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Les Hurricanes l'emportent à Toronto avec l'aide d'un gardien d'urgence

David Ayres s'est amené dans le match après les blessures de Reimer et Mrazek

par LNH.com @LNH_FR

Les Hurricanes de la Caroline ont dû avoir recours à un gardien d'urgence face aux Maple Leafs de Toronto après les blessures de James Reimer et Petr Mrazek durant le match.

David Ayres a alors été appelé en renfort pour les Hurricanes. L'homme de 42 ans a accordé deux buts sur trois lancers dans les 8:41 restants à la deuxième période avant de stopper les sept tirs qu'il a reçus au troisième engagement pour signer une victoire de 6-3, son premier gain en carrière dans la LNH.

« Ce fut génial, a déclaré Ayres au réseau Sportsnet. Évidemment, cette deuxième période a été un peu difficile, mais j'ai dit aux gars dans le vestiaire qu'une fois que nous allions être de retour pour la troisième période, j'allais être prêt à remporter ce match. »

Ayres, qui est chauffeur de zamboni pour Toronto dans la Ligue américaine de hockey, n'avait jamais évolué dans la LNH.

« C'était incroyable, a-t-il dit. Le moment d'une vie. J'ai sauté plusieurs fois sur cette glace sans qu'il y ait de partisans, les partisans entraînent un tout autre match, mais c'est une fois dans une vie, je vais le prendre. »

Video: CAR@TOR:Ayres fait son entrée comme gardien d'urgence

Reimer a quitté la rencontre en première période avec une blessure au bas du corps, et Mrazek a fait de même en deuxième après être entré en collision avec l'attaquant des Maple Leafs Kyle Clifford alors qu'il tentait de récupérer une rondelle loin de son filet. 

Reimer a fait un arrêt en 6:10. Mrazek a pour sa part bloqué 14 des 15 tirs qu'il a reçus avant de quitter à 11:19 du deuxième vingt.  

« En fait j'ai reçu des messages me disant 'Embarque', et quelqu'un est entré dans la pièce et m'a dit 'Tu ferais mieux de t'habiller, tu t'en vas jouer', a relaté Ayres. J'étais un peu sous le choc, mais j'adorais l'idée. »

Les Hurricanes menaient alors 4-1. Ayres a cédé devant John Tavares sur le premier tir qu'il a reçu 2:17 après être entré dans le match, puis il a cédé à nouveau face à Pierre Engvall 1:34 plus tard sur le deuxième lancer. Il a fait son premier arrêt contre Auston Matthews alors qu'il restait 1:07 à jouer à la période.

« C'est vraiment difficile pour un gardien de la LNH de revenir à la suite d'une blessure. La première partie, c'est comme si vous n'aviez jamais joué avant, a expliqué Reimer. Lui, avec ce qu'il a fait ce soir, il est une légende. »

La Caroline a inscrit les deux seuls buts du troisième engagement et a lancé neuf fois contre sept pour Toronto. Ayres a fait son dernier arrêt au son de la sirène.

« Ces gars étaient géniaux, a fait savoir Ayres. Ce qui m'a calmé, c'est qu'un des gars (Erik Haula) m'a dit 'Aie seulement du plaisir. On s'en fout si tu accordes 10 buts.' Ça m'a vraiment relaxé, c'était super. »

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Ayres a été d'office pour quelques entraînements des Maple Leafs durant les huit dernières années et a servi de gardien d'urgence sur appel au Scotiabank Arena lors des trois dernières années, selon le Toronto Sun

« Il a une bonne énergie, il vient à l'aréna chaque jour, désirant travailler et faire partie de l'équipe, a mentionné l'entraîneur des Maple Leafs Sheldon Keefe. Que ce soit avec les Marlies ou les Leafs, il est toujours là quand vous avez besoin de lui. Il n'y a probablement aucun gardien d'urgence dans le hockey professionnel qui a vu autant de tirs de professionnels que ce gars-là, qui est toujours présent pour travailler. Le sentiment qu'il ait été de l'autre côté ce soir est terrible. Sur une note personnelle, je ne peux qu'être heureux pour cet homme. »

Ayres est le plus vieux gardien de l'histoire de la LNH à signer une victoire à son premier match en carrière. Hugh Lehman était âgé de 41 ans quand il a gagné avec les Blackhawks de Chicago le 17 novembre 1926.

Les Blackhawks sont la dernière équipe à avoir fait appel à un gardien d'urgence. Scott Foster, un comptable de 36 ans qui a gardé les buts pour l'Université Western Michigan, avait réalisé sept arrêts sur sept lancers contre les Jets de Winnipeg le 29 mars 2018. Chicago l'avait emporté 6-2.

Jorge Alves a servi de gardien d'urgence pour les Hurricanes face au Lightning de Tampa Bay le 31 décembre 2016. Eddie Lack, malade, avait dû déclarer forfait avant la partie. Alves n'avait toutefois joué que les huit dernières secondes dans une défaite de 3-1.

Tyler Stewart était en uniforme pour les Blues de St. Louis contre les Stars de Dallas le 7 décembre 2017 lorsque Ville Husso était en retard à la suite de son rappel de la Ligue américaine pour combler la perte de Carter Hutton, blessé. Toutefois, ni Stewart ni Husso n'a eu à jouer dans la victoire de 3-0 de Jake Allen ce soir-là.

Andrew Margolin était le gardien d'urgence pour les Rangers de New York après la blessure à Ondrej Pavelec le 9 février 2018. Henrik Lundqvist a toutefois terminé la rencontre, une victoire de 4-3 des Rangers. 

Eric Semborski est presque entré dans un match en tant que gardien d'urgence pour les Blackhawks face aux Flyers de Philadelphie le 3 décembre 2016. Corey Crawford avait subi une crise d'appendicite. Scott Darling avait défendu la cage pour Chicago dans une défaite de 3-1. L'entraîneur Joel Quenneville avait retiré Darling avec 1:31 restant au match à la faveur d'un sixième attaquant, et il avait dit à Semborski après la rencontre que si les Flyers avaient marqué dans le filet désert, il l'aurait envoyé pour terminer le match.

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