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Maurice sera de retour à la barre des Jets, affirme le directeur général

Le capitaine Blake Wheeler déclare qu'il ne voudrait jouer « pour personne d'autre »

par Tim Campbell @TimNHL / Journaliste NHL.com

WINNIPEG -- Les Jets de Winnipeg apporteront sans doute de nombreux changements cet été, mais l'entraîneur n'en fera pas partie.

Paul Maurice sera de retour pour une septième saison, a affirmé le directeur général Kevin Cheveldayoff lundi, deux jours après l'élimination des Jets en séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Winnipeg a baissé pavillon devant les Blues de St. Louis en six matchs au premier tour de l'Association de l'Ouest.

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« De mon côté, je n'ai jamais perdu confiance envers le personnel d'entraîneurs », a soutenu Cheveldayoff.

Le capitaine des Jets Blake Wheeler a été clair à propos de Maurice, qui compte 695 victoires, au septième rang des entraîneurs de la LNH.

« Lors de chaque défaite, certaines personnes sont pointées du doigt, a-t-il mentionné. Je crois que je suis la première dans ce cas. C'est mon devoir de pousser cette équipe vers la prochaine étape. L'entraîneur n'est pas sur la glace, contrairement aux joueurs. C'est notre responsabilité. C'est l'un des entraîneurs les plus victorieux dans l'histoire de ce sport. Alors, je pense que son dossier parle pour lui-même. Sans hésiter, je traverserais un mur de briques pour lui. Je ne veux jouer pour personne d'autre. Je ne changerai pas d'idée. »

Le principal objectif de Cheveldayoff sera de composer avec les futurs agents libres et d'en retenir autant que possible sous la masse salariale projetée de 83 millions de dollars la saison prochaine.

Les attaquants Patrik Laine, Kyle Connor et Andrew Copp, les défenseurs Jacob Trouba, Joe Morrow et Nathan Beaulieu, ainsi que le gardien Laurent Brossoit peuvent devenir joueurs autonomes avec compensation le 1er juillet.

Les attaquants Brandon Tanev, Kevin Hayes, Par Lindholm et Matt Hendricks, ainsi que les défenseurs Tyler Myers et Ben Chiarot peuvent devenir joueurs autonomes sans restriction le 1er juillet.

Laine, auteur de 30 buts cette saison, et Connor, 34 buts, ont écoulé la dernière année de leur contrat de recrue et pourraient recevoir des augmentations substantielles. Trouba, qui achève un contrat d'un an et 5,5 millions $, Myers et Chiarot constituent la moitié des six premiers défenseurs des Jets et doivent être considérés comme des priorités, mais on se demande s'il y aura assez d'espace pour chacun d'eux.

« Nous avons de nombreuses décisions difficiles à prendre cet été, a expliqué Cheveldayoff. Est-ce que l'équipe sera la même? L'an dernier, je vous assurais que j'allais tout faire en mon pouvoir pour garder plusieurs joueurs, mais malgré tout, je n'ai pas pu tous les retenir. Cette année, il y aura certainement des changements. »

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