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Laine veut devenir un joueur plus complet avec les Jets

L'attaquant, qui est le deuxième meilleur pointeur de Winnipeg avec 15 points, veut être utile dans toutes les situations de jeu

par Tim Campbell @TimNHL / Journaliste NHL.com

WINNIPEG - Patrik Laine veut devenir un joueur plus complet. 

Il n'y a pas de doute que l'attaquant des Jets de Winnipeg a l'intention de continuer à lancer des boulets de canon vers le filet en avantage numérique comme il l'a fait dans la victoire de 3-2 en prolongation des siens face aux Stars de Dallas au Bell MTS Place, dimanche. 

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Les Jets ne veulent pas que cela change non plus, mais l'entraîneur Paul Maurice a poussé Laine à se concentrer un peu plus sur son jeu sans la rondelle et sur ses responsabilités défensives. À sa quatrième saison dans la LNH, Laine dit comprendre l'importance de ces aspects du jeu.

« Particulièrement en zone défensive pour récupérer les rondelles le long des rampes et les sortir de notre territoire, a mentionné Laine. Je suis satisfait de ces aspects jusqu'à maintenant, je me suis amélioré. Je ne pense pas que j'étais le meilleur attaquant défensif de la Ligue. C'est bien d'avoir pu travailler cela avec Todd [Woodcroft, entraîneur adjoint des Jets] pendant l'été, ça m'a beaucoup aidé jusqu'à maintenant.

L'évolution de son jeu lui permettra d'avoir confiance nécessaire pour continuer à marquer des buts.

Pendant une entrevue avec un média finlandais l'été dernier, Laine semblait utiliser ce critère pour critiquer les entraîneurs et ses coéquipiers par rapport à son rôle avec les Jets. 

« Mon message visait à obtenir plus de responsabilités et plus de minutes dans le but d'aider cette équipe à gagner », avait dit Laine avant de signer un contrat de deux ans et 13,5 millions de dollars en tant que joueur autonome avec compensation le 27 septembre dernier.

Video: DAL@WPG: Laine laisse partir un boulet de canon

Un des souhaits du joueur de 21 ans était d'obtenir plus de temps de glace avec les deux meilleurs attaquants des Jets Mark Scheifele et Blake Wheeler. Maurice lui en a donné l'occasion à quelques reprises, même s'il a jonglé avec ses trios plus d'une fois cette saison. 

« Tout le monde dans l'équipe veut jouer avec Mark et Blake, a relaté Laine. Ils sont les meneurs de cette équipe. Jusqu'à présent, je crois avoir joué du bon hockey avec ces deux-là. Je veux prouver que je peux produire avec les bons joueurs. Mais je n'ai pas encore eu beaucoup d'occasions de jouer avec eux. 

« Pendant mes trois premières années, je pensais que je travaillais fort. Il faut croire que ça ne fonctionnait pas parce que je ne maintenais pas le rythme avec eux. Maintenant, je tente d'en donner plus et ça semble fonctionner. »

Durant les six premières semaines d'activités, Laine a joué un peu plus de sept matchs (6 au 22 octobre) à l'aile gauche, une position peu naturelle pour lui, avec Scheifele et Wheeler. Il a amassé sept points (deux buts, cinq passes) et le trio a inscrit 14 points (trois buts, 11 passes) lors des deux premières rencontres. Mais l'attaque a ensuite connu des ratés et l'entraîneur a tenté de trouver d'autres combinaisons.

Maurice a expliqué qu'il y avait aussi un autre facteur qui rendait l'union de ces trois joueurs plus ou moins idéale.

« Je trouve que [Laine] se déplace mieux lorsqu'il est à droite, mais c'est la position de Blake. Et tant et aussi longtemps que ces deux-là (Scheifele et Wheeler) vont produire, je vais les laisser ensemble, a-t-il dit. Cependant, il y a eu une séquence [plutôt négative], alors on a apporté des changements.

Les blessures, dont celle de Bryan Little récemment, ont aussi eu des impacts. Lors des deux derniers matchs, avec l'absence de Little et la mutation de Wheeler au centre, Laine a été utilisé à l'aile droite sur un trio avec Scheifele et Kyle Connor. 

Winnipeg (10-7-1) voit un Laine en transition, un travail qui suit son cours. Le deuxième choix au Repêchage de 2016 compte moins de buts qu'à son habitude, mais contribue tout de même avec 15 points (quatre buts, 11 passes) en 16 matchs. Il est le deuxième meilleur buteur des Jets et le meneur au chapitre des mentions d'aide. 

Lors de ses trois premières saisons dans la LNH, Laine a récolté 110 buts, le sixième plus haut total dans la Ligue. Il a joué avec Scheifele et Wheeler sur la première unité de l'avantage numérique et en a profité pour inscrire 44 buts. Seulement Alex Ovechkin des Capitals de Washington en a plus que lui avec 52.

Video: DAL@WPG: Scheifele donne la victoire aux Jets

À cinq-contre-cinq, Laine saute son tour quelques fois sur le premier trio, alors il n'a pas toujours dû affronter les meilleures lignes et les meilleures paires de défense adverses. 

Selon Scheifele, c'est la prochaine chose que Laine devra apprendre à gérer sur une base continue. 

« C'est une courbe d'apprentissage pour lui, a dit Scheifele. Il doit s'habituer à affronter les meilleurs joueurs et les meilleurs défenseurs. C'est de cette façon que tu t'améliores. »

Scheifele croit aussi que la constance est ce qui aidera Laine. 

« Il est évidemment un franc-tireur redoutable et les équipes continueront de l'avoir à l'œil, a relaté Scheifele. Mais lorsque l'attention est portée vers lui, ça signifie que quelqu'un d'autre est libre. De mon côté, je dois continuer de le guider vers les bons endroits et éventuellement les choses vont changer. » 

Face aux Stars dimanche, Laine a marqué un premier but en 10 matchs et son premier but en avantage numérique cette saison. 

« Espérons que ça lui rappelle que c'est sa force, a dit Maurice. Ces joueurs ont besoin de ressentir ça, ils ont besoin de retrouver une certaine confiance. »

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