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Mise à jour 2018-19 : Penguins de Pittsburgh

Le directeur général Jim Rutherford n'a fait qu'ajouter des assaisonnements à la formation

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

Après le repêchage de la LNH, l'ouverture du marché des joueurs autonomes et plusieurs mouvements de personnel durant la saison morte, LNH.com dresse un portrait des différentes équipes. Aujourd'hui, les Penguins de Pittsburgh.

Les doubles champions en titre de la Coupe Stanley avant la saison dernière ont heurté le mur au cours du deuxième tour des séries éliminatoires. Les Capitals de Washington ont surmonté leur complexe d'infériorité contre eux en les éliminant en six matchs, ce qui leur a donné l'impulsion pour se rendre jusqu'à la conquête de la Coupe Stanley.

Les Penguins possèdent encore tous les atouts d'une équipe aspirante aux grands honneurs, avec les Sidney Crosby, Evgeni Malkin et Kristopher Letang. Le directeur général Jim Rutherford n'a donc pas brassé la soupe, n'y ajoutant que quelques assaisonnements. 

Rutherford a échangé deux joueurs aux Sabres de Buffalo afin de libérer de l'argent sur la masse salariale et il a réengagé le joueur de centre Riley Sheahan. À l'ouverture du marché des joueurs autonomes, il a misé sur le défenseur Jack Johnson, qui ne faisait plus partie des plans des Blue Jackets de Columbus, et il a rapatrié à faible coût le vétéran attaquant Matt Cullen, membre des formations championnes en 2016 et en 2017.

Voici le portrait de l'équipe actualisé :

Fiche : 47-29-6, 100 points
Meilleur buteur : Evgeni Malkin (42)
Meilleur passeur : Sidney Crosby (60)
Meilleur pointeur : Malkin (98)

Les arrivées

Jack Johnson (D)
Matt Cullen (A)

Johnson et Cullen ont en commun qu'ils ont connu une mauvaise dernière saison. Le défenseur âgé de 31 ans n'a totalisé que 11 points la saison dernière, égalant son plus bas total en carrière. Rutherford le connaît très bien, l'ayant repêché chez les Hurricanes de la Caroline au troisième rang au total en 2005. Johnson s'est vu offrir un pacte de cinq ans, au salaire annuel moyen de 3,25 millions $. Cullen, 42 ans, est de retour après un exil d'une saison avec le Wild du Minnesota, avec lequel il a connu sa moins fructueuse saison dans la LNH avec 22 points. Il a accepté un contrat d'un an au salaire de 650 000$.

Video: OTT@PIT, #5: Cullen profite d'une passe de Streit

Les départs

Conor Sheary (A)
Matt Hunwick (D)
Carter Rowney (A)
Tom Kuhnhackl (A)

Sheary et Hunwick sont passés aux Sabres en retour d'un choix conditionnel de quatrième tour en 2019. Ils sont chacun sous contrat pour les deux prochaines saisons. Sheary, âgé de 26 ans, qui touche un salaire annuel moyen de 3 millions$, a connu une baisse de production, la saison dernière, après avoir amassé 53 points en 61 matchs en 2016-17. Le défenseur Hunwick, 33 ans, n'a disputé que 42 matchs la saison dernière, n'en jouant aucun en séries éliminatoires… Rowney est rendu avec les Ducks d'Anaheim et Kuhnhackl avec les Islanders de New York.

MISES À JOUR 2018-19 : Islanders de New York | Rangers de New York | Ottawa | Philadelphie | San Jose

Ils cognent à la porte

Daniel Sprong (A)
Zach Aston-Reese (A)

C'est la saison où Sprong doit faire sa place dans la formation. On l'attend depuis quelque temps même s'il n'est âgé que de 21 ans. Il a connu une première saison de 65 points, incluant 32 buts, en autant de matchs dans la Ligue américaine de hockey.

Video: PIT@NYI: Sprong marque son deuxième du match

Les besoins

Les Penguins affichent complet à toutes les positions, mais l'attaque sera scrutée à la loupe au cours de la première moitié de la saison. Le retour du vétéran Matt Cullen pourrait provoquer un effet domino à la position de centre qui enverrait le Gatinois Derick Brassard sous d'autres cieux. L'équipe pourrait également être contrainte de dénicher un vétéran gardien advenant que le jeune Matt Murray se blesse encore souvent.

Formation projetée en 2018-19

Jake Guentzel -- Sidney Crosby -- Dominik Simon
Carl Hagelin -- Evgeni Malkin -- Patric Hornqvist
Bryan Rust -- Derick Brassard -- Phil Kessel
Matt Cullen -- Riley Sheahan -- Daniel Sprong

Brian Dumoulin -- Kris Letang
Jack Johnson -- Justin Schultz
Olli Maatta -- Jamie Oleksiak

Matt Murray
Casey DeSmith

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