Skip to main content

Un 400e match et beaucoup de fierté pour Pageau

L'attaquant va atteindre ce plateau à Montréal alors qu'il connaît la meilleure saison de sa carrière; Poehling rappelé par les Canadiens

par Sébastien Deschambault @sebasdLNH / Directeur de la rédaction LNH.com

MONTRÉAL - Malgré les apparences, l'attaquant des Sénateurs d'Ottawa Jean-Gabriel Pageau n'a pas trouvé la recette magique pour remplir le filet adverse à l'aube de son 400e match dans la LNH, qu'il disputera contre les Canadiens de Montréal au Centre Bell mercredi (19 h 30 (HE); RDS, SN, NHL.TV).

Le centre de 27 ans a un peu de difficulté à expliquer pourquoi il affiche déjà 16 buts au compteur, lui dont le sommet en une saison dans la LNH est de 19.

À LIRE AUSSI : Aperçu : Bruins vs CapitalsLes formations prévues de la journée | Aperçu : Flyers vs Avalanche

« Je ne sais pas, je n'ai pourtant pas changé ma curve de bâton!, a-t-il lancé à la blague mercredi. Des fois, quand tu travailles fort, tu obtiens tes récompenses. »

Le travail acharné est devenu la marque de commerce de Pageau depuis le début de sa carrière, et c'est en grande partie grâce à cet acharnement que ce choix de quatrième ronde (96e au total) au Repêchage 2011 de la LNH est parvenu à disputer 399 parties dans la LNH. L'atteinte du plateau des 400 matchs représente une belle fierté pour le petit attaquant.

« Ça passe tellement vite, a admis Pageau. Je me souviens de mes premiers matchs, du repêchage… Maintenant, j'arrive à mon 400e match. On dirait que ça s'est déroulé en un claquement de doigts. Je suis heureux de cette réalisation. Je ne veux pas arrêter à 400. Le hockey, c'est ma passion et je suis en pleine forme. »

Son nouvel entraîneur D.J. Smith avait déjà une bonne idée de ce que pourrait apporter Pageau. Si le pilote est un brin étonné de l'apport offensif du numéro 44, il s'attendait à diriger un joueur très responsable à son arrivée à Ottawa et il n'a pas été déçu. 

« Il est joueur très fiable ici depuis un bon moment déjà, et on voit qu'il peut s'illustrer offensivement quand on lui donne plus de responsabilités, a expliqué Smith. Il comprend qu'en jouant bien défensivement, il peut s'exprimer offensivement. Dès le départ, il a exercé une bonne influence sur notre groupe.

Les succès de Pageau en attaque n'ont en effet pas été obtenus au détriment de son rendement en défensive. Il affiche jusqu'ici un différentiel de plus-19, ce qui lui confère le premier rang de la LNH parmi les attaquants, et ce, malgré le fait qu'il évolue pour une équipe qui présente un différentiel de buts de moins-13 en 31 parties.

Video: OTT@VAN: Pageau inscrit les siens à la marque

Ses succès actuels et la situation de l'équipe, qui est ouvertement en reconstruction, combinés à sa situation contractuelle - il écoule la dernière année de son contrat et deviendra joueur autonome sans compensation au terme de la saison - font en sorte que son nom revient souvent dans les rumeurs de transaction. 

Le principal intéressé ne prête pas attention à ces spéculations, lui qui a eu la chance de disputer la totalité de sa carrière pour l'équipe de son enfance.

« En ce moment, ma concentration reste sur l'équipe, a affirmé Pageau. Nous avons une jeune équipe, une équipe qui se tient. Nous tombons ensemble, mais nous nous relevons aussi ensemble.

« Je suis content d'avoir joué mes 400 matchs à Ottawa, devant ma famille, mes amis, mes proches et ma femme. Ils ont toujours cru en moi, dans les bons comme les moins bons moments. Je porte toujours le gilet des Sénateurs avec fierté. »

Importance d'un bon départ

Les Sénateurs débarquent à Montréal forts d'une victoire de 5-2 sur les puissants Bruins de Boston, lundi. 

Au cours de cette rencontre, les Sénateurs sont parvenus à prendre les devants après 20 minutes de jeu, exploit qu'ils n'avaient pas réussi au cours de leurs quatre parties précédentes, toutes disputées à l'étranger.

« Nous avons affronté de bonnes équipes, et les bonnes équipes tentent de vous sortir du match dès le départ, et c'est ce qui s'est produit, a raconté Smith. Nous formons toutefois un groupe très résilient, et nous sommes toujours dans le match. Nous savons que nous devons connaître un bon départ ce soir. »

Poehling rappelé, Primeau devant le filet

Les Canadiens ont annoncé mercredi avoir rappelé l'attaquant Ryan Poehling du Rocket de Laval dans la Ligue américaine de hockey (LAH), ainsi que le défenseur Christian Folin, qui avait été cédé le 27 novembre à des fins de remise en forme.

Poehling, qui connaissait de bons moments avant son rappel avec une récolte de six points (un but, cinq passes) à ses cinq derniers matchs, sera en uniforme en remplacement de l'attaquant Matthew Peca, qui n'a pas terminé la rencontre de mardi à Pittsburgh en raison d'une blessure dont la nature n'a pas été divulguée.

Cayden Primeau sera le gardien partant contre les Sénateurs après que Price eut obtenu le départ contre les Penguins. Price a repoussé 33 lancers dans la victoire de 4-1 des siens contre les Penguins mardi, ce qui lui a permis de rejoindre Cam Ward au 23e rang de l'histoire de la LNH pour les victoires par un gardien (334).

Après un mois de novembre difficile, Price s'est ressaisi au cours des dernières rencontres, lui qui montre un dossier de 3-1-0 avec une moyenne de buts alloués de 1,76 et un pourcentage d'arrêts de ,942 à ses quatre derniers départs.

Formation prévue des Sénateurs
Brady Tkachuk -- Jean-Gabriel Pageau -- Connor Brown
Tyler Ennis -- Artem Anisimov -- Colin White
Vladislav Namestnikov -- Chris Tierney -- Anthony Duclair
Nick Paul -- Logan Brown -- Jonathan Davidsson

Thomas Chabot -- Dylan DeMelo
Mark Borowiecki -- Nikita Zaitsev
Ron Hainsey -- Cody Goloubef

Anders Nilsson
Marcus Hogberg

Retranchés: Mikkel Boedker, Maxime Lajoie
Blessés: Scott Sabourin (nez), Craig Anderson (genou)

Formation prévue des Canadiens
Tomas Tatar -- Phillip Danault -- Brendan Gallagher
Artturi Lehkonen -- Max Domi -- Joel Armia
Nick Cousins -- Nick Suzuki -- Jordan Weal
Ryan Poehling -- Nate Thompson -- Riley Barber

Brett Kulak -- Shea Weber
Ben Chiarot -- Jeff Petry
Otto Leskinen -- Cale Fleury

Carey Price
Cayden Primeau

Retranchés: Mike Reilly, Christian Folin
Blessés: Jonathan Drouin (poignet), Paul Byron (genou), Victor Mete (cheville), Jesperi Kotkaniemi (commotion cérébrale), Matthew Peca (non divulgué)

En voir plus

La LNH utilise des témoins, des pixels invisibles et d'autres outils technologiques similaires. En naviguant sur les sites web de la LNH et ses autres services en ligne, vous acceptez les pratiques décrites dans notre Politique de confidentialité et dans nos Conditions générales d'utilisation, incluant notre Politique sur les témoins.