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Zuccarello et Lindell dans les plans à long terme des Stars

Dallas espère faire signer un nouveau contrat à ses deux joueurs autonomes potentiels

par Jeff Miller / Correspondant LNH.com

DALLAS -- Les Stars de Dallas veulent accorder un nouveau contrat aux joueurs autonomes potentiels Mats Zuccarello et Esa Lindell, après une saison où les Stars se sont qualifiés pour les séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour la première fois en trois ans et sont passés à un seul but d'une première participation en finale de l'Association de l'Ouest depuis 2008.

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Les Stars ont été vaincus 2-1 par les Blues de St. Louis en deuxième prolongation du match no 7 de leur série de deuxième ronde dans l'Association de l'Ouest, mardi, après avoir éliminé les champions de la section Centrale, les Predators de Nashville, en six rencontres au premier tour.

Zuccarello, un attaquant acquis par les Stars dans une transaction avec les Rangers de New York le 23 février, a disputé deux des 21 derniers matchs de Dallas en saison régulière en raison d'une fracture au bras subie à ses débuts avec les Stars. Le Norvégien a eu un plus grand impact en séries, obtenant 11 points (quatre buts, sept passes) en 13 matchs, à égalité au premier rang de l'équipe avec le joueur de centre Tyler Seguin.

Le directeur général des Stars Jim Nill a déclaré qu'il compte parler avec les représentants de Zuccarello au cours des prochaines semaines.

« C'était gros pour nous de saluer son retour au jeu juste avant le début des séries », a dit Nill, jeudi lors du bilan de saison des Stars. « Il s'est facilement intégré dans notre équipe. Je crois qu'il a été un élément clé de nos succès, et nous voudrions retenir ses services ici. »

Zuccarello, qui sera joueur autonome sans compensation dès le 1er juillet, a amassé 355 points (114 buts, 241 aides) en 511 matchs en neuf saisons dans la LNH avec les Rangers et les Stars. Il a récolté 42 points (15 buts, 27 aides) en 73 matchs des séries et il a atteint la Finale de la Coupe Stanley avec New York en 2014.

« Pour l'instant, je suis chômeur, alors je ne sais pas ce que je vais faire, a noté Zuccarello. Il y a beaucoup de choses auxquelles il faut réfléchir. Tu veux toujours gagner. C'est probablement la chose la plus importante que tu considères.

« C'est mon équipe maintenant, et nous verrons ce qui se passera. Je suis une personne qui aime quand une équipe a confiance en moi et veut me garder. »

Video: NSH@DAL, #3: Excellente manœuvre de Zuccarello

« Je crois que Jim [Nill] va agir dans l'intérêt des Stars de Dallas, et j'ai déjà dit à [Zuccarello] que je voudrais qu'il soit de retour », a ajouté l'entraîneur des Stars Jim Montgomery.

Zuccarello a admis avoir aimé son séjour à Dallas, un endroit avec lequel il était peu familier après avoir passé la majorité de sa carrière dans l'Association de l'Est.

« Si je reviens, l'avenir sera très prometteur pour cette équipe, a-t-il dit. Beaucoup de bons joueurs, un bon gardien, du bon leadership. »

Si Zuccarello demeure avec Dallas, le choix conditionnel de troisième ronde au repêchage 2020 de la LNH qui a été échangé aux Rangers deviendra plutôt un choix de premier tour.

Lindell, un défenseur qui aura 25 ans le 23 mai, a rejoint John Klingberg au sein de la première paire défensive et a également évolué en désavantage numérique pour Dallas, qui a perdu un de ses six meilleurs défenseurs (Stephen Johns, migraines) et un autre à la 12e rencontre de la saison (Marc Methot, genou). Cependant, les Stars ont fini la saison régulière avec la deuxième meilleure moyenne de buts alloués dans la LNH (2,44), le cinquième meilleur taux d'efficacité en infériorité numérique en saison régulière (82,8 pour cent) et le meilleur taux d'efficacité en infériorité numérique en séries éliminatoires (94,6 pour cent).

« Il représente un élément important de notre avenir, a dit Nill au sujet de Lindell. Je veux le mettre sous contrat. Nous allons immédiatement entamer des négociations. J'espère qu'il acceptera un contrat à long terme. »

Video: DAL@STL, #5: Lindell marque son 1er but en séries

Lindell, qui deviendra joueur autonome avec compensation le 1er juillet, a amassé 77 points (24 buts, 53 aides) en 239 matchs dans la LNH au cours de quatre saisons avec Dallas, et il a obtenu quatre points (un but, trois mentions d'aide) dans les séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2019, sa première participation au tournoi printanier.

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