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Jack Hughes donne ses premiers coups de patin au New Jersey

Le premier choix du dernier encan a laissé une bonne première impression à ses nouveaux patrons

par Mike G. Morreale @mikemorrealenhl / Journaliste NHL.com

NEWARK, N.J. - Jack Hughes n'a pas mis de temps à se sentir chez lui à son premier camp de développement avec les Devils du New Jersey.

Le premier choix du dernier encan de la LNH est arrivé en ville lundi soir et a sauté sur la glace dès le lendemain. Le joueur de centre de 18 ans a révélé toute sa confiance en ses moyens, a réalisé quelques jeux spéciaux et n'a jamais hésité à poser une question.

« C'était bien de revêtir l'uniforme pour la première fois, a-t-il déclaré. Il y a plusieurs personnes intelligentes qui nous apprennent des choses. Pour moi, c'est encore de l'apprentissage. Je vais me sentir de plus en plus à l'aise au cours de la semaine. »

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Hughes n'a aucune autre intention que de devenir le premier joueur issu du programme national de développement américain (NTDP) à faire le saut directement dans la LNH.

Les 12 derniers joueurs à avoir été repêchés au premier rang au total ont joué dans la LNH au cours de la saison suivant leur repêchage, dont l'ancien représentant du programme américain Auston Matthews, qui a gagné le trophée Calder en 2017 après sa première saison avec les Maple Leafs.

« C'est mon objectif, a déclaré Hughes. Je suis prêt à jouer dans la LNH. Je veux connaître du succès, mais je n'y pense pas vraiment parce que ce sont des attentes que j'ai envers moi-même. »

Mark Dennehy, l'entraîneur du club-école de Binghamton dans la Ligue américaine, a dirigé un entraînement somme tout léger qui avait comme but de permettre à tous les participants de se remettre dans le bain.

« La plupart du temps, les jeunes qui posent le plus de questions sont habituellement les plus intelligents, a commenté l'entraîneur. Les gars qui ont peur de poser des questions n'ont pas trop confiance en eux. Jack n'hésite jamais et ça signifie qu'il comprend la dynamique. »

« La première chose que tu remarques, c'est son coup de patin vraiment fluide, a renchéri son coéquipier et cochambreur Joey Anderson. Il n'a même pas besoin de forcer. Il y a une raison pour laquelle il est meilleur que tous les autres et tu vois rapidement pourquoi. »

Tweet from @NJDevils: 🚨 from #86 Jack Huuuuuuughes������ pic.twitter.com/th7VdpdMsW

Hughes est devenu le plus jeune Américain à représenter son pays au Championnat du monde de la FIHG au mois de mai. Il a joué sur les trois premiers trios sur une équipe qui comptait plusieurs joueurs de la LNH, dont son frère Quinn Hughes, le défenseur des Canucks de Vancouver.

« Les joueurs intelligents trouvent rapidement un moyen de jouer contre des joueurs plus gros et plus fort, Jack l'a fait tout au long de sa carrière, a déclaré le directeur général adjoint des Devils, Tom Fitzgerald. Il n'a jamais été le plus gros, mais il est tout un joueur grâce à sa ténacité, son instinct et son talent.

« Il sera un joueur de concession qui fera tourner les têtes. J'ai entendu des critiques, surtout au sujet de sa taille, mais ce ne sera même pas un facteur à cause de son coup de patin. Il peut changer de direction en une fraction de seconde. »

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