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Ovechkin nommé ambassadeur de la LNH en Chine

Le capitaine des Capitals s'y rendra en août pour contribuer à la croissance du hockey

par Relations publiques de la LNH @PR_NHL

NEW YORK -- La LNH a annoncé mercredi que le capitaine des Capitals de Washington Alex Ovechkin se rendra en Chine lors de la semaine du 4 août à titre d'ambassadeur international de la Ligue. Le voyage d'Ovechkin à Pékin inclura des ateliers de hockey pour les jeunes, une tournée médiatique et des réunions consacrées au développement des affaires.

« C'est un énorme honneur pour moi d'être ambassadeur pour toute l'organisation des Capitals de Washington et pour la Ligue nationale de hockey lors de ce voyage spécial en Chine, a déclaré Ovechkin. Je crois que c'est très important de prendre le temps d'aider des personnes à travers le monde à apprendre à quel point le hockey est un sport formidable. Je suis fébrile à l'idée de passer du temps avec tous les amateurs de hockey là-bas et j'espère rencontrer des enfants qui deviendront des joueurs de la LNH un jour. Je suis impatient d'y aller! »

Originaire de Moscou, l'attaquant de 33 ans a inscrit 658 buts et 1 211 points en 1 084 matchs avec les Capitals. Depuis son arrivée dans la LNH au début de la saison 2005-06, Ovechkin mène la LNH au chapitre des buts (658), des buts en avantage numérique (247), des points en avantage numérique (464), des buts gagnants (107) et des tirs au but (5234), et il occupe le deuxième rang au chapitre des points. Ovechkin est également le meneur de l'histoire des Capitals au chapitre des buts, des points, des buts en avantage numérique, des buts gagnants, des buts en prolongation (22), des tirs et des matchs avec plus d'un but (132).

Ovechkin a mené les Capitals à un triomphe de la Coupe Stanley en 2018, il a remporté le trophée Conn-Smythe et il est devenu le premier capitaine russe d'une équipe championne de la Coupe Stanley. Pendant sa carrière, Ovechkin a remporté la Coupe Stanley, les trophées Conn-Smythe, Calder, Art-Ross, Hart (à trois occasions), Ted Lindsay (à trois occasions) et Maurice « Rocket » Richard (à huit occasions). À la suite d'une campagne de 51 buts en 2018-19, Ovechkin a mis la main sur le trophée Richard, remis au meilleur buteur dans la LNH, pour la huitième fois, un record.

« Nous sommes très heureux qu'Alex Ovechkin nous accompagne en Chine cet été », a déclaré David Proper, vice-président directeur de la stratégie médiatique internationale de la LNH. « Alex représente le meilleur du sport, car il illustre parfaitement la combinaison entre talent exceptionnel, personnalité dynamique et esprit sportif. Il est l'homme parfait pour représenter les efforts de la LNH pour accélérer la croissance du hockey en Chine. »

L'annonce est dans la lignée de l'engagement de la LNH et de l'Association des joueurs de la LNH (AJLNH) d'augmenter la popularité du hockey sur la scène mondiale.

La LNH a présenté quatre matchs en Chine. La Ligue a organisé ses premiers matchs en Chine en septembre 2017, quand les Kings de Los Angeles et les Canucks de Vancouver ont disputé deux matchs préparatoires devant des foules animées à Shanghai et à Pékin. Les Kings ont remporté chaque rencontre (Los Angeles 5, Vancouver 2 au Mercedes-Benz Arena de Shanghai le 21 septembre; Los Angeles 4, Vancouver 3 au Cadillac Arena de Pékin le 23 septembre).

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La Ligue a effectué son retour en Chine en septembre dernier quand les Bruins de Boston et les Flames de Calgary ont disputé deux matchs préparatoires à Shenzhen et à Pékin. Les Bruins ont remporté les deux rencontres (Boston 4, Calgary 3 en tirs de barrage au Universiade Sports Centre de Shenzhen le 15 septembre; Boston 3, Calgary 1 au Cadillac Arena de Pékin le 19 septembre).

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En plus, la Coupe Stanley a visité la Chine pour la première fois de son histoire de 127 ans en septembre dernier. Le célèbre trophée a voyagé à Hong Kong, à Shenzhen et à Pékin, attirant l'attention et l'admiration des amateurs de hockey de tout âge.

Comptant plus de 1,3 milliard d'habitants, la Chine est dévouée au développement du hockey et s'attend à augmenter le nombre de participants à ce sport hivernal à 300 millions de personnes d'ici 2022. La LNH continue de collaborer avec des autorités sportives et municipales à travers la Chine pour développer des programmes de hockey amateur, tout en soutenant le hockey mineur et le développement du hockey à tous les niveaux.

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