Skip to main content

Les Islanders se soucient des résultats, pas des pronostics

New York s'attend à demeurer prétendant aux séries même si ses rivaux de section se sont améliorés

par Brian Compton @BComptonNHL / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

FARMINGDALE, New York - Les Islanders de New York sont conscients de ce qu'on leur prédit dans la section Métropolitaine avec tous les mouvements de personnel effectués par les équipes autour d'eux durant l'entre-saison.

C'est semblable à ce qu'ils ont entendu il y a 12 mois, quand on prédisait qu'ils allaient terminer dans les bas-fonds du classement de la LNH. Au lieu, les Islanders ont terminé avec 103 points et ont atteint le deuxième tour des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

À LIRE AUSSI : Barzal prêt à être patient pour son prochain contrat avec les IslandersVarlamov ne tentera pas de remplacer qui que ce soit avec les Islanders

« C'est ce qu'on disait de nous l'année dernière, et nous nous en sommes bien sortis », a déclaré l'entraîneur Barry Trotz, lors du tournoi de golf de la fondation pour enfants des Islanders, mardi au Bethpage State Park. « Je ne suis pas trop inquiet. Tu comprends vite que tout le monde est un expert quand ils ne sont pas dans l'action. Tout le monde a son opinion et ça ne vaut pas grand-chose. Ce ne sont que des opinions. C'est comme si j'avais une opinion sur ce qui se passe à Wall Street. Je n'ai pas d'expertise à ce sujet.

« Mais je sais qu'on se concentre uniquement sur nous-mêmes. C'est de cette façon que nous allons gagner des matchs. Cette équipe mise sur une bonne fondation et possède du caractère. Elle a beaucoup d'éléments que l'on retrouve chez les bonnes équipes. Nous avons connu du succès. »

Les Islanders n'ont pas à regarder bien longtemps pour voir quelles équipes de leur section se sont améliorées. Les Rangers de New York ont acquis le défenseur Jacob Trouba des Jets de Winnipeg, ont sélectionné l'attaquant Kaapo Kakko avec le deuxième choix au total du Repêchage 2019 de la LNH et ont mis sous contrat le joueur autonome sans compensation Artemi Panarin. Les Devils du New Jersey ont sélectionné le joueur de centre Jack Hughes avec le premier choix au total du Repêchage 2019, ont acquis le défenseur P.K. Subban des Predators de Nashville et l'attaquant Nikita Gusev des Golden Knights de Vegas. Les Flyers de Philadelphie ont embauché Alain Vigneault comme entraîneur et ont mis sous contrat le centre Kevin Hayes.

Pendant ce temps, les Islanders ont conservé une formation sensiblement pareille à l'an dernier. Ils ont perdu le finaliste au trophée Vézina Robin Lehner (Blackhawks de Chicago) sur le marché des joueurs autonomes, mais ont fait signer un contrat de quatre ans à Semyon Varlamov le 1er juillet. Le centre Derick Brassard a accepté une entente d'un an, le 21 août, pour remplacer Valtteri Filppula, qui s'est entendu avec les Red Wings de Detroit.

« Nous pensons nous être améliorés nous aussi », a lancé le capitaine des Islanders Anders Lee, qui a signé un contrat de sept ans, le 1er juillet, pour rester à New York. « Que ce soit à l'interne, par notre façon de nous entraîner, tous ces éléments. Nous regardons tout ça et nous pensons être meilleurs aussi. Mais ce sera toujours difficile.

« Notre section a toujours été très compétitive. Au cours des cinq ou six dernières années, ç'a été un défi et nous nous attendons à ce que ce soit la même chose cette saison. »

Video: NYI@MIN: Lee redirige le tir de Toews de la pointe

Les Islanders tiendront leur premier entraînement officiel vendredi, quand le camp d'entraînement s'ouvrira. Ils utiliseront les trois prochaines semaines pour évaluer les jeunes joueurs, particulièrement le défenseur Noah Dobson, le 12e choix au total du Repêchage 2018 de la LNH. Si Dobson, un double champion de la Coupe Memorial, se démarque, il est possible que les Islanders chamboulent leur formation pour faire de la place pour le joueur de 19 ans. Mais le directeur général Lou Lamoriello a indiqué qu'il ne se soucie pas des équipes qui se sont améliorées dans sa section.

« Pour ce qui est des autres équipes, tout ce qu'on peut faire est regarder les saisons passées pour voir le succès qu'ils ont connu, a dit Lamoriello. Vous regardez une équipe comme Tampa, ils seront à nouveau très bons cette année et ils auraient pu gagner la Coupe l'an dernier. Ils ont été vaincus en première ronde des séries. Il faut faire très attention.

« Tu franchis une autre étape quand tu t'améliores, mais tu dois également être prudent en raison de la parité dans la Ligue. Tu dois faire attention avec les éléments que tu ajoutes et que tu enlèves à ton équipe pour t'assurer que tu t'améliores. Tu ne peux jamais être certain à 100 pour cent, et nous trouvions que les meilleurs joueurs disponibles étaient ceux que nous avions déjà, surtout en attaque. C'est la meilleure façon de voir les choses. »

Les Islanders entament leur saison régulière face aux champions de la section Métropolitaine la saison dernière, les Capitals de Washington, le 4 octobre au Nassau Coliseum. Ils n'ont peut-être pas fait de changements majeurs, mais Trotz aime les chances de ses troupiers.

« Beaucoup de gens nous disent que nous aurons de la difficulté à connaître autant de succès, a dit Trotz. Oui, tout le monde autour de nous s'est amélioré, mais nous aussi. Tu ne t'améliores pas seulement avec de nouveaux noms. Ajouter des joueurs à ton équipe n'améliore pas nécessairement ton sort. Ça ne fait que changer la dynamique dans ton vestiaire et apporter beaucoup d'éléments intangibles qui peuvent affecter ton équipe. Il n'y a pas eu beaucoup de changements ici, donc les éléments intangibles ne devraient pas être nombreux pour nous.

« L'année dernière, nous étions probablement les seuls à croire que nous pouvions accomplir ce que nous avons fait. Maintenant, je pense que nous avons ouvert les yeux de plusieurs personnes, et ils disent que nous ne pourrons pas refaire ce que nous avons fait. Ce sera peut-être plus difficile, car tout le monde s'est amélioré, mais ça ne veut pas dire que nous ne serons pas une équipe de séries et que nous ne pouvons pas nous battre pour la Coupe. »

En voir plus

La LNH utilise des témoins, des pixels invisibles et d'autres outils technologiques similaires. En naviguant sur les sites web de la LNH et ses autres services en ligne, vous acceptez les pratiques décrites dans notre Politique de confidentialité et dans nos Conditions générales d'utilisation, incluant notre Politique sur les témoins.