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Rantanen: « il ne faut pas paniquer » avec l'état des négociations

Le joueur autonome avec compensation est toujours sans contrat, et il ne sera pas au Colorado au début du camp

par LNH.com @LNH_FR

Mikko Rantanen affirme que les négociations de contrat entre lui et l'Avalanche du Colorado progressent, selon ce que rapporte le quotidien finlandais Ilta-Sanomat.

L'attaquant de 22 ans, qui est joueur autonome avec compensation, est toujours chez lui en Finlande, et il ne sera pas présent lorsque l'Avalanche amorcera son camp d'entraînement vendredi.

« Je dois admettre que je sens que je ne fais qu'attendre, mais je dois rester calme, a confié Rantanen au quotidien lundi. Il ne faut pas paniquer. J'étais prêt à demeurer en Finlande plus longtemps que d'habitude. J'étais donc prêt à ça, et ce n'est pas un choc pour moi d'être toujours en Finlande.

« Nous progressons tranquillement, mais je n'ai pas d'échéancier, et je ne peux discuter de l'état des négociations. »

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Rantanen a établi un sommet en carrière de 87 points (31 buts, 56 passes) en 74 matchs la saison dernière, ce qui lui a valu le deuxième rang des pointeurs de l'Avalanche derrière le centre Nathan MacKinnon (99 points; 41 buts, 58 passes), et 14 points (six buts, huit passes) en 12 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour le Colorado, qui s'est incliné en sept matchs contre les Sharks de San Jose en deuxième ronde de l'Association de l'Ouest.

« Depuis maintenant quatre ans, je me rends habituellement en Amérique du Nord vers la fin août, a expliqué Rantanen. Tous les autres joueurs de la LNH qui s'entraînent à Turku [en Finlande], sont déjà partis, alors c'est certain que c'est un sentiment un peu bizarre de toujours être en Finlande à ce moment-ci. »

Sélectionné par l'Avalanche au dixième rang au total du Repêchage 2015 de la LNH, Rantanen a amassé 209 points (80 buts, 129 passes) en 239 parties de saison régulière ainsi que 18 points (six buts, 12 passes) en 18 rencontres des séries éliminatoires en quatre saisons.

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Rantanen fait partie d'un groupe de joueurs autonomes avec compensation de premier plan qui sont toujours sans contrat, en compagnie notamment des attaquants Mitchell Marner, des Maple Leafs de Toronto, Brock Boeser, des Canucks de Vancouver, Patrik Laine et Kyle Connor, des Jets de Winnipeg, Brayden Point, du Lightning de Tampa Bay, et Matthew Tkachuk, des Flames de Calgary, ainsi que des défenseurs Charlie McAvoy des Bruins de Boston et Ivan Provorov des Flyers de Philadelphie.

« Ça rend les choses un peu plus faciles de savoir que je ne suis pas le seul, que plusieurs autres joueurs se trouvent dans cette situation, a admis Rantanen. Ce n'est pas que moi et [Laine]. Je serais plus anxieux si j'étais le seul. »

Le directeur général du Colorado Joe Sakic a indiqué le 16 août que les pourparlers avec Rantanen n'allaient vraisemblablement pas reprendre avant l'approche du camp d'entraînement.

« Il n'y a pas vraiment eu de dialogue depuis le Repêchage [2019 de la LNH], mais le camp approche, ce qui va augmenter la pression des deux côtés, a mentionné Sakic. J'ai hâte que Mikko soit de retour et je suis convaincu qu'il le sera. »

Rantanen a gardé la forme en patinant avec l'équipe de Storhamar qui évolue dans la GET-ligaen, la meilleure ligue professionnelle de Norvège. L'équipe a publié une photo de lui au cours d'un entraînement le 26 août.

Article écrit en collaboration avec Varpu Sihvonen, journaliste principale NHL.com/fi 
 

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