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Matthews et les Maple Leafs discutent d'un nouveau contrat

Le joueur de centre affirme ne pas être pressé d'en venir à une entente

par Mike Zeisberger @zeisberger / Journaliste NHL.com

TORONTO - Auston Matthews a confirmé que les discussions avec les Maple Leafs de Toronto au sujet d'une prolongation de contrat ont commencé, mais le centre de 20 ans affirme ne pas être pressé d'en venir à une entente.

« Ils prônent la patience », a déclaré Matthews jeudi, faisant référence à son agent, Judd Moldaver, et au directeur général des Maple Leafs Kyle Dubas. « Quand ce sera fait, ce sera fait, mais je ne crois pas que personne ne soit pressé. »

Matthews, qui doit écouler la dernière saison de son contrat de recrue, sera en quête d'un contrat important après avoir obtenu 132 points (74 buts, 58 passes) à ses deux premières saisons dans la LNH. Il est devenu admissible à signer une prolongation de contrat d'un maximum de huit ans, le 1er juillet.

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« Je ne suis pas tellement au courant des discussions, a révélé Matthews. Je laisse mon agent s'en occuper afin de me concentrer sur mon entraînement et ma préparation en vue de la prochaine saison. »

Le mois dernier, Matthews et Moldaver ont changé d'agence et sont passés au groupe qui représente le centre des Oilers d'Edmonton Connor McDavid, qui a signé une prolongation de contrat de huit ans d'une valeur de 100 millions de dollars, le 5 juillet dernier, avant d'écouler la dernière saison de son contrat de recrue.

Matthews a rejoint le groupe Orr après avoir quitté CAA Hockey, qui représente l'attaquant John Tavares, qui a signé un contrat de sept ans d'une valeur de 77 millions de dollars avec les Maple Leafs comme joueur autonome durant la saison morte.

Matthews a admis avoir parlé avec Tavares au téléphone afin d'essayer de le convaincre de venir à Toronto dans les jours avant le 1er juillet.

« Quand tu es dans sa position, beaucoup de gens vont essayer d'entrer en contact avec toi et ça peut devenir impressionnant, a dit Matthews. Je lui ai parlé brièvement pour lui dire à quel point nous aimerions l'avoir au sein de l'équipe. Ç'a été le sujet principal de la conversation. »

Video: BOS@TOR, #3: Un tir précis de Matthews

Matthews a également discuté avec l'entraîneur de Toronto Mike Babcock durant la saison morte en Arizona. À la fin de la saison, certaines rumeurs indiquaient que Matthews était insatisfait de son utilisation durant les matchs, mais il a affirmé que les spéculations d'une mésentente entre les deux hommes étaient faites hors contexte.

« C'était simplement une discussion, a dit Matthews. Je pense que vous (les journalistes) essayez d'en faire tout un plat. Évidemment, ç'aurait été mieux si la rencontre était restée privée, mais la conversation a bien été. »

« Tu passes à autre chose. Je pense que nous espérons être ici pour un bon bout de temps. »

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