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Les Sharks ne seront pas ébranlés par l'ambiance à Vegas

San Jose sera prêt pour une foule bruyante au début de la série de deuxième ronde au T-Mobile Arena

par Eric Gilmore / Correspondant LNH.com

SAN JOSE -- L'entraîneur des Sharks de San Jose Peter DeBoer comptait faire une promenade paisible de l'hôtel de l'équipe au T-Mobile Arena avant un match contre les Golden Knights de Vegas pendant la saison régulière.

DeBoer s'est plutôt retrouvé au milieu d'une foule de partisans des Golden Knights au milieu de leurs festivités avant-match.

« Je ne commettrai plus une telle erreur », a lancé DeBoer mardi alors que les Sharks se préparaient à affronter les Golden Knights en deuxième ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley. « Tout le monde m'a chahuté. Mais c'était une super expérience. Je crois que c'est un endroit spécial. »

À leur première saison dans la LNH, les Golden Knights ont rapidement établi une ambiance impressionnante à domicile en route vers un titre de la section Pacifique. Vegas a compilé une fiche de 29-10-2 au T-Mobile Arena pendant la saison régulière, incluant des victoires contre San Jose le 24 novembre (5-4 en prolongation) et le 31 mars (3-2).

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Les Sharks, qui ont balayé les Ducks d'Anaheim au premier tour, entameront la série sur la route. Les Golden Knights ont balayé les Kings de Los Angeles en première ronde, ayant remporté les deux premiers matchs à domicile.

« Ils ont des partisans vraiment bruyants, enthousiastes et passionnés », a déclaré le défenseur des Sharks Brenden Dillon. « J'aime beaucoup jouer à l'étranger dans les séries parce que tu as l'occasion de visiter ces arénas, et tu profites également de l'énergie là-dedans. Tu comprends rapidement à quel point le match sera difficile, surtout avec une foule qui scande et crie. Ça, c'est le hockey des séries. »

Il devrait y avoir beaucoup d'éléments dont les deux équipes pourront se nourrir, même avant la première mise en jeu.

« Ils ont tout, de la musique aux célébrités présentes à l'aréna, a mentionné Dillon. Ils ont des mascottes, ils y montaient un spectacle son et lumière pendant la saison régulière.

« C'est un bel aréna, a ajouté le capitaine Joe Pavelski. Ils ont fait un travail phénoménal là-bas. Il y a toujours un grand spectacle et beaucoup de bruit. Je doute que la cette foule-là puisse être plus bruyante.

« C'est enlevant. Pendant la période d'échauffement, tu peux ressentir l'énergie. Beaucoup de partisans des Sharks y assistaient en saison régulière, et donc c'était très plaisant. »

Le défenseur Justin Braun a admis que les Sharks étaient un peu distraits pendant leur première visite à Las Vegas.

« Je pense que nous avons regardé toutes les lumières vives et que nous l'avons abordé comme des vacances, a-t-il avoué. Nous n'avons pas vraiment retrouvé notre rythme jusqu'en troisième période. Mais je crois que nous avons beaucoup mieux joué la prochaine fois là-bas.

« Nous avons appris quelle équipe ils sont. Nous les avons peut-être pris à la légère la première fois. Après quelques visites, tu commences à t'adapter. C'est un peu différent. Mais à ce stade-ci de la saison, tu es concentré et tu ne regardes pas les lumières vives aussi souvent. »

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