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LHJMQ: Cinq espoirs à surveiller pour 2022

À quelques jours du début de la saison, LNH.com dresse une liste préliminaire en compagnie du dépisteur Jean-François Damphousse

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

Il n'y a déjà plus trop de doutes; la cuvée 2022 du repêchage de la LNH sera celle Shane Wright.

L'attaquant « exceptionnel » des Frontenacs de Kingston, dans la Ligue de l'Ontario, n'a plus à convaincre grand nombre d'observateurs qu'il a tout le talent nécessaire pour être sélectionné au premier rang au total et éventuellement avoir un grand impact dans la LNH.

Mais qu'en est-il du premier de classe et des joueurs qui amorcent cette nouvelle saison avec une longueur d'avance dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec? Comme le veut désormais la tradition, on a fait le point avec le recruteur québécois du Bureau central de dépistage de la LNH, Jean-François Damphousse.

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« La cuvée de la LHJMQ est un peu moins profonde que celle de l'an dernier, a-t-il analysé. Il y a quand même des joueurs de qualité dans le lot. Il y a aussi beaucoup de jeunes qui n'ont pas nécessairement eu la chance de se faire valoir avec la pandémie qui auront une belle occasion de le faire. »

C'est pourquoi, souligne-t-il, quelques joueurs qui ne font pas partie du palmarès de début de saison pourraient gravir les échelons en cours de route. Il faudra aussi surveiller des jeunes qui en sont à leur deuxième année d'admissibilité au repêchage et qui pourraient exploser dans une saison plus « normale ».

« Ce sera un facteur important dans la construction de notre liste à la Centrale, a ajouté Damphousse à ce sujet. Nous sommes conscients que certains joueurs n'ont pas pu briller autant qu'ils auraient pu, l'an dernier, et il faudra prendre ça en compte dans nos décisions. »

Voici donc cinq espoirs qui ont une longueur d'avance à la ligne de départ :

 

Tristan Luneau, D - Olympiques de Gatineau

6 pi 2 pouces, 175 livres - Originaire de Victoriaville
Statistiques 2020-21 : 31 MJ : 4-14-18

L'avis du recruteur : C'est un talent naturel qui est dans une classe à part dans la LHJMQ. C'est un bon patineur doté de belles qualités offensives, mais qui est aussi très fiable défensivement. Je le décrirais comme un défenseur complet. Il peut être dynamique offensivement tout en assurant une fiabilité défensive. Il peut faire un peu tout, autant sur l'avantage numérique que sur l'infériorité. Il jouait en moyenne 25 minutes par match à 16 ans avec les Olympiques et il a très bien fait. Quand on considère tous ces atouts et qu'on ajoute son gabarit dans l'équation, on obtient un défenseur qui a la capacité de se hisser dans le top-10 du repêchage.

 

Nathan Gaucher, C - Remparts de Québec

6 pi 3 pouces, 207 livres - Originaire de Richelieu
Statistiques 2020-21 : 30 MJ : 14-17-31

L'avis du recruteur : C'est un gros joueur de centre, qui peut aussi jouer à l'aile comme il l'a fait au camp estival d'Équipe Canada junior, cet été. Il est déjà mature physiquement et il présente cette même maturité dans son style de jeu. On croirait parfois qu'il a 20 ans. Sans le comparer à Patrice Bergeron, il offre le même genre de jeu complet et responsable. Il a prouvé l'an dernier qu'il était capable de contribuer à l'attaque et de s'impliquer physiquement. Il sera bien entouré au sein des Remparts et il aura assurément un rôle important sur le top-6 de l'équipe. Il aura assurément une belle visibilité.

 

Maveric Lamoureux, D - Voltigeurs de Drummondville

6 pi 7 pouces, 196 livres - Originaire de Hawkesbury, Ontario
Statistiques 2020-21 : 24 MJ : 1-6-7

L'avis du recruteur : En voilà un qui connaît une bonne progression, et il en a fait la preuve au camp des moins de 18 ans (U18) de Hockey Canada, cet été. Il patine très bien et il a un bon équilibre pour un jeune de sa taille et de son gabarit. J'adore son implication physique. Il est robuste devant le filet et dans les coins de patinoire, ce qui fait de lui un espoir qui pratique un style plutôt « old school ». Sans être une dynamo offensive, il a amélioré son jeu avec la rondelle. Il prend de bonnes décisions et effectue de bonnes premières passes. Avec son rendement au camp des U18 et une année d'expérience dans la LHJMQ, je m'attends à le voir plus en confiance. 

 

Maxim Barbashev, AG - Wildcats de Moncton

5 pi 11 pouces, 174 livres - Originaire de Moscou, Russie
Statistiques 2020-21 : 10 MJ : 6-4-10

L'avis du recruteur : J'aime mieux afficher une certaine prudence dans le cas de Barbashev puisqu'on ne dispose que d'un échantillon très mince (10 matchs). Il a assurément une touche spéciale autour du filet et j'aime bien son implication physique. Il possède un bon coup de patin et n'a pas peur de se salir le nez. Il aura un rôle important au sein d'une équipe jeune et en reconstruction. Il a une identité très similaire à celle de son frère Ivan (Blues de St. Louis), ce qui peut jouer en sa faveur au repêchage. Il a encore des choses à prouver, mais j'ai vu de beaux flashs et de belles séquences, qui me font croire en son potentiel.

 

Antonin Verreault, AG - Olympiques de Gatineau

5 pi 8 pouces, 163 livres - Originaire de Laval
Statistiques 2020-21 : 31 MJ : 6-23-29

L'avis du recruteur : Quand des joueurs de petit gabarit se démarquent autant, c'est parce qu'ils ont un excellent sens du hockey. Il voit le jeu se dessiner à l'avance, il le comprend rapidement et il est capable de trouver les espaces libres en avantage numérique. Il peut repérer ses coéquipiers facilement et il a une touche de marqueur autour du filet. Il est très compétitif et n'hésite pas à s'impliquer physiquement malgré tout. L'aspect offensif a toujours fait partie de son jeu, et il a impressionné au sein d'une jeune équipe à 16 ans. Il aura un rôle de premier plan qui lui permettra de poursuivre dans cette veine.

MENTION HONORABLE
Vsevolod Komarov, D - Remparts de Québec
6 pi 1 pouce, 176 livres - Originaire de Chelyabinsk

L'avis du recruteur : Il sera à surveiller selon les rapports de mes collègues européens. On le répertorie comme un potentiel choix de deuxième ou de troisième ronde à la Centrale. On me le décrit comme un bon patineur qui se démarque souvent par sa simplicité et l'efficacité de ses premières passes, qui lui permettent d'orchestrer rapidement la transition vers l'attaque. Tout dépendra de son acclimatation au style de jeu nord-américain.

AUTRES ESPOIRS À SURVEILLER
- Jérémy Langlois, D - Eagles du Cap-Breton
- Samuel Savoie, C - Olympiques de Gatineau
- Noah Warren, D - Olympiques de Gatineau
- Jake Furlong, D - Mooseheads d'Halifa
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Photos : Jonathan Roy / LHJMQ
 

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