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Tippett est le nouvel entraîneur des Oilers

Il a signé 553 gains en 14 saisons avec les Coyotes et les Stars avant d'agir comme conseiller pour l'équipe d'expansion à Seattle

par LNH.com @LNH_FR

Dave Tippett a été nommé entraîneur-chef des Oilers d'Edmonton, mardi.

L'embauche de Tippett survient trois semaines après que les Oilers aient engagé Ken Holland à titre de directeur général et président des opérations hockey.

« C'était une occasion unique », a déclaré Tippett, qui a accepté un contrat de trois ans. « C'est une organisation de grande classe avec des partisans passionnés. Quand Ken m'a contacté, j'y ai pensé longtemps et j'ai trouvé que c'était une belle occasion. C'est la raison pour laquelle je suis ici. »

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Tippett a été à la barre des Coyotes de l'Arizona de 2009-10 à 2016-17. Il a remporté le trophée Jack-Adams à titre de meilleur pilote de la LNH lors de sa première saison derrière le banc en Arizona. Il avait mené l'équipe aux séries éliminatoires lors de ses trois premières saisons comme entraîneur-chef. Les Coyotes avaient atteint la finale de l'Association de l'Ouest en 2012 avant de s'incliner contre les Kings de Los Angeles. Ils ont toutefois raté les séries lors des cinq dernières saisons de Tippett derrière le banc de l'équipe.

« Je ne pense pas que je vais le réaliser jusqu'à ce que je me retrouve derrière le banc pour la première fois », a dit Tippett à propos du fait de revenir comme entraîneur après une pause de deux ans. « J'ai hâte de planifier le camp d'entraînement, toutes ces choses que j'ai faites pendant longtemps. Je suis fébrile d'avoir cette chance et de travailler avec Ken. Ken est l'un des meilleurs de sa profession. Je le sais parce que j'ai fait beaucoup de recherches sur eux (les Red Wings de Detroit) cette année, et j'ai hâte de me mettre au travail avec lui. »

Holland dit avoir assemblé une liste de 16 ou 17 candidats potentiels pour le poste d'entraîneur avant de contacter Tippett.

« Je voulais entendre ce qui est important pour lui comme entraîneur, a relaté Holland. Qu'est-ce qu'il aime voir de son équipe? Comment faire pour responsabiliser les joueurs? Comment bâtir une chimie d'équipe? Nous avons parlé des joueurs au sein de la formation et je lui ai demandé ce qu'il pensait d'eux. Qu'est-ce qu'il voit dans cette équipe comparativement à ce que moi je vois et qu'est-ce que nous voulons bâtir? »

Tippett, qui aura 58 ans le 25 août, a une fiche de 553-413-120 et 28 matchs nuls en 14 saisons comme entraîneur des Coyotes et des Stars de Dallas. Ces derniers se sont qualifiés pour les séries à cinq occasions lors de ses six saisons avec eux. Les Stars avaient atteint la finale de l'Ouest en 2008.

Tippett occupait depuis juin 2018 un rôle de conseiller principal pour la concession de Seattle, qui fera ses débuts dans la LNH lors de la saison 2021-2022. Il avait comme tâche de superviser tous les aspects du développement de l'organisation, dont la construction du centre d'entraînement de l'équipe. S'il est optimiste que la 32e concession de la LNH aura du succès quand elle fera ses débuts, Tippett a confié que le désir de diriger une équipe était revenu.

« J'ai tellement de bonnes choses à dire à propos de Seattle, a dit Tippett. Ce sera une concession phénoménale, un coup de circuit. J'ai été chanceux d'être là-bas et de les aider avec les infrastructures de base. Mais ultimement, l'envie de diriger a pris le dessus, et c'était une belle occasion pour moi. »

Tippett a joué 11 saisons comme attaquant dans la LNH avec les Whalers de Hartford, les Capitals de Washington, les Penguins de Pittsburgh et les Flyers de Philadelphie, terminant sa carrière avec 262 points (93 buts, 169 passes) en 721 matchs. Il a été joueur-entraîneur adjoint avec Houston dans la Ligue internationale de hockey en 1994-95 et a été nommé entraîneur au milieu de la saison 1995-96. Tippett a mené Houston à la Coupe Turner en 1999, avant de passer trois saisons comme entraîneur adjoint chez les Kings avant d'être embauché par les Stars.

Les Oilers ont congédié l'entraîneur-chef Todd McLellan le 20 novembre après un début de saison de 9-10-1. Appelé en relève, Ken Hitchcock a dirigé les 62 derniers matchs de la saison.

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Le directeur général et président des opérations hockey de l'équipe, Peter Chiarelli, a quant à lui été remercié le 23 janvier. 

Les Oilers ont terminé la saison avec une fiche de 35-38-9, à 11 points de l'Avalanche du Colorado et de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires dans l'Ouest. L'équipe comptait pourtant sur deux des quatre meilleurs marqueurs de la LNH en Connor McDavid (116 points) et Leon Draisaitl (105 points).

« Nous n'avons pas fait les séries souvent ici, donc nous comprenons que nous devons rendre l'équipe meilleure et lui greffer plus de profondeur, a expliqué Holland. Nous devons déterminer comment y arriver. »

Les Ducks d'Anaheim sont la seule équipe de la LNH toujours sans entraîneur. D.J. Smith a été embauché par les Sénateurs d'Ottawa, le 23 mai.

* Avec la contribution du correspondant NHL.com Derek Van Diest

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