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Logan Brown veut s'établir dans la LNH cette fois

L'imposant attaquant a disputé quatre matchs avec les Sénateurs avant d'être renvoyé dans le junior, l'an dernier

par Callum Fraser / Correspondant LNH.com

OTTAWA - Logan Bown espère une fois de plus percer la formation des Sénateurs au terme du camp d'entraînement. Mais cette fois, il veut s'établir dans la LNH pour de bon.

Le joueur de centre de 20 ans, sélectionné par les Sénateurs au 11e échelon en 2016, a récolté une aide en quatre matchs de saison régulière à Ottawa, l'an dernier. Il a cependant été renvoyé à Windsor, dans la Ligue de l'Ontario, le 25 octobre, avec une liste d'aspects à améliorer.

« Je devais devenir plus rapide, plus fort et plus gros; c'est ce dont tout le monde a besoin, a indiqué Brown. Ils ont mis l'accent sur des petites choses que je dois travailler dans mon jeu. Ils m'ont dit que j'avais fait beaucoup de progrès, mais que je devais en faire plus pour demeurer avec l'équipe. 

« J'arriverai au camp pour me tailler un poste, donc je fais tout ce que je peux pour me placer en bonne posture. »

L'imposant patineur de 6 pieds 6 pouces et 220 livres a l'occasion de laisser sa marque. La dernière saison décevante des Sénateurs a mené à l'échange de vétérans contre des choix et des espoirs et le départ de Derick Brassard vers Pittsburgh ouvre particulièrement la porte pour Brown.

« Je sais que c'est son objectif, a déclaré Mike McKenzie, le directeur général des Rangers de Kitchener, qui ont acquis Brown le 8 janvier. Il veut assurément jouer à Ottawa plutôt que de passer par la Ligue américaine.

« C'est lui qui va le déterminer. Il a la vision, le sens du hockey et des habiletés de fabricant de jeu pour le faire. Mais pour les gros attaquants, la question reste toujours de savoir s'il a la vitesse pour tenir le rythme dans la LNH. »

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Le fils de Jeff Brown, qui a joué 13 saisons comme défenseur dans la LNH, est aussi excité par la possibilité de jouer avec son vieil ami Brady Tkachuk, qui a été repêché par les Sénateurs avec le quatrième choix du repêchage de 2018.

« Nous jouions sur le même trio avec les Blues junior de St. Louis, a raconté Brown. Nous étions les meilleurs amis dans le temps. J'espère que nous aurons la chance de jouer ensemble cette année. »

Brown a récolté 48 points (22 buts, 26 aides) en 32 matchs avec Windsor et Kitchener la saison dernière. Il a ajouté 27 points (cinq buts, 22 aides) en 19 rencontres éliminatoires avec Kitchener, qui s'est approché à une victoire de la finale de la OHL.

« Nous voulions un joueur comme lui, a expliqué McKenzie. Un gros joueur de centre offensif qui peut affronter à peu près n'importe quel trio dans la Ligue. »

Brown a récolté une aide en trois matchs avec les États-Unis au Championnat mondial junior avant de subir une blessure au bas du corps.

« Après cette blessure, ça lui a pris quelque temps pour retrouver la forme et trouver ses repères avec sa nouvelle équipe, a fait valoir McKenzie. Mais une fois qu'il l'a fait et que nous avons amorcé les séries, il a très bien joué pour nous et a été un élément important de notre attaque. »

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