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Aux trousses de Gretzky, Ovechkin abaissera plusieurs marques en chemin

Le tsar russe rejoindra Mike Gartner avec son prochain but et pourrait dépasser plusieurs autres grands noms sous peu

par Siniša Šindik @SinisaSindik / Collaborateur LNH.com

Lorsque sa carrière sera terminée, l'attaquant des Capitals de Washington Alex Ovechkin sera sans doute reconnu comme l'un des meilleurs buteurs de l'histoire de la LNH, surtout qu'il ne montre aucun signe de ralentissement.

La première étoile de la dernière semaine dans la LNH vient d'inscrire sept buts à ses trois derniers matchs, dont deux tours du chapeau consécutifs. Ovechkin a porté son total de buts à 29 en 32 matchs cette saison, une cadence tout simplement incroyable.

Ovechkin connaît, à 33 ans, la meilleure séquence de sa carrière avec 14 matchs de suite avec au moins un point (17 buts, six passes). Il a tellement confiance en ses moyens que sa performance d'un but et d'un filet décisif en tirs de barrage, dans une victoire de 4-3 face aux Sabres de Buffalo samedi dernier, lui semblait décevante.

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« J'ai eu de bonnes chances de marquer, mais aujourd'hui ce n'était pas ma journée », a déclaré Ovechkin au terme de la rencontre. « On ne peut pas marquer tous les soirs. »

Comme l'a mentionné Simon Gagné dans sa récente chronique, Ovechkin pourrait fort bien rattraper Wayne Gretzky au premier rang des buteurs de l'histoire de la Ligue.

Même si la durabilité d'Ovechkin est remarquable - il ne rate presque jamais de matchs (28 en carrière) - Ovechkin est encore loin de ce record très souvent qualifié d'inatteignable, avec raison. Or, dans sa quête du record de Gretzky, il risque d'abaisser quelques marques et de dépasser plusieurs grands noms au passage. En voici quelques-uns.

Saisons consécutives de 30 buts en début de carrière 

S'il marque contre les Penguins de Pittsburgh mercredi (20 h HE, NBCSN, TVA Sports), le capitaine des Capitals égalera sa plus longue séquence en carrière de matchs consécutifs avec au moins un but (sept), mais ce prochain filet lui permettra aussi de rejoindre Mike Gartner à titre de seuls joueurs de l'histoire à amorcer leurs carrière avec 14 saisons de 30 buts ou plus. Un exploit qu'il a réalisé malgré une saison écourtée par un lockout, faut-il le rappeler (32 buts en 48 matchs en 2012-13). C'est d'ailleurs une saison écourtée par un conflit de travail qui avait mis fin à la séquence de Gartner après 15 saisons de 30 buts en 1994-95.  

Buts en avantage numérique 

On a tous l'image en tête : Ovechkin installé au cercle gauche prêt à décocher son lancer sur réception en avantage numérique. Combien de buts a-t-il marqués de cette façon? Trop, diront probablement les défenseurs et les gardiens qui ont eu à affronter le Russe. Il reste que le jeu de puissance représente son pain et son beurre.

Video: BUF@WSH: La frappe d'Ovechkin bat Hutton

Avec 237 buts sur l'attaque massive (37 pour cent de ses buts), Ovechkin est installé au sixième rang de l'histoire à ce chapitre, à égalité avec Brendan Shanahan. Devant lui se trouvent Phil Esposito (246 buts), Luc Robitaille (247), Teemu Selanne (255), Brett Hull (269) et Dave Andreychuk (274). Ce qui est encore plus impressionnant, c'est qu'Andreychuk a réussi cette marque en 1639 matchs. Ovechkin compte 37 filets de moins, mais aussi 604 rencontres de moins derrière la cravate.

Buts marqués par un ailier gauche

La liste des redoutables ailiers gauches ayant évolué dans la LNH est longue. On peut penser à Paul Kariya (402 buts), à Michel Goulet (548), à Johnny Bucyk (556) et à Bobby Hull (610), entre autres. Tous ces joueurs ont connu des carrières extraordinaires, mais Ovechkin les a déjà devancés au chapitre des buts marqués.
Il figure au quatrième rang des ailiers gauches les plus prolifiques de la LNH. Il lui reste maintenant à devancer Andreychuk (640 buts), Shanahan (656) et Robitaille (668). Ovechkin risque de voir son nom au sommet de cette liste très bientôt.

Moyenne de buts marqués par match (minimum de 200 buts) 

Ovechkin est au sixième rang à ce chapitre, avec une moyenne de 0,61 but marqué par match. Le premier rang de cette catégorie sera difficile à rattraper (0,76; Mike Bossy en 752 matchs), sauf que le fait qu'Ovechkin figure aussi haut sur cette liste après 1035 matchs tient de l'exploit. 

Video: WSH@CAR: Un deuxième triplé consécutif d'Ovechkin

Parmi les joueurs qui le devancent, outre Bossy, Mario Lemieux (0,75; deuxième) est probablement le plus exceptionnel puisqu'il a disputé 915 matchs. Cy Denneny est à 0,75 aussi, mais en 329 matchs. Babe Dye présente le même taux, sauf qu'il a joué 272 rencontres. Puis, au cinquième rang, Pavel Bure revendique une moyenne de 0,62 en 702 rencontres - pas mal non plus. 
Plus il jouera de matchs, plus cette moyenne sera difficile à maintenir et encore plus à bonifier, mais avec Ovechkin, rien n'est impossible.

En rafale

Ovechkin est également au 11e rang pour les tours du chapeau en carrière, à égalité avec Selanne (22). Le premier rang est quasi inaccessible (Gretzky, 50), mais le sixième rang l'est un peu plus. Marcel Dionne l'occupe avec 28 matchs de trois buts. Lors de son prochain triplé, Ovechkin rejoindra Jari Kurri au 10e rang.

Vendredi soir dernier face aux Hurricanes de la Caroline, lorsqu'il a inscrit trois filets, Ovechkin a signé son 127e match de deux buts ou plus. Il est présentement en triple égalité au neuvième rang à ce chapitre avec Jaromir Jagr et Bossy. 

La LNH a beaucoup évolué au fil du temps. La ligue s'est rajeunie et la vitesse est au cœur du jeu. Ce n'est pas un problème pour Ovechkin, qui semble avoir trouvé son élixir de jeunesse et refuse tout simplement de ralentir.

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