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Kotkaniemi et Suzuki en uniforme face aux Maple Leafs

Le Tricolore fera face à une formation torontoise dépourvue de vétérans à l'aube d'une autre vague de retranchements

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

BROSSARD - Jesperi Kotkaniemi disputera un troisième match préparatoire, lundi, alors que les Canadiens (3-1-0) rendront visite aux Maple Leafs (4-0-0) au Scotiabank Centre (19h30 HE; RDS, TSN2, TSN4).

Le premier choix du Tricolore au dernier repêchage, troisième au total, a jusqu'ici récolté un but. Il a connu son meilleur match face aux Sénateurs, samedi, mais il s'est buté au poteau à trois reprises.
 

« Nous aurons une décision difficile à prendre dans son cas, a déclaré l'entraîneur Claude Julien. Nous nous doutions que ça pourrait être le cas. Nous devions voir comment il allait se débrouiller. Après son premier match à Laval, les gens auraient pu croire qu'il n'avait aucune chance.

« Mais quand tu le regardes aujourd'hui, c'est un joueur différent. Nous avons gardé l'esprit ouvert et c'est pourquoi il est toujours ici et qu'il continue de jouer. Nous allons avoir la réponse à la fin du camp. »

À LIRE AUSI: Lepage: Doit-on précipiter l'arrivée de Kotkaniemi? | Quatre ans de plus pour Byron

Nick Suzuki sera de retour dans la formation, lui qui a dû rater l'entraînement de vendredi dernier en raison d'une blessure « assez mineure ». Il a amassé une aide lors du seul match qu'il a disputé face aux Panthers, mercredi.

Il aura l'occasion de se faire valoir au centre du troisième trio alors que Jacob de la Rose, qui joue habituellement au centre, et Nikita Scherbak seront ses ailiers. Le natif de London, en Ontario, aura du même coup la chance de jouer devant sa famille et ses amis dans la Ville Reine pour la première fois. 

« Ça signifie beaucoup pour moi, a-t-il déclaré. C'est près de ma ville natale et ce sera très cool. Je ne dois toutefois pas me laisser déconcentrer par ça. J'ai quand même un match à jouer. »

Antti Niemi obtiendra le départ et il sera d'office pour toute la rencontre. Charlie Lindgren sera son adjoint, en cas de besoin.

La dernière chance

Avec trois matchs à disputer d'ici la fin du calendrier préparatoire, il s'agira d'une dernière occasion de se faire valoir pour plusieurs joueurs puisque Julien pourrait fort bien procéder à des retranchements après la rencontre.

Les attaquants Artturi Lehkonen, Matthew Peca, Joel Armia et Charles Hudon ainsi que le défenseur Karl Alzner sont les seuls patineurs en uniforme qui ont pratiquement leur place assurée dans la formation du CH.

Des six défenseurs qui seront utilisés ce soir, cinq sont en lutte pour un poste au sein de la brigade défensive. Simon Després est à la recherche d'un contrat tandis que Xavier Ouellet, Brett Lernout, Rinat Valiev et Michal Moravcik pourraient être envoyés à Laval.

« Ça va de mieux en mieux, a expliqué Ouellet. J'ai une autre occasion de montrer que je peux encore élever mon jeu d'un cran et faire une différence dans le match. [...] Plus il y a de compétition, plus on retire le meilleur des joueurs. »

Les Maple Leafs aligneront quant à eux une formation dépourvue de vétérans.

Formation prévue des Canadiens
Charles Hudon - Matthew Peca - Artturi Lehkonen
Joel Armia - Jesperi Kotkaniemi - Michael Chaput
Jacob de la Rose- Nick Suzuki - Nikita Scherbak
Hunter Shinkaruk - Byron Froese - Kenny Agostino

Simon Després - Karl Alzner
Xavier Ouellet - Brett Lernout
Rinat Valiev - Michal Moravcik

Antti Niemi
Charlie Lindgren

Formation prévue des Maple Leafs
Andreas Johnsson - Par Lindholm - Kasperi Kapanen
Carl Grundtsrom - Adam Brooks - Jeremy Bracco
Colin Greening - Josh Jooris - Pierre Engvall
Dmytro Timashov - Adam Cracknell - Trevor Moore

Andreas Borgman - Justin Holl
Martin Marincin - Connor Carrick
Rasmus Sandin - Jordan Subban

Curtis McElhinney
Garret Sparks

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