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Les Hurricanes mettent la main sur Vatanen et Skjei

La Caroline cède Claesson et des choix de première et quatrième rondes au Repêchage pour acquérir les deux défenseurs

par LNH.com @LNH_FR

Sami Vatanen et Brady Skjei ont été échangés aux Hurricanes de la Caroline dans deux transactions séparées, lundi.

Vatanen a été acquis des Devils du New Jersey en retour du défenseur Fredrik Claesson, de l'espoir à l'attaque Janne Kuokkanen et d'un choix conditionnel de quatrième ronde au Repêchage 2020 de la LNH. Skjei a été acquis des Rangers de New York contre le choix de première ronde qui sera le plus bas entre les deux que la Caroline possède en vue du Repêchage 2020.

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« Sami est un joueur qui cadre bien dans notre système », a affirmé le directeur général Don Waddell. Son coup de patin, sa vision et son talent pour bouger la rondelle nous aideront dans toutes les facettes du jeu. Nous nous attendons à ce qu'il soit de retour au jeu tôt au mois de mars. »

Vatanen n'a pas joué depuis qu'il a subi une blessure à la jambe droite en bloquant un tir face aux Stars de Dallas le 1er février. Son nom a été placé sur la liste des blessés le 13 février.

« Je ne vais pas mentir. C'est certain que ç'a eu un impact », a répondu le DG des Devils Tom Fitzgerald quand on lui a demandé si la blessure de Vatanen avait été un facteur dans la transaction. « Il y avait des questions quant au moment de son retour au jeu. Mais j'ai été très transparent avec toutes les équipes qui m'ont appelé et elles ont toutes reçu son dossier médical. Il n'y avait pas d'inquiétude quant à une absence à long terme. »

Vatanen a passé les trois dernières saisons au New Jersey après avoir été acquis dans une transaction avec les Ducks d'Anaheim le 30 novembre 2017 en retour des attaquants Adam Henrique et Joseph Blandisi ainsi que d'un choix de troisième ronde au Repêchage 2018.
Sélectionné par Anaheim en quatrième ronde (106e au total) du Repêchage 2009, il cumule 194 points (45 buts, 149 aides) en 434 parties de saison régulière ainsi que 23 points (six buts, 17 mentions d'aide) en 44 rencontres des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Video: ANA@NJD: Vatanen profite d'un rebond fortuit

Skjei, 25 ans, écoule la deuxième saison d'un contrat de six ans. Il a amassé 23 points (huit buts, 15 mentions d'aide) en 60 rencontres cette saison. Il a été un choix de première ronde (28e au total) au Repêchage 2012 et cumule 112 points (25 buts, 87 passes) en 307 parties de saison régulière ainsi que sept points (quatre buts, trois aides) en 17 parties des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

« Skjei est imposant et c'est un bon défenseur, a noté Waddell. Il nous aidera un peu en attaque. Il joue de façon robuste et de la bonne manière. »

Le DG des Rangers Jeff Gorton a mentionné : « Nous avons tout analysé : la profondeur de l'organisation, les positions où nous sommes bien nantis, les joueurs qui vont bientôt s'amener. Nous avons passé beaucoup de temps à discuter avec nos dépisteurs et nous trouvions que c'était une bonne transaction pour ajouter un autre choix de premier tour et nous donner de la flexibilité sous le plafond salarial. »

Claesson, âgé de 27 ans, a amassé 19 points (trois buts, 16 passes) en 47 rencontres avec Charlotte, dans la Ligue américaine de hockey (LAH). Il a accepté un contrat d'un an à deux volets avec la Caroline le 17 septembre 2019 et pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet.

Kuokkanen, 21 ans, a amassé 42 points (12 buts, 30 aides) en 52 matchs avec Charlotte et aucun point en 11 parties en carrière dans la LNH.

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