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Nylander ne ressent pas de pression quant à son contrat avec Toronto

Le joueur autonome avec compensation des Maple Leafs a bon espoir de signer une entente avant le début du camp d'entraînement

par Mike Zeisberger @zeisberger / Journaliste NHL.com

STOCKHOLM - William Nylander était attentif quand l'attaquant Dylan Larkin a signé un contrat avec les Red Wings de Detroit, mais le joueur autonome avec compensation des Maple Leafs a dit qu'il n'est pas vraiment inquiet de sa situation contractuelle.

« Maintenant que les négociations de contrat sont commencées, tu te tiens un peu plus au courant de ce qui se passe à travers la Ligue », a déclaré Nylander durant la tournée des joueurs dans les médias européens, jeudi. Mais une fois que le contrat est signé, je ne crois pas que tu portes attention à ce genre de choses. »

« Il n'y a pas de pression supplémentaire pour en venir à une entente maintenant qu'un joueur comme Larkin a signé un contrat. »

Larkin, un joueur autonome avec compensation, a signé un contrat de cinq ans d'une valeur de 30,5 millions de dollars, le 10 août. Il a 22 ans, le même âge que Nylander. Larkin totalise 140 points (56 buts, 84 passes en 242 matchs dans la LNH. Nylander a récolté 135 points (48 buts, 87 aides) en 185 rencontres.

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La saison dernière, Nylander a amassé 61 points (20 buts, 41 passes) en 82 rencontres. Il peut signer un contrat d'une durée maximale de huit ans.

Nylander a affirmé ne pas être ennuyé par le fait qu'il est toujours sans contrat si tard durant l'été. Les joueurs des Maple Leafs doivent subir des examens médicaux avant le début du camp d'entraînement, le 13 septembre, et Nylander demeure optimiste de signer un contrat avant cette date.

Le directeur général des Maple Leafs Kyle Dubas a prôné la patience avec Nylander par rapport à sa situation contractuelle.

« Depuis le début, je dis que Kyle veut procéder lentement et je suis d'accord avec ça, a affirmé Nylander. Il est en discussion constante avec mon agent, d'après ce que j'entends. Nous verrons ce qui arrivera. Ils ont dit que ça pourrait prendre un peu de temps et je ne suis toujours pas inquiet. »

Les négociations pour une prolongation de contrat sont également en cours entre les Maple Leafs et les attaquants Mitchell Marner (21 ans) et Auston Matthews (20). Ils sont devenus admissibles à signer une prolongation de contrat le 1er juillet. Les deux pourraient devenir joueurs autonomes avec compensation après cette saison.

Dubas a déclaré le mois dernier qu'il échafaude un plan dans lequel Nylander, Marner et Matthews pourraient obtenir des ententes à long terme. Nylander ne sait pas comment ça pourrait se faire à l'ère du plafond salarial, d'autant plus que les Maple Leafs ont mis sous contrat le centre John Tavares pour sept ans à un salaire de 77 millions de dollars le 1er juillet, mais il serait très heureux qu'un tel exploit se réalise.

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« Je pense que ce serait génial, a-t-il dit. Nous jouons ensemble depuis quelques années et nous avons beaucoup de plaisir et de succès. Ce serait génial d'être ensemble pour longtemps. »

Avec Tavares, Matthews et Nazem Kadri aux postes de centre, Nylander sera probablement muté à l'aile à temps plein cette saison. Il a alterné entre le centre et l'aile sous les ordres de l'entraîneur Mike Babcock durant ses trois premières saisons dans la LNH.

« Je pense que je serai à l'aile pour les prochaines années, a-t-il noté. Je ne pense pas que j'évoluerai au centre, à moins que quelqu'un se blesse. »

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