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Les Sabres veulent mettre Skinner sous contrat à long terme

L'équipe espère que l'embauche de Krueger comme entraîneur contribuera à conserver les services du potentiel joueur autonome sans compensation

par Heather Engel / Correspondante NHL.com

BUFFALO - Jeff Skinner est la prochaine priorité des Sabres de Buffalo, qui tenteront de faire signer un contrat à l'attaquant avant qu'il devienne joueur autonome sans compensation le 1er juillet.

Le directeur général Jason Botterill a affirmé que l'embauche de Ralph Krueger comme entraîneur, mercredi, était une étape importante pour les Sabres dans l'optique de garder Skinner à Buffalo.

« Si tu veux signer un contrat à long terme avec une organisation, tu dois savoir qui sera l'entraîneur, a fait valoir Botterill. Nous sommes restés en contact avec Jeff et lui avons évidemment fait part de celui que nous allions nommer entraîneur aujourd'hui, comme nous l'avons fait avec beaucoup de joueurs qui font partie de notre noyau de leaders. »

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Krueger remplace Phil Housley, qui a été congédié le 7 avril après deux saisons comme entraîneur des Sabres.

Skinner a inscrit un sommet en carrière de 40 buts et égalé son sommet en carrière de 63 points cette saison en jouant majoritairement avec le joueur de centre et capitaine Jack Eichel ainsi que Sam Reinhart.

Skinner, septième choix au total des Hurricanes de la Caroline au repêchage 2010 de la LNH, totalise 442 points (244 buts, 198 passes) en 661 matchs avec les Hurricanes et les Sabres. Le joueur de 26 ans a été acquis par Buffalo dans une transaction avec la Caroline en retour de l'espoir à l'attaque Cliff Pu et de trois choix au repêchage, le 2 août 2018.

L'une des premières tâches de Krueger comme entraîneur sera de contacter ses nouveaux joueurs, et Skinner est l'un des premiers sur sa liste.

« Autant ce sera important pour Ralph de discuter avec Jack et Sam au Championnat du monde [en Slovaquie], ce sera tout aussi important qu'il développe une nouvelle relation avec Jeff afin qu'il se sente à l'aise avec le plan que nous avons, tant pour l'équipe que pour Jeff. »

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Au même moment où ils travaillent à conserver les services de Skinner à long terme, les Sabres se préparent pour la saison prochaine avec deux hommes en moins à la ligne bleue. Les défenseurs Zach Bogosian (hanche) et Lawrence Pilut (épaule) auront chacun besoin d'environ cinq à six mois de convalescence à la suite d'une opération.

Le défenseur Brandon Montour, acquis dans une transaction avec les Ducks d'Anaheim le 24 février, a subi une blessure au bas du corps avec le Canada au Championnat du monde 2019 de la FIHG (CMH), lundi. Il reviendra à Buffalo pour être examiné par les médecins des Sabres. Botterill a dit s'attendre à ce que la blessure de Montour ne soit pas sérieuse.

« Tu dois t'assurer d'avoir un plan pour bien entamer la saison, car c'est toujours important d'avoir un bon départ, mais nous cherchons quelque chose à long terme, a dit Botterill. Ça doit être une situation qui aiderait notre équipe jusqu'à l'année prochaine, et même plus.

« Nous aimons ce que nous avons vu de nos jeunes défenseurs au cours de la dernière année, comme Will Borgen, alors que Jacob Bryson et Casey Fitzgerald se joignent à notre organisation. Nous pensons qu'il est possible qu'ils se battent pour un poste au début de l'année. Est-ce que ça veut dire qu'ils pourront nous aider pendant 82 matchs? C'est une grosse étape pour de jeunes joueurs. Mais nous croyons qu'ils peuvent nous aider au début de l'année. »

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