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Rantanen affirme que la LNH est sa seule option cette saison

L'attaquant de l'Avalanche, qui est joueur autonome avec compensation, demeure sans contrat et s'entraîne en Norvège

par LNH.com @LNH_FR

Mikko Rantanen ne veut jouer nulle part ailleurs que dans la LNH cette saison, selon ce qu'il a déclaré au site web Sport Business Online de Russie.

Le joueur de 22 ans est devenu joueur autonome avec compensation le 1er juillet et ne s'est toujours pas entendu sur un contrat avec l'Avalanche du Colorado. Il a établi des sommets en carrière dans la LNH au chapitre des buts (31), des passes (56) et des points (87), la saison dernière, et il a amassé 14 points (six buts, huit aides) en 12 parties des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

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Quand on l'a questionné à propos de rumeurs selon lesquelles l'équipe de Kazan lui aurait offert quatre millions $ pour évoluer dans la Ligue continentale de hockey (KHL) cette saison, Rantanen a réaffirmé son désir de rester dans la LNH.

« Vous devriez plutôt demander à mon agent pour savoir si cette équipe est entrée en contact avec lui. Personnellement, je n'ai rien entendu », a affirmé Rantanen au site web dans des commentaires traduits par NHL.com. « La seule option pour moi est la LNH. Tu ne sais jamais ce que l'avenir te réserve. »

Rantanen s'entraîne avec une équipe professionnelle en Norvège dans l'attente d'un nouveau contrat.

« Il n'y a pas de date limite, a dit Rantanen. Il reste encore un mois avant le début de la saison régulière. Je m'entraîne dans de très bonnes conditions ici (en Norvège). »

Sélectionné par le Colorado en première ronde (10e au total) du Repêchage 2015 de la LNH, Rantanen totalise 209 points (80 buts, 129 mentions d'aide) en 239 parties dans la LNH.

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Le directeur général de l'Avalanche Joe Sakic a déclaré le 16 août que les négociations de contrat avec Rantanen ne reprendraient pas avant les jours précédant le camp d'entraînement, qui s'amorce le 13 septembre.

« Nous n'avons pas beaucoup discuté depuis le Repêchage 2019, mais le camp approche, donc il y aura de la pression au sein des deux parties, a dit Sakic. J'ai hâte de revoir Mikko et je suis certain qu'il sera de retour. »

Rantanen fait partie d'un groupe de joueurs autonomes avec compensation toujours sans contrat. Ce groupe inclut les attaquants Mitchell Marner (Maple Leafs de Toronto), Patrik Laine et Kyle Connor (Jets de Winnipeg), Brock Boeser (Canucks de Vancouver), Brayden Point (Lightning de Tampa Bay), Matthew Tkachuk (Flames de Calgary) et les défenseurs Charlie McAvoy (Bruins de Boston), Ivan Provorov (Flyers de Philadelphie) et Zach Werenski (Blue Jackets de Columbus).

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