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Ovechkin : pour une Coupe, les Maple Leafs doivent « jouer différemment »

Le capitaine des Capitals croient que les Leafs doivent modifier leur jeu s'ils espèrent gagner une Coupe Stanley

par LNH.com @LNH_FR

Alex Ovechkin sait ce que ce c'est de gagner une Coupe Stanley après avoir essuyé plusieurs échecs en séries et il a quelques conseils pour les Maple Leafs de Toronto, qui rêvent d'un titre depuis 1967.

« Ils ont encore beaucoup de jeunes joueurs, a mentionné Ovechkin mardi avant l'affrontement impliquant ses Capitals de Washington et les Maple Leafs de Toronto au Scotiabank Arena (19 h HE; TSN4, NBCSWA, NHL.TV). J'espère qu'ils apprendront, mais c'est à eux de décider comment ils veulent gagner. Ils doivent décider s'ils veulent jouer pour eux-mêmes ou s'ils veulent jouer pour gagner la Coupe Stanley. C'est différent. »  

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Ovechkin et sa bande ont vaincu les Golden Knights de Vegas en cinq matchs lors de la Finale de 2018 alors que Washington n'avait pas passé le deuxième tour des séries éliminatoires depuis 1998. C'était la 10e fois qu'Ovechkin participait aux séries. 

Les Maple Leafs se sont qualifiés pour les séries lors des trois dernières saisons, mais ont baissé pavillon en première ronde chaque fois, dont une fois en six matchs contre les Capitals en 2017. Ils n'ont pas atteint la Finale depuis 1967, et sont garants de la plus longue disette sans championnat dans la Ligue. 

« Les entraîneurs, les joueurs et vous pouvez constater que ça nous a pris quatre ans avec Barry (Trotz) pour réaliser ce que nous devions faire, a dit Ovechkin. Nous avons commis des erreurs, les entraîneurs ont commis des erreurs, puis quand nous avons eu la chance de faire passer notre jeu à un autre niveau, nous nous sommes regroupés et ç'a fonctionné. Ça aide beaucoup quand le noyau de joueurs reste ensemble et fait face à l'adversité. »

Ovechkin, qui a marqué 250 buts en avantage numérique et au moins 50 buts dans huit saisons, a révélé avoir travaillé sur son jeu défensif au bénéfice de l'équipe. Depuis qu'il a terminé troisième pire joueur dans la Ligue au chapitre des plus et des moins avec un différentiel de moins-35 en 2013-14, Ovechkin affiche maintenant un ratio de plus-43.

Video: WSH@EDM: Ovechkin marque son 250e but en A.N.

Les Maple Leafs (6-5-2) ont une fiche de 2-3-1 à leurs six dernières rencontres, et ont accordé au moins quatre buts dans quatre de ces matchs. Ils encaissent en moyenne 3,38 buts par partie, ce qui les place au 24e rang dans la LNH.

Le joueur de centre Auston Matthews a récolté 13 points cette saison (neuf buts, quatre passes) en plus de maintenir un différentiel de plus-4. Il a cependant connu sa part de difficultés avec ses responsabilités défensives.

« Si tu veux être un joueur complet, tu te dois d'être bon dans les deux sens de la patinoire, et je pense m'être beaucoup amélioré sur le plan défensif, a admis Ovechkin. Pour moi et [Matthews] et les joueurs à caractère offensif, c'est difficile de prendre conscience de l'importance du jeu défensif. Mais il est encore jeune, il deviendra un très bon joueur. Il l'est déjà. »

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