Skip to main content

Mise à jour : Devils du New Jersey

Les acquisitions de Jack Hughes et de P.K. Subban métamorphosent les Devils

par Hugues Marcil @HuguesMarcil / Pupitreur LNH.com

Après le repêchage de la LNH, l'ouverture du marché des joueurs autonomes et plusieurs mouvements de personnel durant la saison morte, LNH.com dresse un portrait des différentes équipes. Aujourd'hui, les Devils du New Jersey.

Après une saison où ils ont terminé à l'avant-dernier rang de l'Association de l'Est, les Devils du New Jersey ont profité de la saison morte pour changer le visage de leur formation.

S'il y a un aspect positif à connaître une saison de misère, c'est bien d'avoir l'occasion de remporter la loterie du Repêchage de la LNH. Le New Jersey a joué de chance en obtenant le premier choix au total pour la deuxième fois en trois ans et a entamé son entre-saison du bon pied en mettant la main sur le jeune prodige Jack Hughes, le 21 juin.

À LIRE : Mise à jour: Islanders de New York | Hughes impressionne au camp de développement des Devils

Le lendemain, le directeur général Ray Shero a exploité la situation délicate des Predators de Nashville avec le plafond salarial afin de leur soutirer le défenseur P.K. Subban à prix modique : les défenseurs Steven Santini et Jeremy Davies ainsi que deux choix de deuxième ronde au repêchage.

Shero a complété ses emplettes le 1er juillet en accordant un contrat d'une saison à l'attaquant Wayne Simmonds, ajoutant ainsi de la profondeur à son équipe. En un peu plus d'une semaine, la métamorphose a été complète.

« Si tu as la chance d'améliorer ton équipe, tu vas le faire », a déclaré Shero le 2 juillet, au lendemain de l'ouverture du marché des joueurs autonomes. « Nous avons encore beaucoup d'espace sous le plafond salarial et nous avons utilisé ça à notre avantage. Nos propriétaires nous ont soutenus et nous avons déterminé que quand l'occasion serait bonne, nous allions en profiter. C'est ce que nous allons continuer de faire, si possible. »

Avec tous ces changements, les Devils pourraient bien retourner en séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour la deuxième fois en trois ans après avoir raté le tournoi printanier pendant cinq années de suite. Le travail de Shero est toutefois loin d'être terminé. Au sommet de sa liste de tâches, il y a le nom de Taylor Hall.

L'attaquant vedette pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet 2020 et il est admissible à une prolongation de contrat depuis le 1er juillet. La relance des Devils va bon train, mais si l'équipe veut éventuellement faire sa place au sein de l'élite de la LNH, Shero devra s'assurer de conserver les services de Hall.

Voici le portrait de l'équipe actualisé :

Fiche 2018-19 : 31-41-10
Meilleur buteur : Kyle Palmieri (27)
Meilleur passeur : Nico Hischier (30)
Meilleur pointeur : Palmieri (50)

Les arrivées

- Jack Hughes (A)
- P.K. Subban (D)
- Wayne Simmonds (A)
- John Hayden (A)

Les acquisitions de Shero viendront dynamiser une attaque qui n'a inscrit que 219 buts la saison dernière (25e dans la LNH, à égalité avec les Canucks de Vancouver). Elles devraient également donner un coup de pouce au jeu de puissance, qui a pris le 21e rang de la Ligue avec une efficacité de 17,7 pour cent. Simmonds est notamment un atout en avantage numérique, ayant inscrit 17 points ou plus avec l'avantage d'un homme dans cinq de ses six plus récentes saisons.

Video: TOR@NSH: Simmonds marque son 1er but avec Nashville

« À la fin de la saison, nous voulions mettre la main sur un défenseur pouvant évoluer au sein du top-4 et ajouter du muscle sur le flanc droit en attaque, a dit Shero. Derrière Palmieri, nous n'avions pas d'ailier droit naturel. »

Subban occupera le rôle de quart-arrière à la ligne bleue, ce sur quoi l'équipe ne pouvait compter auparavant. Depuis 2014-15, un seul défenseur a obtenu plus de 40 points en une saison avec les Devils (Will Butcher, 44, 2017-18).

Les départs

- Drew Stafford (A)
- Steven Santini (D)
- Stefan Noesen (A)
- Kenny Agostino (A)
- Egor Yakovlev (D)

Seuls des joueurs de profondeur ont quitté le New Jersey, qui devait faire de la place pour ses nouvelles acquisitions. Les autres postes vacants pourront être pourvus par la relève de l'équipe.

Ils cognent à la porte

- Ty Smith (D)
- Jesper Boqvist (A)
- Michael McLeod (A)
- Joey Anderson (A)
- Nathan Bastian (A)

Les insuccès répétés des Devils depuis leur présence en Finale de la Coupe Stanley en 2012 leur auront permis d'accumuler plusieurs choix au repêchage et plusieurs espoirs de qualité se pointent le bout du nez. Du lot, Smith se démarque et pourrait se tailler un poste avec l'équipe. Le choix de premier tour (17e au total) au Repêchage 2018 a été nommé défenseur de l'année dans la Ligue canadienne de hockey (LCH) en vertu d'une récolte de 69 points (sept buts, 62 passes) en 57 rencontres, avec Spokane dans la Ligue de hockey de l'Ouest (WHL).

Video: NJD@PHI: Anderson bat Elliott pour son 1er but

Boqvist pourrait lui aussi faire des vagues au camp d'entraînement. À seulement 20 ans, le choix de deuxième ronde (36e au total) vient d'obtenir 35 points (13 buts, 22 aides) en 51 matchs avec Brynas dans la Ligue élite de la Suède (SHL), la meilleure ligue professionnelle du pays.

Des joueurs comme Anderson, Bastian et McLeod pourraient également faire leur place sur les deux derniers trios de l'équipe.

Les besoins

Les Devils ont de nouvelles munitions offensives, mais un peu plus de profondeur à l'attaque ne leur ferait pas de tort. La saison dernière, seuls trois joueurs ont franchi le plateau des 40 points. Il faut dire que Hall aurait probablement été le meilleur marqueur s'il n'avait pas été limité à seulement 33 rencontres. À cet égard, une infirmerie moins remplie aidera grandement la cause de l'équipe, qui a vu seulement six joueurs disputer plus de 70 matchs.

Formation prévue 2019-20

Taylor Hall -- Nico Hischier -- Kyle Palmieri
Jesper Bratt -- Jack Hughes -- Wayne Simmonds
Miles Wood -- Travis Zajac -- Blake Coleman 
Pavel Zacha -- Kevin Rooney -- Joey Anderson

Andy Greene -- P.K. Subban
Will Butcher -- Damon Severson
Ty Smith -- Sami Vatanen

Cory Schneider
Mackenzie Blackwood

En voir plus

La LNH utilise des témoins, des pixels invisibles et d'autres outils technologiques similaires. En naviguant sur les sites web de la LNH et ses autres services en ligne, vous acceptez les pratiques décrites dans notre Politique de confidentialité et dans nos Conditions générales d'utilisation, incluant notre Politique sur les témoins.