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Les Panthers s'entendent avec Kiselevich

Le Russe est décrit comme un solide arrière défensif par le directeur général Dale Tallon

par Alain Poupart / Correspondant NHL.com

SUNRISE - Les Panthers de la Floride se sont entendus pour la prochaine année avec le défenseur étoile de la KHL Bogdan Kiselevich.

Kiselevich, 28 ans, a amassé 16 passes en 44 parties avec le CSKA Moscou en 2017-2018, sa neuvième saison dans la KHL. Il a été choisi au sein de la première équipe d'étoiles du circuit russe.

« Bogdan est solide, surtout dans sa zone, et il ajoutera de la profondeur à notre ligne bleue, en plus de démontrer une excellente éthique de travail, a expliqué le directeur général des Panthers Dale Tallon. Il a prouvé qu'il pouvait être fiable en défensive sur la scène internationale et dans la KHL. Il sera en mesure de calmer et inspirer notre jeune défensive. »

À 6 pieds, 207 livres, le natif de Cherepovets en Russie a amassé 123 points (23 buts, 100 passes) en 393 matchs dans la KHL. Il a été médaillé d'or lors des Jeux olympiques de Pyeongchang avec la formation des Athlètes olympiques de Russie. Kiselevich a récolté deux passes en six matchs olympiques.

L'agence de Kiselevich, Daniel Milstein, a dit que son client a reçu de nombreuses offres d'équipes de la LNH et la KHL.

« Après une discussion avec Dale, qui lui a partagé sa vision, Bodgan a décidé que la Floride était la formation qui l'intéressait. »

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Le rêve de Kiselevich d'évoluer dans la LNH est né alors qu'il avait neuf ans et qu'il jouait à des jeux vidéo. Ce désir s'est accentué lorsqu'il a visionné le documentaire The Russian Five, à propos des cinq joueurs russes qui ont aidé les Red Wings de Detroit à mettre un terme à une léthargie de 42 ans en remportant la Coupe Stanley en 1997.

« Ce n'est pas surprenant que ce soit un rêve pour tout joueur de hockey professionnel d'atteindre la LNH et ce n'est pas différent pour moi. Je suis très excité et c'est une belle journée », a dit le défenseur, qui se retrouve au sein d'un corps défensif composé, entre autres, d'Aaron Ekblad, Keith Yandle et Mike Matherson.

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