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Mise à jour 2018-19 : Predators de Nashville

La continuité est de mise à Nashville après la meilleure saison de l'histoire de l'équipe

par Sébastien Deschambault @sebasdLNH / Directeur de la rédaction LNH.com

Après le repêchage de la LNH, l'ouverture du marché des joueurs autonomes et plusieurs mouvements de personnel durant la saison morte, LNH.com dresse un portrait des différentes équipes. Aujourd'hui, les Predators de Nashville.

Les attentes étaient élevées envers les Predators de Nashville la saison dernière, après que ces derniers eurent participé à la Finale de la Coupe Stanley le printemps précédent. Ils n'ont pas été intimidés par ces attentes, établissant des records d'équipe au chapitre des victoires (53) et des points (117), ce qui leur a permis de mettre la main sur le trophée des Présidents.

Après avoir vu leur parcours en séries éliminatoires prendre fin en deuxième ronde contre les Jets de Winnipeg, les Predators ont été très calmes depuis le début de la saison morte, misant sur la continuité en vue de la prochaine campagne.

Menés par le gagnant du trophée Vézina devant le filet, Pekka Rinne, par l'une des meilleures brigades défensives de la LNH, et par un premier trio explosif, les Predators feront à nouveau partie des favoris pour soulever la Coupe Stanley au terme de la saison 2018-19.

Voici le portrait de l'équipe actualisé :

Fiche 2017-18 : 53-18-11
Meilleur buteur : Viktor Arvidsson (29)
Meilleur passeur : P.K. Subban (43)
Meilleur pointeur : Filip Forsberg (64)

Les arrivées

Connor Brickley (A)
Zac Rinaldo (A)
Rocco Grimaldi (A)
Jarred Tinordi (D)

Brickley, Grimaldi et Tinordi comptent un total de 157 matchs d'expérience en carrière dans la LNH, et le rôle de Rinaldo est bien connu, soit celui d'apporter un élément de robustesse sur le quatrième trio, lorsqu'il est en uniforme. Ces quatre joueurs auront un impact très limité cette saison, et vont surtout évoluer dans la LAH.

Video: MTL@FLA: Brickley se retourne et a raison de Price

Les départs

Harry Zolnierczyk (A)
Scott Hartnell (A)
Mike Fisher (A)
Alexei Emelin (D)

Fisher a pris sa retraite pour la deuxième fois, et c'est peut-être ce qui attend Hartnell aussi. Les deux vétérans ont eu des rôles plutôt effacés la saison dernière, et seront facilement remplacés à l'interne. Emelin a rendu de bons services aux Predators en début de saison alors que Ryan Ellis se trouvait sur la liste des blessés, mais il était confiné sur la troisième paire de défenseurs lorsque toute la brigade défensive était en santé. Aucun de ces départs ne fera vraiment mal à Nashville.

Video: TOR@NSH: Hartnell complète la passe de Fisher

Ils cognent à la porte

Eeli Tolvanen (A)

Tolvanen a connu une saison incroyable à 18 ans dans la KHL l'an dernier après avoir été sélectionné en première ronde par les Predators (30e au total) au repêchage 2017 de la LNH. Il a récolté 19 buts et 36 points en 49 matchs avec Helsinki avant de traverser l'Atlantique pour se joindre aux Predators pour la fin de la saison. Son rôle a été très restreint, lui qui a été en uniforme pour trois matchs seulement, alors que l'équipe fonctionnait déjà à plein régime à son arrivée. Il profitera d'un été d'entraînement et d'un camp d'entraînement pour s'acclimater, et il pourra ajouter une dimension supplémentaire à une attaque déjà redoutable.

MISES À JOUR 2018-19 : Floride | Los Angeles | Minnesota | MontréalNew Jersey

Les besoins

Quand une équipe qui vient de remporter le trophée des Présidents présente essentiellement la même formation, ses besoins sont plutôt minimes. Il faudra surtout que Rinne, qui aura 36 ans peu après le début de la campagne, soit en mesure de reproduire ses statistiques de la dernière saison régulière qui lui ont permis de remporter le trophée Vézina, et non celles des séries éliminatoires, alors qu'il a éprouvé beaucoup de difficultés.

Formation projetée 2018-19

Filip Forsberg -- Ryan Johansen -- Viktor Arvidsson
Kevin Fiala -- Kyle Turris -- Craig Smith
Eeli Tolvanen -- Nick Bonino -- Austin Watson
Colton Sissons -- Calle Jarnkrok -- Ryan Hartman

Roman Josi -- Ryan Ellis
Mattias Ekholm -- P.K. Subban
Matt Irwin -- Yannick Weber

Pekka Rinne
Juuse Saros

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