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Mise à jour : Blackhawks de Chicago

Des renforts en défensive et devant le filet, et le retour d'un visage connu à Chicago

par Sébastien Deschambault @sebasdLNH / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

Après le repêchage de la LNH, l'ouverture du marché des joueurs autonomes et plusieurs mouvements de personnel durant la saison morte, LNH.com dresse un portrait des différentes équipes. Aujourd'hui, les Blackhawks de Chicago.

Le vent de changement qui a commencé à souffler sur les Blackhawks de Chicago la saison dernière s'est intensifié au cours des jours qui ont mené à l'ouverture du marché des joueurs autonomes.

La brigade défensive a notamment été colmatée avec les acquisitions de Calvin de Haan des Hurricanes de la Caroline et d'Olli Maatta des Penguins de Pittsburgh. On a aussi cherché à améliorer la situation devant le filet en accordant un contrat d'un an à Robin Lehner, qui a rebondi de manière spectaculaire avec les Islanders de New York la saison dernière, ce qui lui a valu d'être finaliste au trophée Vézina.

« Nous avons à mon avis le meilleur duo de gardiens de la Ligue en ce moment, a affirmé Bowman. Je suis assurément à l'aise à cette position en vue de la prochaine saison, peu importe qui de Corey Crawford ou Robin Lehner sera devant le filet. »

Ce n'est pas un hasard si Bowman a cherché à solidifier sa défensive et améliorer le sort de l'équipe devant le filet. En effet, les Blackhawks ont accordé 291 buts la saison dernière, le pire total de la LNH derrière les Sénateurs d'Ottawa (301).

En attaque, on a choisi de rapatrier un visage connu en mettant la main sur Andrew Shaw des Canadiens de Montréal. Shaw a disputé les trois dernières saisons avec les Canadiens après avoir passé les cinq premières campagnes de sa carrière avec Chicago, qui l'avaient sélectionné en cinquième ronde (139e au total) en 2011. 

Voici le portrait de l'équipe actualisé :

Fiche 2018-19 : 36-34-12
Meilleur buteur : Patrick Kane (44)
Meilleur passeur : Patrick Kane (66)
Meilleur pointeur : Patrick Kane (110)

Les arrivées

- Andrew Shaw (A)
- Ryan Carpenter (A)
- Calvin de Haan (D)
- Olli Maatta (D)
- Robin Lehner (G)
- Alex Nylander (A)

Shaw apportera aux Blackhawks un élément qui leur manquait peut-être la saison dernière.

« Nous avons marqué plusieurs buts spectaculaires et beaucoup de buts en transition, mais je pense qu'Andrew peut nous aider à inscrire des buts de manières différentes, des buts qu'il faut marquer pour être compétitifs en séries éliminatoires, a souligné Bowman. Il se poste devant le filet et y demeure, ce qui lui permet de marquer sur des retours et de fournir un écran à ses coéquipiers. »

La polyvalence de Shaw représente aussi un attrait pour les Blackhawks, tout comme celle de Carpenter, embauché à titre de joueur autonome sans compensation. Carpenter a montré un rendement de 52,6 pour cent dans le cercle des mises en jeu avec les Golden Knights de Vegas la saison dernière.

« Nous ne voulons pas seulement miser sur quatre joueurs de centre, a noté Bowman. Nous souhaitons en avoir six, sept, ou peut-être même huit qui peuvent évoluer à cette position. Ça nous permettra d'avoir plusieurs options au cours des matchs. Andrew peut remporter des mises en jeu. Il est l'ultime joueur polyvalent. »

Video: TOR@MTL: Shaw complète un superbe jeu de passes

Les départs

- Dominik Kahun (A)
- Marcus Kruger (A)
- Chris Kunitz (A)
- Gustav Forsling (D)
- Cam Ward (G)
- Henri Jokiharju (D)

Kahun a démontré de belles choses à sa première saison en Amérique du Nord avec une récolte de 37 points (13 buts, 24 passes) en 82 parties. Il a toutefois pris le chemin de Pittsburgh dans la transaction impliquant Maataa. Les services des vétérans Kruger et Kunitz n'ont pas été retenus afin de faire de la place aux jeunes joueurs de l'équipe. La présence de Ward n'était quant à elle plus requise après l'embauche de Lehner.

Ils cognent à la porte

- Dylan Sikura (A)
- Aleksi Saarela (A)
- Alexandre Fortin (A)
- Adam Boqvist (D)
- Collin Delia (G)
- Alex Nylander (A)

Avec seulement 10 attaquants sous contrat, en plus de Brendan Perlini qui est toujours joueur autonome avec compensation, la porte est ouverte pour Sikura, Saarela et Fortin. Sikura et Fortin ont effectué des séjours à Chicago la saison dernière, et connaissent bien l'entraîneur Jeremy Colliton pour avoir joué sous ses ordres à Rockford dans la LAH au cours des dernières campagnes. Saarela a été obtenu des Hurricanes dans la même transaction qui a amené de Haan à Chicago, et il a inscrit 30 buts dans la LAH la saison dernière. Boqvist est demeuré très longtemps au camp d'entraînement des Blackhawks la saison dernière, mais il pourrait avoir de la difficulté à percer la formation avec les ajouts qui ont été faits à la brigade défensive des Blackhawks. Delia semblait en voie d'être l'auxiliaire à Crawford pour amorcer la saison, mais l'arrivée de Lehner le destine à passer la saison dans la Ligue américaine.

Video: WSH@CHI: Delia est intraitable devant son filet

Les besoins

Les emplettes de Bowman sont probablement terminées, et il lui reste maintenant à espérer que les gestes qu'il a posés vont porter leurs fruits. Il aura aussi besoin que les attaquants Dylan Strome et Alex DeBrincat soient en mesure de reprendre là où ils ont laissé la saison dernière, tout comme le défenseur Erik Gustafsson. Ces trois joueurs ont connu une éclosion spectaculaire en 2018-19. L'équipe d'entraîneurs devra aussi trouver un moyen d'améliorer le rendement de l'équipe en infériorité numérique, alors que Chicago a terminé au 31e et dernier rang de la Ligue à ce chapitre (72,7 pour cent).

Formation prévue 2019-20

Andrew Shaw -- Jonathan Toews -- Patrick Kane
Alex DeBrincat -- Dylan Strome -- Brendan Perlini
Brandon Saad -- Artem Anisimov -- Drake Caggiula
Alexandre Fortin -- Ryan Carpenter -- David Kampf

Duncan Keith -- Erik Gustafsson
Calvin de Haan -- Brent Seabrook
Olli Maataa -- Connor Murphy

Corey Crawford
Robin Lehner

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