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Pacioretty, plus détendu à sa deuxième saison à Vegas

L'ancien capitaine des Canadiens de Montréal dit connaître ses meilleurs moments depuis un bout de temps

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

LAS VEGAS - Plus à l'aise dans son nouvel environnement et en parfaite santé, Max Pacioretty dit connaître ses meilleurs moments dans la LNH depuis un bout de temps. Le vétéran attaquant des Golden Knights de Vegas n'a pourtant que deux buts - mais 11 points -- à sa fiche.

« Les statistiques sont correctes, mais j'ai plusieurs belles occasions de marquer. C'est ce qui compte le plus pour un marqueur. Je me dis qu'éventuellement les buts vont venir », a commenté Pacioretty, mercredi.

« Il a frappé plus de poteaux que quiconque cette saison », a plus tard décrété l'entraîneur Gerard Gallard.

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L'entraîneur a dit voir une grande différence dans le jeu de l'ancien capitaine des Canadiens de Montréal.

« L'an dernier, il avait mille et une choses en tête. Il en avait beaucoup dans son assiette à la suite de l'échange. Cette saison, il est plus à l'aise et détendu. Il travaille fort et il joue très bien. Mais je sais qu'il aimerait avoir plus de buts à son dossier. »

Pacioretty a souligné que la plus grande différence par rapport à la saison dernière, c'est qu'il a finalement recouvré la santé.

« J'ai joué blesser au cours des dernières saisons. Quand tu tentes de te défaire de blessures récurrentes, tu te questionnes à savoir si tu devrais jouer ou non. Les Golden Knights ont pris la décision pour moi quand la situation a empiré. Ç'a été le tournant pour moi parce que j'ai pu me refaire une santé pendant l'été. Je suis arrivé au camp en étant plus à l'aise avec l'équipe. Je ne peux dire que de belles choses au sujet de l'organisation. »

Pacioretty a précisé avoir trouvé ses repères dans le style que préconisent les Golden Knights.

« J'aime énormément l'équilibre dans notre formation, a-t-il mentionné. Nous saluerons peut-être le retour au jeu de quelques joueurs jeudi (Alex Tuch et Nate Schmidt), ce qui ne fera qu'améliorer les choses. La saison commence bien, mais, sur le plan personnel et comme équipe, nous voulons toujours faire mieux. »

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Pacioretty se plait grandement à côtoyer Paul Stastny et Mark Stone dans un même trio.  

« Nous jouons très bien ensemble. On a modifié les trios en raison des blessures en début de saison, mais nous revoilà ensemble et il existe une belle cohésion entre nous, a-t-il estimé. L'avantage numérique va aussi très bien. C'est une des bonnes nouvelles pour nous tôt dans la saison. La cohésion s'améliore à chacun des matchs, au sein de notre trio et entre nous tous, et c'est une des explications de nos succès. » 

Ce sera le premier match de Pacioretty contre son ancienne équipe au T-Mobile Arena depuis l'échange qui l'a fait passer aux Golden Knights, en septembre 2018. Les Canadiens ont obtenu en retour les attaquants Tomas Tatar et Nick Suzuki ainsi qu'un choix de deuxième tour. Pacioretty avait raté le rendez-vous à Las Vegas en décembre en raison d'une blessure. Il avait toutefois été de la partie pour le match que l'équipe avait joué à Montréal, tôt dans la saison. 

« C'est encore particulier d'affronter mon ancienne équipe. Le match pourrait me coûter cher, ce sera amusant », a-t-il dit en laissant entendre qu'il mettra un montant d'argent en guise de récompenses pour ses coéquipiers pour une victoire.

« J'ai manqué le match ici la saison dernière, a-t-il évoqué. C'était 'spécial' de revenir jouer au Centre Bell, mais maintenant la vie continue. Ce ne sera pas bizarre. Ce sera uniquement un match comme les autres, mais contre des joueurs que je connais. »

Pacioretty tentera d'atteindre le plateau des 500 points dans la LNH.

« J'en ai entendu parler, mais je ne le savais même pas », a-t-il indiqué.

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