Reilly a inscrit 176 points en 224 matchs.

Video: OTT@BUF: O'Reilly s'échappe et marque

À 30 ans, Berglund a connu une saison de 26 points, dont 17 buts, en 57 rencontres la saison dernière. Son coéquipier Sobotka a quant à lui inscrit 31 points en 81 rencontres (11 buts, 20 passes). Il est âgé de 31 ans.

Quant à Thompson, il a disputé sa première saison avec les Blues l'année dernière en récoltant neuf points en 41 rencontres. Il a aussi disputé 30 parties dans la Ligue américaine, lui qui est âgé de 20 ans. Doté d'un physique impressionnant (6 pieds 5 pouces, 201 lbs), il a été un choix de première ronde (26e) en 2016 par l'équipe du Missouri.

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