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Les Hurricanes honoreront Ayres lors de leur prochain match à domicile

Le gardien d'urgence qui a vaincu les Maple Leafs fera résonner la sirène au PNC Arena face aux Stars

par Pat Pickens / Journaliste NHL.com

La ville de Raleigh se prépare à rendre hommage à David Ayres pour le prochain match à domicile des Hurricanes de la Caroline, mardi. 

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La mairesse de Raleigh Mary-Ann Baldwin a proclamé que mardi serait la « Journée David Ayres » dans la capitale de la Caroline du Nord, et le gardien d'urgence fera résonner la sirène au PNC Arena avant l'affrontement face aux Stars de Dallas. 

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La Caroline a déjà commencé à vendre en ligne des chandails de Ayres après sa performance de huit arrêts sur 10 lancers dans une victoire de 6-3 à Toronto contre les Maple Leafs. Plus de 3200 chandails auraient déjà été vendus. Il sera également possible de les acheter à la boutique du PNC Arena, et les Hurricanes verseront une portion des recettes à Ayres et à une fondation du rein de son choix. Ayres a subi une greffe de rein en 2004.

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Ayres, 42 ans, est responsable des opérations de maintenance au Centre Mattamy Athletic et est gardien pour les entraînements des Maple Leafs et des Marlies, leur club-école à Toronto. Il est devenu le plus vieux gardien de l'histoire à signer une victoire à son premier match en carrière après les blessures de James Reimer (bas du corps) et Petr Mrazek (haut du corps), samedi.

L'histoire de Ayres a causé une tempête sur les réseaux sociaux après la victoire, et son nom résonnait toujours dimanche alors qu'il s'est entraîné avec les Marlies. 

« Je n'ai patiné qu'avec quelques gars seulement… mais ils ont été géniaux, a dit Ayres au réseau NBC. Ils sont aussitôt venus me féliciter et me dire qu'ils étaient fiers de moi. »

Le natif de Whitby en Ontario a été nommé la première étoile de la rencontre et il a été ému par la réaction des partisans alors qu'il est retourné sur la glace pour saluer la foule.

« C'était vraiment cool, a indiqué Ayres au réseau Sportsnet dimanche. J'étais surpris de voir combien de gens étaient restés dans l'amphithéâtre, et l'ovation que j'ai reçue des partisans de Toronto, même si je n'avais pas joué pour leur équipe, était fantastique. »

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