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Repêchage 2020: Holtz possède d'impressionnantes aptitudes offensives

L'attaquant de Djurgarden pourrait être choisi parmi les cinq premiers et briller pour la Suède au Championnat mondial junior 2020

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste NHL.com

Alexander Holtz a deux atouts en sa faveur quand la rondelle se trouve sur la lame de son bâton en zone offensive: il sait où aller et à quel moment tirer.

L'ailier droit de 5 pieds 11 pouces et 192 livres qui s'aligne avec le club de Djurgarden dans la Ligue élite de Suède est l'un des deux espoirs chez les attaquants nés en Suède, avec Lucas Raymond du Frolunda, qui semblent destinés à être réclamés parmi les cinq premiers du Repêchage 2020 de la LNH. Celui-ci aura lieu au Centre Bell de Montréal, les 26 et 27 juin.

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« J'aime jouer à une cadence élevée et j'aime marquer des buts, réaliser de beaux jeux et aller vite, et aussi bien manier la rondelle avec mon bâton, a décrit Holtz. Je pense que mon jeu s'est passablement amélioré cette saison. Je joue bien sur l'ensemble des 200 pieds de la surface de jeu et je suis beaucoup plus à l'aise dans ma façon de patiner, et je pense que c'est le plus important. »

Holtz a récolté huit points (cinq buts, trois passes) et a décoché 35 tirs au but tout en obtenant 13:21 de temps de glace par match en moyenne après 21 rencontres. Il avait maintenu une moyenne de 5:32 de temps de jeu et n'avait amassé aucun point en trois matchs de la Ligue élite de Suède, la saison dernière.

« Je pense que (mon succès cette saison) est attribuable à une combinaison de choses - le fait d'évoluer avec de bons joueurs, ainsi que le travail que j'y ai mis à chaque jour qui porte ses fruits, a affirmé Holtz. Mon jeu dans son ensemble s'est pas mal amélioré. »

Holtz a profité du fait qu'il a joué au sein d'un trio complété par l'ancien joueur de la LNH Patrik Berglund et Sebastian Strandberg.

Berglund, un choix de premier tour (25e au total) au Repêchage 2006 de la LNH, a disputé 11 saisons dans la LNH avec les Blues de St. Louis et les Sabres de Buffalo avant de conclure une entente avec Djurgarden, le 2 juillet dernier. Le joueur de centre de 31 ans est le meilleur marqueur de Djurgarden avec 16 points (huit buts, huit passes) en 24 matchs.

« Grâce à lui, j'apprends de nouvelles choses tous les jours, a dit Holtz de Berglund. J'aime beaucoup la façon dont il réussit à protéger la rondelle. »

Holtz et Raymond (5-11, 170), un ailier gauche, sont souvent mentionnés en même temps quand on aborde le sujet des meilleurs joueurs suédois qui sont admissibles au Repêchage 2020, étant donné qu'ils sont tous les deux très dynamiques dans leur façon de se comporter sur la patinoire. Holtz est considéré comme le meilleur buteur des deux, tandis que Raymond est peut-être le meilleur fabricant de jeux.

« [Holtz] est un joueur et une personne remarquable, a dit Raymond. Il est extrêmement talentueux et il a un tir dévastateur. C'est incroyable. Il a une bonne vitesse compte tenu de sa taille, il a une excellente vision du jeu et c'est formidable de jouer avec lui. Si vous lui donnez l'occasion de décocher un bon tir, 99 pour cent du temps ça va aboutir dans le filet. »

Holtz et Raymond, qui sont tous les deux des joueurs cotés «A» sur la liste des joueurs à surveiller du Bureau central de dépistage de la LNH, ont été invités au camp de sélection de l'équipe nationale junior de la Suède qui s'amorçait la semaine dernière à Uppsala, en Suède, et aidera à déterminer la composition de la formation qui participera au Championnat mondial junior (CMJ) de la FIHG de 2020, du 26 décembre du 5 janvier 2020 en République tchèque. La Suède prévoyait prendre la direction de la République tchèque jeudi.

Tweet from @eliteprospects: Great goal by Alexander Holtz and nice primary assist by Lucas Raymond.A.H: https://t.co/gB0DUaT8f6L.R: https://t.co/Lhl5zhXSGb#U18Worlds #2020NHLDraft pic.twitter.com/BdxnkQCt7k

« Holtz est un franc-tireur de premier plan, a affirmé l'entraîneur de l'équipe suédoise du CMJ, Tomas Monten. Il a un excellent tir, il veut tirer, et il veut être celui qui va s'occuper de la finition du jeu. Je pense qu'il est un peu plus fort que [Raymond], qu'il est un peu plus musclé et lourd, mais je pense que Lucas est plus rapide.

« Holtz travaille fort, il va dans les endroits difficiles et il veut être celui qui fait la différence. D'une certaine façon, Holtz et Raymond se complètent l'un l'autre, mais [Raymond] est davantage un fabricant de jeux alors que Holtz est plus un marqueur. »

Holtz a marqué 30 buts en 38 matchs dans la Ligue junior suédoise, la saison dernière. Il s'entraîne beaucoup hors glace dans le but d'améliorer différents aspects de son jeu, notamment son tir, ses passes et son maniement de rondelle.

« J'essaie d'être fort tout le temps, a-t-il dit. J'essaie d'être fort en dehors de la glace pour être capable d'être fort sur la glace. Je peux aller chercher des buts dans les tranchées aussi. »

Holtz a appris à jouer au hockey en jouant avec et contre son frère David, qui est de six ans son aîné et agit présentement comme entraîneur en Suède.

« Nous avons une patinoire à quatre minutes de chez moi en Suède, alors j'étais tout le temps sur la glace quand j'étais petit et mon père (Magnus) était mon entraîneur quand j'avais 6 ans, a noté Holtz. Mon père avait l'habitude de me dire que tu ne peux pas jouer au hockey de la bonne façon si tu n'as pas de plaisir, et j'ai toujours beaucoup de plaisir. »

Holtz a inscrit sept points (deux buts, cinq aides) en cinq matchs pour aider la Suède à terminer au deuxième rang de la Coupe Hlinka-Gretzky 2018, et sept points (quatre buts, trois passes) pour aider la Suède à remporter le Championnat du monde des moins de 18 ans de la FIHG 2019.

« Il a une belle sélection de tirs et c'est un véritable tireur d'élite qui dégaine rapidement », a indiqué Goran Stubb, directeur du dépistage européen pour le Bureau central de dépistage de la LNH. « Il est brillant et intelligent, et pas seulement un buteur, mais aussi un fabricant de jeux qui sait alimenter ses coéquipiers à l'aide de passes intelligentes. Il est très efficace en avantage numérique, il est habile avec la rondelle, il est intelligent dans sa prise de décision et c'est un compétiteur solide dans tous les aspects du jeu. »

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